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Chronique des fouilles médiévales en France en 2008
V. – Installations artisanales
V B5. – Carrières, mines et métallurgie : projets collectifs de recherche

Melle (Deux-Sèvres). PCR « paléométallurgies et expérimentations »

Responsable d’opération : Florian Téreygeol
p. 328-329

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Année de l'opération :

2008
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Texte intégral

1Pour séparer l’argent du plomb, une des techniques consiste à retirer l’oxyde de plomb (litharge) à l’aide d’un ringard plongé dans le bain en fusion.

2La poursuite des travaux en archéologie expérimentale s’est faite selon les trois axes définis en 2007 : métallurgies extractives, métallurgies secondaires et traitements de surface. Les études portent principalement sur les techniques en usage au Moyen Âge, sur les innovations mais également sur des chaînes opératoires dépassant ce cadre chronologique. Ces expériences se déroulant au sein d’une structure à vocations touristique et culturelle, elles donnent l’opportunité de présenter les recherches faites sur le site même, sous le regard des visiteurs. Elles offrent également la possibilité de valoriser les opérations archéologiques qui sont à la base de cette démarche, ainsi que le travail de laboratoire qui s’ensuit. Les résultats énoncés ci-dessous sont le fruit des recherches de neuf équipes regroupant sept chercheurs, sept doctorants et deux post-doctorants ; ils montrent l’approche éminemment interdisciplinaire de ce travail qui regroupe des archéologues, des archéomètres, des restaurateurs et des historiens.

3Coupellation du plomb argentifère, essai et grande coupellation (M.-P. Guirado, UMR 5060 IRAMAT – LMC). La séparation du plomb et de l’argent reste l’opération la plus spectaculaire de la chaîne de production de l’argent. Les opérations expérimentales ont porté principalement sur la composition des soles des fours en usage au Moyen Âge et sur la fabrication de coupelles à partir de cendres de bois.

4Les essais de minerai à partir des recettes médiévales (J. Gauthier, université de Mulhouse). La réussite d’une exploitation minière dépend principalement de la qualité des minerais extraits. Afin de la contrôler, il est indispensable de tester régulièrement ces minerais. Les recettes médiévales reproduites durant la phase expérimentale sont destinées à être mises en relation avec les différents types de minerai issus tant des mines de Melle que de gisements européens ou autres.

5Argenture et fausses monnaies (L. Beck, C2RMF et E. Alloin, PAIR). La fausse monnaie est une activité lucrative autant que dangereuse. Les techniques mises en œuvre pour contrefaire la monnaie officielle sont variables. La pratique de l’argenture permet la fabrication à moindre coût de fausses monnaies d’argent. Néanmoins, le dépôt de la pellicule de métal blanc pose question et a fait l’objet des recherches de cet été.

6La dorure et le monnayage axoumite (M. Blet-Lemarquand, UMR 5060 IRAMAT – CEB). Rares sont les monnayages officiels qui comportent un traitement de surface à base d’or. La minutie du dépôt de la couche d’or, sa précision témoignent ici d’une activité que l’on pourrait qualifier d’orfèvrerie. Pour mieux comprendre ce processus, sa reproduction était indispensable tant dans la phase de dépôt que pour celle de la frappe.

7Le nielle et les objets d’arts antiques (D. Robcis, C2RMF). Le nielle est un alliage dont le soufre, le plomb et l’argent forment les constituants principaux. Il permet d’obtenir des décors noirs souvent posés en incrustation sur des supports d’argent. Des recettes antiques et médiévales nous sont parvenues et sont mises en œuvre pour aider à la compréhension des textes mais également pour fournir des pistes de recherche en termes de restauration des objets d’art.

8L’orichalque et la fabrication des sesterces (A. Gaffiero, IRAMAT – CEB). L’orichalque, ou laiton, est employé dans l’Antiquité pour la fabrication de monnaies. Cet alliage de zinc et de cuivre a la couleur de l’or lorsque la teneur en zinc est élevée. À mesure que des refontes ont lieu, il y a un départ du zinc qui modifie cette couleur. Cette perte d’un des deux composants de l’alliage et sa mesure font l’objet de toute notre attention.

9La frappe monétaire antique : l’exemple des drachmes (T. Faucher, université de la Sorbonne). La quantification des quantités produites au sein des ateliers monétaires repose pour partie sur le postulat de la longévité des coins monétaires. Il conduit à fournir des ordres de grandeur concernant la circulation de la monnaie et son rôle au sein de l’économie antique. L’expérimentation réalisée repose sur la reconstitution d’un atelier monétaire antique et sur la longévité d’une paire de coins. Engagée l’été dernier, cette approche quantitative s’est poursuivie lors de cette nouvelle session.

10L’affinage du fer (C. Colliou, université de Rouen). Il est maintenant relativement aisé de produire du fer à partir d’un minerai dans un bas fourneau en réduction directe. Les expérimentations sur la sidérurgie ancienne se tournent vers le traitement de la masse de fer au sortir du four : comment la chauffer, comment la mettre en forme pour espérer passer à l’étape de la forge ?

11La fabrication des plombs de vitraux au xvie s. (A. Texier, LRMH). Au xve s., Antoine de Pise rédige un traité sur l’art du vitrail. Il y explique comment réaliser des moules métalliques pour couler les plombs de vitraux. Les premiers travaux réalisés en 2007 ont montré la pertinence de cette recette. La nouvelle série expérimentale a visé à améliorer les qualités des fontes obtenues.

12Séparer l’argent du cuivre : liquation et ressuage (M. L’Héritier, UMR 9956 LPS). Une des révolutions techniques du xve s. a été de pouvoir enfin traiter les cuivres faiblement argentifères. Ce procédé connu sous le nom de liquation est reproduit afin de créer un référentiel utilisable dans le cadre d’une recherche sur les plombs architecturaux des monuments gothiques de l’Est de la France.

13Monnaie martelée, monnaie laminée (F. Téreygeol, UMR 5060 IRAMAT – LMC). Dans la chaîne de production de la monnaie, l’introduction du laminoir va bouleverser les techniques de fabrication. Cette innovation apparaît au milieu du xvie s. La reproduction de la chaîne de production de la monnaie selon les deux procédés (par martelage et par laminage) s’inscrit dans les recherches sur la structure des alliages pour mieux apprécier la diffusion de ce procédé au sein des ateliers monétaires du royaume de France.

Melle. PCR « paléométallurgies et expérimentations ». À gauche, culot de litharge du haut Moyen Âge (Melle, coll. privée), à droite, culot de litharge expérimental.

Melle. PCR « paléométallurgies et expérimentations ». À gauche, culot de litharge du haut Moyen Âge (Melle, coll. privée), à droite, culot de litharge expérimental.
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Table des illustrations

Titre Melle. PCR « paléométallurgies et expérimentations ». À gauche, culot de litharge du haut Moyen Âge (Melle, coll. privée), à droite, culot de litharge expérimental.
URL http://journals.openedition.org/archeomed/docannexe/image/20771/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 468k
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Pour citer cet article

Référence papier

Florian Téreygeol, « Melle (Deux-Sèvres). PCR « paléométallurgies et expérimentations » »Archéologie médiévale, 39 | 2009, 328-329.

Référence électronique

Florian Téreygeol, « Melle (Deux-Sèvres). PCR « paléométallurgies et expérimentations » » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 39 | 2009, mis en ligne le 08 mars 2019, consulté le 27 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/20771 ; DOI : https://doi.org/10.4000/archeomed.20771

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Auteur

Florian Téreygeol

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