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Chronique des fouilles médiévales en France en 2008
II. – Constructions et habitats ecclésiastiques
II 3. – Fouilles programmées

Baignes-Sainte-Radegonde (Charente). Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge

Responsable d’opération : Mélanie Chaillou
p. 223-225

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Année de l'opération:

2008
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Texte intégral

1L’abbaye de Baignes-Sainte-Radegonde, à mi-chemin entre Bordeaux et Angoulême, présente un plan original, avec une large nef à vaisseau unique, flanquée au SE d’une sacristie récente et au SO d’un petit bâtiment rectangulaire, la chapelle dite de la Vierge, d’où émerge le clocher. Inscrite à l’inventaire supplémentaire des Monuments historiques depuis 1992, cette chapelle fait l’objet d’un projet de mise en valeur initié par la commune. Une étude du bâti et des sondages archéologiques à l’intérieur du bâtiment (Hadès) ainsi qu’une prospection géophysique autour de l’église (ULR Valor) ont accompagné le projet de restauration.

2L’essentiel de la documentation concernant cette abbaye, au diocèse de Saintes jusqu’au milieu du xixe s., provient de son cartulaire, rédigé au xiiie s. et étudié récemment par O. Lescorce, mais qui n’est d’aucun secours ou presque pour comprendre les phases de construction de l’édifice actuel.

3L’étude archéologique de la chapelle et de son environnement reste à affiner ; cependant, les hypothèses qui se dessinent tendraient à interpréter cet espace comme le bras sud du transept d’une église aux dimensions considérables, bâtie entre le xiie et le xiiie s. À en croire les sources, l’église actuelle serait un reliquat très remanié de l’église abbatiale, et ces mêmes textes suggèrent que l’église paroissiale était toute proche, mais son emplacement reste inconnu. Ce possible bras de transept présente un programme constructif original, avec une sorte de tribune en partie haute, constituée par une coursive desservie uniquement depuis les bâtiments conventuels, situés au sud (fig.). Cela suggère un accès privatisé par les moines qui pouvaient assister au culte sans se mêler au reste des fidèles.

4Toutefois, l’organisation des bâtiments conventuels demeure floue. Grâce à la prospection géophysique, mise en relation avec l’analyse du bâti, deux emplacements pourraient correspondre à des cloîtres, celui localisé à l’est de la chapelle étant le plus probable. Or les sources laissent entrevoir l’existence de deux cloîtres : deux chartes, datées de 1213 et 1214, font référence à un « claustro » et un « claustro novo », mais le terme peut aussi se rapporter au mur d’enceinte de l’abbaye. Dans le prolongement sud de la chapelle, la prospection géophysique a révélé deux bâtiments allongés, d’axe N-S, plus ou moins alignés avec les murs de l’église ; peut-être l’emplacement du dortoir doublé d’un couloir desservant le cloître oriental. Cette prospection a mis en évidence l’existence de deux groupes de bâtiments aux orientations différentes et qui se ­chevauchent parfois ; même si certaines constructions ont pu coexister, il semble que le site possède au moins deux phases d’occupation distinctes au sud de l’église.

5Les sondages pratiqués à l’intérieur de la chapelle ont révélé des vestiges vraisemblablement bien antérieurs à sa construction, témoignant de l’occupation ancienne de ce site.

Baignes-Sainte-Radegonde. Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge. Coupe est-ouest de la chapelle et du clocher.

Baignes-Sainte-Radegonde. Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge. Coupe est-ouest de la chapelle et du clocher.

Relevé topographique de I. Rougier, orthophotographies et dessin de M. Chaillou, Hadès, 2008.

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Table des illustrations

Titre Baignes-Sainte-Radegonde. Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge. Coupe est-ouest de la chapelle et du clocher.
Crédits Relevé topographique de I. Rougier, orthophotographies et dessin de M. Chaillou, Hadès, 2008.
URL http://journals.openedition.org/archeomed/docannexe/image/19226/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 486k
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Pour citer cet article

Référence papier

Mélanie Chaillou, « Baignes-Sainte-Radegonde (Charente). Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge »Archéologie médiévale, 39 | 2009, 223-225.

Référence électronique

Mélanie Chaillou, « Baignes-Sainte-Radegonde (Charente). Abbaye Saint-Étienne, chapelle de la Vierge » [notice archéologique],Archéologie médiévale [En ligne], 39 | 2009, mis en ligne le 08 mars 2019, consulté le 30 mars 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/19226

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Auteur

Mélanie Chaillou

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Droits d’auteur

Archéologie Médiévale

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