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Chronique des fouilles médiévales en France en 2010
III. - Constructions et habitats fortifiés
III 1. - Opérations de terrain

Vaudreuil (le) (Eure). L’Île l’Homme

Responsable d’opération : Nicolas Roudié
Notice rédigée avec David Jouneau
p. 298-299

Entrées d’index

Année de l'opération :

2010
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Texte intégral

1Cette opération est le premier diagnostic réalisé sur l’île l’Homme, dans la boucle du Vaudreuil. Le projet immobilier porte sur 3 450 m2, dont les deux tiers correspondent à des jardins en zone inondable, donc non constructible. Les vestiges du château médiéval du Vaudreuil mis au jour se trouvent dans ce secteur et ne seront donc pas soumis à une fouille préventive. La partie constructible est implantée sur une ancienne carrière remblayée au xxe s. ayant détruit les autres témoins de l’ouvrage militaire. Le château fort du Vaudreuil est bien connu par les textes, mais sa localisation est imprécise depuis sa destruction en 1713 et la construction d’un château et de jardins à la française. Dès le xie s. une forteresse est mentionnée dans l’île l’Homme (dérivé de holm : îlot en scandinave). C’est Henri Ier Beauclerc qui entreprend la construction du château fort à la fin du xie-début du xiie s. Des descriptions mentionnent un mur d’enceinte de 5 km flanqué de tours et de bastions englobant l’ensemble des 80 ha de cette île délimitée par deux bras de l’Eure. Place forte importante, elle fera l’objet de combats, de négociations, de travaux et réaménagements de la part des rois d’Angleterre et de France jusqu’au xve s. Les premières peintures à l’huile y auraient été effectuées pour Jean le Bon par Jean Coste au xve s. dans la chapelle et des galeries. La forteresse perd de son intérêt militaire à l’issue de la guerre de Cent Ans et dépérit par la suite jusqu’à sa destruction complète au xviiie s.

2Le diagnostic a mis en évidence les fondations d’une partie du mur d’enceinte (sur environ 35 m) et d’une porte de la forteresse, arasées, puis recouvertes par des niveaux de démolition et de remblai postérieurs à l’époque médiévale. Aucun niveau de sol ne semble conservé. Les premiers vestiges, datables du xiie s., consistent en un mur d’enceinte globalement parallèle au cours de l’Eure, d’une largeur d’1,50 m, appuyé sur des remblais alluvionnaires rehaussés d’environ 1 m par rapport à la plaine inondable. Des fragments de poutres placées sous les fondations au nord sont probablement les derniers témoins des travaux de construction du rempart. Des pieux en bois et une maçonnerie circulaire très arasée sont implantés dans la grave en aval de l’enceinte : il pourrait là aussi s’agir de structures liées aux chantier du xiie s., sans pour autant écarter la possibilité de vestiges d’occupations antérieures, puisque de la céramique des xe-xie s. était présente dans les remblais. Les palais mérovingien et carolingien ainsi que la forteresse des xe-xie s. connus par les textes dans la boucle du Vaudreuil ne sont toujours pas localisés…

3Une première tour-porte carrée, de 6,5 m de côté, constitue une entrée occidentale du château. C’est un ouvrage similaire à la porte du Gouverneur de Gisors par exemple. Une énigmatique tour semi-circulaire de 6 m de diamètre se trouve dans l’angle de cette porte et du mur de courtine nord à l’intérieur. Sans équivalent dans des ouvrages militaires contemporains, l’hypothèse d’une tour escalier peut néanmoins être avancée comme dans les églises romanes proches du Vaudreuil, de Saint-Pierre-du-Vauvray, du Mesnil-Jourdain. Au sud, une courtine dépassant le mur d’enceinte semble constituer un ouvrage avancé triangulaire, prolongeant et protégeant l’entrée et l’emplacement d’un pont qui d’après les textes a fait l’objet de nombreuses réfections durant tout le Moyen Âge.

4Probablement au xiiie s., deux tours de 5,7 m de diamètre, à contreforts de 2 m de côté, sont ajoutées au mur d’enceinte, dominant la plaine inondable. L’ancienne porte est englobée dans un nouveau dispositif marqué par l’adjonction, à l’avant, de deux nouvelles tours de même nature. Deux bases de piles de pont se trouvent à l’avant de l’entrée, en direction de l’église Notre-Dame du Vaudreuil (datée du xiie s. et mentionnée dès 1006) située dans le prolongement à 500 m de l’autre côté de la rivière. Contre le mur nord à l’extérieur, un chemisage peu fondé est placé pour contrecarrer probablement un déversement du mur. Au xve s., un mur placé entre les contreforts des tours de la porte renforce l’entrée.

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Pour citer cet article

Référence papier

David Jouneau, « Vaudreuil (le) (Eure). L’Île l’Homme  », Archéologie médiévale, 41 | 2011, 298-299.

Référence électronique

Nicolas Roudié, David Jouneau, « Vaudreuil (le) (Eure). L’Île l’Homme  » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 41 | 2011, mis en ligne le 18 juin 2018, consulté le 25 janvier 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/12715

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Auteur

David Jouneau

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Responsable d’opération

Nicolas Roudié

Opération(s) dirigée(s) par cet archéologue

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Droits d’auteur

Archéologie Médiévale

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