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Chronique des fouilles médiévales en France en 2007
IV. – Sépultures et nécropoles
IV 1. – Sites fouillés

Jau-Dignac et Loirac (Gironde). La Chapelle

Responsable d’opération : Isabelle Cartron et Dominique Castex
p. 281-282

Entrées d’index

Année de l'opération :

2007
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Texte intégral

1Le site de La Chapelle est en cours de fouille depuis 2001 (Archéologie Médiévale, t. 36, p. 281-282). Après une interruption en 2006, une nouvelle opération programmée pour trois ans a débuté en 2007. La succession des phases d’occupation de cet ancien îlot des bords de l’estuaire de la Gironde est désormais bien établie. Un temple gallo-romain est d’abord fondé au ier s. sur cette partie septentrionale de l’île ; il est abandonné lentement vers la fin du ive s. Les ruines de ce temple sont réaménagées ce qui témoigne d’un grand changement dans la fonction du site. Le hiatus d’occupation est évident mais la réoccupation n’est pas fortuite et tient compte de la présence de bâtiments anciens dont on pouvait tirer parti, tant du point de vue matériel que symbolique.

2En effet, ce sont probablement les membres d’une riche famille aristocratique qui ont transformé cet espace pour en faire une nécropole patrimoniale au sein de laquelle les ruines sont converties en une petite église abritant une douzaine de sépultures assez prestigieuses. La découverte majeure de la campagne de 2007 est celle du chevet rectangulaire de l’église patrimoniale qui permet de définir sans ambiguïté la fonction de l’édifice mérovingien qualifié jusqu’alors de bâtiment funéraire. Il s’agit donc d’un lieu de culte chrétien lié à la mise en place d’un espace funéraire familial. On note le changement qu’introduit ce monument dans l’utilisation de la nécropole puisque plusieurs sépultures viennent alors s’accoler au chevet, assurément perçu comme l’endroit le plus attractif pour les défunts. On notera d’ailleurs que les sépultures se répartissent autour de l’édifice sur un rayon d’une dizaine de mètres environ. Dans son ensemble, la nécropole du haut Moyen Âge regroupe pour le moment au moins 55 individus pour un peu moins de quarante sépultures. Deux modes d’inhumations ont été employés pour l’ensemble des sépultures. Les sarcophages situés à l’intérieur de l’édifice semblent attribuables à la première période de fonctionnement de l’église (fin vie et viie s.), en relation directe avec sa construction : ils sont destinés à abriter les sépultures des ancêtres prestigieux de la familia. On note aussi la présence de contenants en bois, plus nombreux aux abords de l’église. Ces datations suggèrent une utilisation assez longue de la nécropole jusqu’à l’époque carolingienne. D’autres datations radiocarbones sont envisagées pour affiner ce terminus. La présence d’un petit habitat (xie-xiie s. ?) venant s’installer sur les ruines atteste l’intensité de l’occupation de l’îlot. La construction de la chapelle médiévale n’apparaît donc pas en continuité avec l’ancienne église qui avait alors été détruite. La présence d’anciennes sépultures a pu alors contribuer à l’édification à cet emplacement, vers le début du xiiie s., d’un lieu de culte chrétien auquel une trentaine de tombes ont été associées.

Jau-Dignac et Loirac. La Chapelle, plan de la phase mérovingienne.

Jau-Dignac et Loirac. La Chapelle, plan de la phase mérovingienne.

Relevés et DAO D. Kawe et D. Boyer

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Table des illustrations

Titre Jau-Dignac et Loirac. La Chapelle, plan de la phase mérovingienne.
Crédits Relevés et DAO D. Kawe et D. Boyer
URL http://journals.openedition.org/archeomed/docannexe/image/21562/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 328k
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Pour citer cet article

Référence papier

Isabelle Cartron et Dominique Castex, « Jau-Dignac et Loirac (Gironde). La Chapelle », Archéologie médiévale, 38 | 2008, 281-282.

Référence électronique

Isabelle Cartron, Dominique Castex, « Jau-Dignac et Loirac (Gironde). La Chapelle » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 38 | 2008, mis en ligne le 24 avril 2019, consulté le 10 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/21562

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Auteurs

Isabelle Cartron

Dominique Castex

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Droits d’auteur

Archéologie Médiévale

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