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Chronique des fouilles médiévales en France en 2007
II. – Constructions et habitats ecclésiastiques
II 1. – Sites fouillés

Soudaine-Lavinadière (Corrèze). Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière

Responsable d’opération : Patrice Conte
p. 228-229

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Année de l'opération :

2006, 2007
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Texte intégral

1Le site déserté de Lavinadière correspond à un prieuré dépendant de l’ordre du Saint-Sépulcre de Jérusalem établi dans le piémont de la montagne limousine (massif des Monédières) au xiie-xiiie s., englobé au xve s. dans les biens des hospitaliers. La commanderie est vraisemblablement abandonnée au début du xviie s. Une première phase de recherches a été menée sur ce site entre 1995 et 2000 (Archéologie Médiévale, 2000-2001, t. 30-31, p. 427), puis trois campagnes de fouilles programmées se sont déroulées de 2003 à 2005, suivies depuis 2006 d’une fouille pluriannuelle : l’année 2007 en constitue la campagne intermédiaire. Une partie de l’opération a été consacrée à la poursuite de la fouille et des études déjà engagées mais également à l’extension de l’aire fouillée jusqu’ici.

2La fouille s’étend désormais sur plus de 850 m2 au nord de l’église. Dans cette zone, plusieurs bâtiments d’un état médiéval tardif et du début de l’époque moderne ont été étudiés, plus ou moins exhaustivement. L’essentiel de ces édifices correspond à la transformation du prieuré initial en commanderie hospitalière. Ces constructions fossilisent – ou reprennent – l’emplacement de bâtiments appartenant à l’implantation initiale de la domus de l’ordre du Saint-Sépulcre de Jérusalem attestée dès le xiiie s. par les sources écrites.

3L’une des zones ouvertes à la fouille cette année a concerné toute la moitié occidentale de l’un des corps de logis tardif situé au nord de l’église dont il est séparé par un espace ouvert (cour). Cette partie de l’édifice de plan rectangulaire a subi une intense campagne de démolition et de récupération de matériaux effaçant presque complètement le mur pignon et une bonne partie de l’extrémité des murs gouttereaux. Toutefois, l’observation des sédiments lors du décapage des couches d’abandon et la conservation d’un court segment de parement extérieur du pignon ont permis de restituer l’emplacement des maçonneries et le plan originel du bâtiment. La fouille de cette zone, encore inachevée, a par ailleurs permis d’identifier plusieurs aménagements inédits non touchés lors de la phase d’abandon puis de destruction : dispositif d’évacuation monolithe associant un évier en raz-de-sol et une conduite intra-muros se prolongeant à l’extérieur du bâtiment par une canalisation bâtie, calade enserrant le précédent aménagement et petit foyer annexe. L’ensemble de ces structures rendent compte de fonctions domestiques, à l’image de ce que les campagnes précédentes avaient révélé dans la pièce orientale du rez-de-chaussée de ce bâtiment. Le matériel recueilli, en particulier les monnaies (étude D. Dussot), témoigne d’une occupation du bâtiment au moins jusqu’au xvie s.

4Le long du mur gouttereau nord de ce même bâtiment (Bât. 2), deux nouvelles constructions annexes ont été repérées cette année : une petite construction maçonnée en saillie du mur gouttereau, associée à une importante couche dépotoir et interprétée en l’état actuel des fouilles comme un réduit de latrines (cul-de-basse-fosse de latrines ?) ; un appentis (édifié contre la construction précédente) dont la charpente reposait en partie sur des supports verticaux en bois posés sur au moins quatre dés de pierre et calé entre des segments de murs médiévaux en partie démantelés. La mise au jour de ces constructions confirme la densité du bâti à l’extérieur et contre les bâtiments principaux du site : en 2006, un atelier de forgeron avait été mis en évidence à très faible distance et également aux abords extérieurs du bâtiment 2. Si ce dernier n’a pas fait, en 2007, l’objet d’une poursuite de la fouille, l’essentiel des structures étant connu, la recherche de ses limites, encore incertaines, a permis la découverte d’un dépôt d’objets en fer plutôt exceptionnel incluant un gaufrier et une arbalète accompagnée de son système d’armement. L’étude préalable au traitement de ces pièces laisse supposer qu’elles étaient associées à l’atelier de forge (objets à réparer ou à recycler ?). Leur découverte au sein d’un habitat religieux au début de l’époque moderne (c. xvie s.) n’a rien d’incongru puisque l’arbalète est autant une arme de guerre que de chasse. La première fonction illustre la « militarisation » de l’habitat déjà perceptible dans les modifications architecturales mises en évidence par la fouille, la seconde témoigne de l’importance des activités cynégétiques dans un contexte certes religieux mais également seigneurial.

