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Chronique des fouilles médiévales en France en 2008
I. – Constructions et habitats civils - environnement rural et urbain
I 2. – Fouilles préventives

Guérande (Loire-Atlantique). Villejames

Responsable d’opération : Christophe Devals
p. 187-189

Texte intégral

1Une fouille préventive a succédé à un diagnostic ayant mis en évidence une présence significative de vestiges médiévaux. Deux enclos quadrangulaires du Moyen Âge classique, antérieurs au xive s., ont été découverts. Ils s’accompagnent de fossés parcellaires et d’un chemin matérialisé par deux autres fossés. L’enclos le plus septentrional, le plus grand, qui aurait pu être taluté et inclure un habitat, a montré une singulière absence de fosses et trous de poteau. Il a pu également s’agir d’enclos à vocation agricole dotés de fossés de dimensions inusuellement importantes.

2De très importants vestiges du Moyen Âge tardif (xive-xve s.) ont été étudiés, dont les vestiges remarquables du manoir de Villejames, dont l’emplacement était inconnu malgré un abandon et une destruction à la fin du xvie ou au début du xviie s. Son plan complet a pu être relevé, avec parfois des vestiges en excellent état de conservation. L’ensemble du manoir et de ses différentes dépendances couvre une superficie d’environ 2400 m2 (en excluant la voirie d’accès, une partie du pourpris et le mail). Les bâtiments principaux forment deux ailes enserrant une cour coupée par une voirie pavée (fig.). À l’ouest de cette dernière, un grand bassin, probablement rectangulaire à l’origine, a fait place à une mare et à des dépendances peut-être contemporaines du dernier état du manoir. L’aile principale, à l’est, a été plusieurs fois restructurée mais les parties habitables ont dû à certaines époques atteindre près de 400 m2 au sol, ce qui est considérable. L’aile sud est constituée d’un corps d’habitation plus modeste, d’environ 175 m2. L’aile orientale se divise en deux parties séparées par un porche de grande taille placé à peu près au centre. La partie nord de cette aile est très mal conservée, mais il a pu être déterminé qu’il s’agissait de la construction la plus ancienne qui, à l’origine, aurait été constituée d’un seul grand corps de bâtiment de forme rectangulaire. En partie détruit par un incendie, il fut ensuite raccourci de moitié en largeur, une tour d’escalier circulaire venant opportunément compléter le nouvel ensemble architectural vers le NE. Au sud du porche, l’autre corps comprend, à l’est, une grande pièce rectangulaire primitivement dotée d’une cheminée centrée à débord. Celle-ci fut remplacée par une cheminée communiquant directement avec le conduit d’une troisième cheminée qui devait desservir la cuisine, une salle encore partiellement pavée (côté ouest de cette aile). Au nord et juste avant le porche, une dernière petite pièce pourrait avoir fait office de cellier. Au sud, enfin, dans la continuité de la cuisine et avec un accès à la grande salle, une pièce presque carrée permet de communiquer avec l’aile sud du manoir. Cet espace est en outre occupé par une grande fosse en cône inversé, peut-être le négatif d’une base d’escalier à vis. Le porche central, que l’on imagine supporter un étage, permettait un accès direct de la cour intérieure vers ce que l’on suppose être des jardins mais qui a pu être originellement l’accès principal au manoir. Il protège un puits circulaire creusé dans le rocher et aujourd’hui recouvert par une meule. Un caniveau empierré permettait un écoulement des eaux pluviales de part et d’autre du porche. L’aile sud se compose d’un corps de bâtiment unique, rectangulaire, avec une entrée près de la voirie pavée. Ce corps se subdivise en trois pièces de dimensions sensiblement égales dont la fonction nous est inconnue. La pièce avec un accès vers la cour, que matérialisent encore les restes d’un emmarchement monumental, a pu faire office de vestibule et même de salle d’accueil.

3L’ensemble architectural ainsi formé est un plan en L inversé, classique en Bretagne, dont l’intérieur est matérialisé par une cour triangulaire installée entre les ailes ouest et sud et la voirie pavée. Constituée principalement d’une surface de roulage grossièrement réalisée à l’aide de cailloutis, de sable et de terre damée, cette cour de service relie l’entrée, au nord, aux bâtiments et plus précisément aux communs (cuisine, cellier). Des ornières de passage ont été observées le long de la voirie pavée, près de l’entrée. Celle-ci est un porche qui se caractérise par un passage ouvert dans le pourpris et que marquent deux bases massives de piliers réalisées à l’aide de matériaux de récupération : il fait donc partie d’un état postérieur au premier manoir et a peut-être remplacé en tant qu’entrée principale le porche central de l’aile ouest à une période encore indéterminée. La position de la voirie vis-à-vis de l’entrée, l’aspect bombé de la piste, son absence d’usure et surtout le petit passage au niveau du pourpris font de cet axe pavé de 33 m de long un chemin piétonnier à vocation probablement ostentatoire. En effet, outre sa remarquable architecture, il offre une vue ouvrant sur les deux ailes du manoir. Il aboutit en léger décalage à l’emmarchement de l’aile sud dont il est séparé par une cour terrasse (ou terrasse d’agrément), elle aussi de facture soignée.

