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Chronique des fouilles médiévales en France en 2008
VI. – Archéologie subaquatique, épaves et installations portuaires
VI 3. – Fouilles programmées

Dieulouard (Meurthe-et-Moselle). Sur le vieux pont

Responsable d’opération : David Gucker
p. 337-338

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Année de l'opération :

2005
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Texte intégral

1La découverte fortuite par une pelle de dragage en 2005 de 850 blocs de pierre taillée est localisée à la sortie NE de l’agglomération secondaire gallo-romaine de Scarponne, mentionnée sur la table de Peutinger sous le nom de Scarponna. Au haut Moyen Âge, elle devient le chef-lieu du pagus Scarponensis. La ville antique traversée par la grande voie impériale Langres-Trèves est installée sur le lieu stratégique d’un franchissement de la Moselle.

2Les blocs ont été découverts à 6 m de profondeur, en deux points distincts, séparés d’une dizaine de mètres. Ils appartiennent à deux piles d’un pont enjambant un ancien chenal de la Moselle inconnu à ce jour. La première pile était encore partiellement en place. Elle a livré 330 blocs reposant sur des poutres en chêne, complètes ou fragmentaires. La suite de l’extraction a livré 520 blocs dispersés sur plusieurs mètres de longueur. Ils appartiennent à une seconde pile démantelée correspondant vraisemblablement à la culée NE du pont. Le noyau des piles est constitué de moellons noyés dans du mortier de chaux. Les blocs, taillés dans un calcaire blanc local, en constituent le parement. Ils sont solidarisés entre eux par des crampons en fer scellés au plomb. De grosses queues d’aronde en bois assurent le réglage temporaire, nécessaire à la mise en place des différentes assises. Les blocs correspondent pour partie à des réemplois d’époque gallo-romaine, notamment des stèles funéraires en forme de maison, des caissons funéraires, des éléments de mausolées, des blocs architecturaux monumentaux et des sculptures religieuses.

3L’étude dendrochronologique des poutres ainsi que les analyses 14C des queues d’aronde tendent à prouver que les piles ont été élaborées dans la seconde moitié du ixe s. Entre la fin de l’époque gallo-romaine et la construction du pont médiéval, les blocs antiques ont connu une première étape de réemploi. On est en mesure de supposer que, dans un premier temps, ces blocs ont été réintégrés dans le rempart du Bas-Empire de la ville de Scarponne édifié entre la fin du ive et le début du ve s. apr. J.-C. En effet, en 1970, à l’occasion de la canalisation de la Moselle, un tronçon de ce rempart a été observé effondré en place. Il était en partie constitué de stèles-maisons funéraires en tout point comparables à celles mises au jour en 2005 dans les piles du pont.

4À un autre endroit, les travaux ont également mis au jour une vingtaine de gros pieux en chêne à pointe équarrie, de 0,40 à 0,50 m de diamètre et conservés sur 2,50 m de haut. Il pourrait s’agir de pieux de fondation d’un pont entièrement en bois. Ces pieux ont fourni une date dendrochronologique de 1109 de notre ère (date d’abattage), qui confirme bien que nous sommes en présence d’un ouvrage distinct du premier.

5Cette année, un travail de recherche plus approfondi a été effectué sur un bloc à trois figurations (en collaboration avec K. Boulanger). Cette stèle dont l’iconographie est inédite en Gaule se distingue des autres blocs antiques sculptés. De forme parallélépipédique, le bloc mesure 0,95 m de hauteur par 0,67 m de longueur et 0,55 m de largeur. Sur ses trois faces principales, il se compose d’une base et d’une corniche moulurées encadrant un dé sculpté de bas-reliefs. La face arrière, brute d’équarrissage, est marquée de deux bandes d’anathyrose. Les faces supérieures et inférieures sont aplanies. La face principale porte la représentation d’Achille touché mortellement par une flèche à son unique point de vulnérabilité. Les faces latérales représentent Dédale occupé à tailler une aile pour s’échapper du labyrinthe, en compagnie de son fils Icare, et l’avant-train d’un taureau couché au sol. Ce bloc pourrait correspondre à un autel votif ou faire partie d’un pilier historié à registres superposés. En Gaule romaine, les représentations d’épisodes héroïques de la mythologie grecque classique sont relativement marginales. Les iconographies figurant Achille et Dédale sont encore plus rares. En cela, la stèle de Scarponne fait figure d’exception. Elle soulève la question de sa véritable fonction et de l’origine de son commanditaire.

6Un autre travail a également été mené sur la problématique des ponts antiques avec la collaboration de J.-P. Legendre. Le travail de recherche sur les ponts antiques de Dieulouard a permis de découvrir un lot de pieux appartenant à des fouilles anciennes. Leur étude dendrochronologique a conduit à reconsidérer l’attribution de plusieurs ponts à l’Antiquité, celle-ci ayant fourni plusieurs datations au xiie s. En effet, sur les huit ponts répertoriés, dont sept étaient considérés jusqu’ici comme gallo-romains, un seul l’est effectivement. Parmi les autres, deux sont médiévaux avec certitude, deux autres le sont avec une bonne probabilité et un est vraisemblablement moderne.

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Pour citer cet article

Référence papier

David Gucker, « Dieulouard (Meurthe-et-Moselle). Sur le vieux pont », Archéologie médiévale, 39 | 2009, 337-338.

Référence électronique

David Gucker, « Dieulouard (Meurthe-et-Moselle). Sur le vieux pont » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 39 | 2009, mis en ligne le 08 mars 2019, consulté le 23 février 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/20889

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Auteur

David Gucker

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Droits d’auteur

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