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Chronique des fouilles médiévales en France en 2008
I. – Constructions et habitats civils - environnement rural et urbain
I 2. – Fouilles préventives

Rochelle (La) (Charente-Maritime). Les Jardins du Carmel, 9-14, rue Alcide d’Orbigny

Responsable d’opération : Armelle Gueriteau
p. 194-195

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Année de l'opération :

2008
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Texte intégral

1Une fouille en centre-ville a concerné un terrain d’environ 1600 m2, situé sur l’emprise de l’ancienne école Notre-Dame appartenant aux Frères des Écoles Chrétiennes, ainsi que sur une partie des jardins mitoyens du couvent des Carmélites. Le site offre l’opportunité d’étudier une partie d’un îlot urbain relevant de la paroisse Notre-Dame-de-Cougnes, citée dès 1139. Ce quartier ne fut englobé intra-muros qu’à partir du xive s., lors de la mise en place de la deuxième enceinte de la ville. L’objectif était de comprendre l’organisation et le développement du quartier de ses origines, au xiiie s., jusqu’à nos jours.

2Ce lieu eut comme première fonction, au xiiie s., l’extraction de calcaire. Les carrières, à ciel ouvert, présentent de hauts fronts de taille d’une profondeur de 4 m. Plusieurs structures (foyers, trous de poteau) ayant piégé du matériel céramique datant et directement installées sur le calcaire altéré appuient l’idée d’une occupation in situ durant cette phase d’activité. À cette période, d’après les données textuelles, le site est à l’extérieur des murs de la ville. À l’arrêt de cette exploitation, le lieu change de physionomie et de fonction. Est-ce dû à sa position topographique l’intégrant désormais dans les nouveaux murs de la ville ? Toujours est-il qu’un axe viaire, d’orientation E-O et parallèle à l’actuelle rue Alcide d’Orbigny, est aménagé. Cette voie de circulation, composée de calcaire pilé et ayant subi plusieurs réfections, restructure le quartier. Cependant, en l’absence d’indice d’une quelconque activité, la fonction des espaces périphériques autour de la voie reste à déterminer. Une enquête historique sur le parcellaire de la ville devrait permettre de mieux comprendre l’intégration de cette rue dans le lotissement ancien.

3Vers les xve-xvie s., l’îlot se modifie pour prendre son visage actuel. Les aménagements médiévaux sont en grande partie abandonnés et remblayés, la voie disparaît au profit peut-être de la rue actuelle (anciennement rue des Prêtres). Le cœur de l’îlot est consacré à l’aménagement de jardins tandis qu’au nord, le long de la rue, un habitat aggloméré se développe. Il subit un nombre important de remaniements, avec, entre les xviie et xviiie s., l’ajout d’une cave avec accès par tour d’escalier et, au début du xixe s., la construction de deux fours à usage culinaire. Cependant, au milieu du xixe s., la construction sur l’emplacement même de ces bâtiments d’une chapelle et d’une cave a tronqué les continuités architecturales. II ne reste aujourd’hui de cet habitat qu’une façade arrière du xviiie s., qui doit être conservée.

4Côté jardins, cette occupation est caractérisée par des installations diverses et successives, à vocation domestique ou artisanale : latrines, bases de piliers, murets, cuves ou citernes, puisards… Un grand nombre de fosses dépotoirs marque également toute la période d’utilisation de cet espace. Le comblement de certaines nous renseigne, pour le xvie s. entre autres, sur l’existence à proximité d’une résidence richement ornée (carreaux de pavement très décorés, fragments de vitraux…). D’autres sont les marqueurs de zones de rejet de différentes activités pratiquées dans le quartier. Elles reflètent l’existence à proximité d’ateliers de boucherie ou tannerie et de raffinerie de sucre. La mixité observée dans la fréquentation de l’îlot, entre habitat bourgeois et activités artisanales, contribue à donner à ce quartier une physionomie particulière qu’une étude historique devrait permettre de qualifier pour les périodes modernes, les mieux renseignées du point de vue archéologique.

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Pour citer cet article

Référence papier

Armelle Gueriteau, « Rochelle (La) (Charente-Maritime). Les Jardins du Carmel, 9-14, rue Alcide d’Orbigny », Archéologie médiévale, 39 | 2009, 194-195.

Référence électronique

Armelle Gueriteau, « Rochelle (La) (Charente-Maritime). Les Jardins du Carmel, 9-14, rue Alcide d’Orbigny » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 39 | 2009, mis en ligne le 08 mars 2019, consulté le 23 février 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/19751

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Auteur

Armelle Gueriteau

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Droits d’auteur

Archéologie Médiévale

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