4À l’ouest, sous la mare moderne et au-delà, ont été découverts les vestiges d’un grand creusement rectangulaire, profond d’une soixantaine de centimètres en moyenne, interprété comme bassin d’agrément ou vivier. Abandonné précocement et remblayé à l’aide de matériaux de toutes sortes, ce bassin est remplacé tardivement par des dépendances à l’extrême ouest et par la mare qui vient même mordre partiellement sur la voie pavée à l’est.

5Ceinturant l’ensemble du manoir et de ses dépendances ou aménagements, on trouve donc un pourpris au nord ainsi qu’une portion de mur préservée à l’est qui pouvaient marquer les limites de l’habitat seigneurial. Le pourpris borde l’accès principal qui demeurera celui de la future longère moderne puis contemporaine de Villejames et sera même bitumé au xxe s. : c’est l’accès direct au manoir par l’ancienne route de Saint-André-des-Eaux à Guérande.

6Au nord de cet accès et au-delà de la ferme moderne se trouvent les ruines d’une maison dont l’appareil mural n’est pas sans rappeler certaines sections de murs du manoir. Cette construction modeste, qui recoupe d’ailleurs des vestiges plus anciens dont un enclos rectangulaire des xie-xiiie s., pourrait être la métairie médiévale de Villejames (xive s. ?), son emplacement à proximité relative de l’entrée confortant cette hypothèse que son état et le manque d’éléments chrono-stratigraphiques déterminants ne permettent pas d’affirmer.

7En ce qui concerne le manoir, en revanche, on peut envisager un premier état dès la fin du xive s. et des agrandissements notables avec un apogée au xve s., des transformations radicales au cours du xvie s. et un abandon dès la fin du même siècle ou au début du xviie s. Cet abandon, qui pourrait être partiellement dû à de grosses déstabilisations dans les soubassements des murs, est rapide et le manoir transformé en carrière, puis remblayé à l’aide de terre dont beaucoup d’argile jaune ayant initialement servi à la maçonnerie. Charpentes, blocs taillés et pierres de blocage, huisseries, quasiment tous les éléments métalliques et la plupart des ardoises de couvertures ont été récupérés, comme ont été vidées consciencieusement certaines fondations, à tel point qu’il n’est pas toujours aisé de déterminer les passages d’une pièce à l’autre. Très rapidement aussi, le terrain est remis en pré, des arbres sont plantés, et la mare vient compléter l’environnement de la toute nouvelle métairie de Villejames dont les fondations et les premières assises ont largement profité des matériaux architectoniques issus du manoir. Cette nouvelle ferme, qui deviendra une résidence dans les années 1970, fut à son tour détruite en 2005.

8Il est important d’ajouter que si les mentions archivistiques à propos du manoir lui-même sont des plus succinctes, la seigneurie de Villejames est mieux documentée. Signalés comme riches négociants dès le xive s., les Villejames furent une famille guérandaise influente dont les traces disparaissent de la région au xviie s. : il faut souligner l’adéquation entre les textes et les données archéologiques concernant le phasage général du site.

Guérande. Villejames. Plan du manoir.

Guérande. Villejames. Plan du manoir.

DAO A. Le Boulaire, INRAP, 2008-2009

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Table des illustrations

Titre Guérande. Villejames. Plan du manoir.
Crédits DAO A. Le Boulaire, INRAP, 2008-2009
URL http://journals.openedition.org/archeomed/docannexe/image/19679/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 320k
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Pour citer cet article

Référence papier

Christophe Devals, « Guérande (Loire-Atlantique). Villejames »Archéologie médiévale, 39 | 2009, 187-189.

Référence électronique

Christophe Devals, « Guérande (Loire-Atlantique). Villejames » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 39 | 2009, mis en ligne le 08 mars 2019, consulté le 12 juillet 2024. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/19679 ; DOI : https://doi.org/10.4000/archeomed.19679

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Responsable d’opération

Christophe Devals

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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