5Dans la partie orientale du site, où l’on avait déjà étudié un bâtiment de l’état précoce, recoupé par un fossé, les investigations ont donné de ce dernier, peu profond (env. 1,20 m) et beaucoup plus large que prévu (entre 6 et 7 m environ à son ouverture), une image différente du « profonds fossé… » décrit par une visite du milieu du xviie s. L’architecture du fossé apparaît également plus complexe que ne le laissait penser le sondage de 2006 : si l’habillage de la paroi par une sorte d’escarpe maçonnée se confirme le long des corps de bâtiments, il n’est pas systématiquement attesté sur le versant opposé, où le bord a été aménagé à l’aplomb d’un mur d’un nouveau bâtiment, antérieur au creusement. Les informations concernant ce dernier sont encore trop peu nombreuses vu l’exiguïté de la fouille, toutefois, la stratigraphie témoigne bien de l’appartenance de cet édifice à l’état d’occupation précoce et son architecture intègre au moins un équipement annexe sous la forme d’un placard équipé d’une feuillure.

6Enfin, le secteur du cimetière jouxtant l’église, repéré dès l’intervention de fouille d’urgence de 1995, a été abordé cette année afin d’évaluer le degré de conservation des sépultures recouvertes, dans certains cas, par des dalles de granite dont deux d’entre elles portaient une croix patriarcale gravée en relief. Les résultats de cette reconnaissance préliminaire (J. Roger, X. Lamonerie) sont largement positifs, même si l’état de conservation des squelettes s’avère médiocre. Cinq nouvelles inhumations ont été repérées (et trois complètement fouillées). Leur fouille a montré qu’il n’existait pas de lien simple et direct entre sépulture et marquage au sol puisque l’on a pu constater un décalage certain entre les pierres tombales et les inhumations. Cette observation pose ici, en des termes assez nouveaux, la question de la gestion de l’espace funéraire.

7Conjointement aux travaux de terrain, les études engagées en 2006 ont toutes été poursuivies. La métallurgie du fer a fait l’objet d’un travail de laboratoire (N. Dieudonné-Glad) concernant les déchets recueillis en fouille (culots de forge et battitures) et confirmant la présence sur le site ou à proximité d’un second atelier de forge, antérieur à celui mis au jour en 2006 et encore non localisé à ce jour. L’étude carpologique (A. Bouchette), menée sur les comblements d’une fosse-silo fouillée en 2006, a infirmé la conservation de restes au sein du remplissage de la structure, ce qui n’empêche pas de reposer la question de la fonction réelle de structures archéologiquement identifiées, le plus souvent, par la seule comparaison morphologique, méthode dont il convient probablement de discuter la validité si de tels résultats venaient à se multiplier. L’analyse anthracologique a également été poursuivie (Ph. Poirier) : les prélèvements étudiés complètent et confirment les données de 2006 sur les questions d’approvisionnement domestique (foyers) ou artisanaux (forge). L’augmentation du nombre des contextes fonctionnels et l’affinement de leur chronologie relative devraient permettre une approche plus précise de l’utilisation du bois au sein des activités du prieuré-commanderie et de son environnement. L’amorce de la fouille de la zone du cimetière a par ailleurs motivé la reprise de l’étude des pierres tombales présentes pour certaines in situ mais aussi, pour d’autres, dispersées dans tout le village (M. Durier). L’inventaire met en évidence plusieurs formes qu’il reste à dater mais aussi la présence de trois types de représentations de la croix patriarcale, symbole de l’ordre du Saint-Sépulcre. Enfin, l’étude des sources écrites a été également poursuivie (A. Marty) notamment, dans le fonds dit de l’Ordre de Malte, sur un terrier des années 1437-1514.

Soudaine-Lavinadière. Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière.

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Table des illustrations

Titre Soudaine-Lavinadière. Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière.
URL http://journals.openedition.org/archeomed/docannexe/image/22289/img-1.jpg
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Titre Soudaine-Lavinadière. Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière.
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Pour citer cet article

Référence papier

Patrice Conte, « Soudaine-Lavinadière (Corrèze). Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière », Archéologie médiévale, 38 | 2008, 228-229.

Référence électronique

Patrice Conte, « Soudaine-Lavinadière (Corrèze). Prieuré du Saint-Sépulcre et commanderie des hospitaliers de Lavinadière » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 38 | 2008, mis en ligne le 24 avril 2019, consulté le 08 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/22289

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Patrice Conte

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