Navigation – Plan du site

AccueilNuméros35Chronique des fouilles médiévales...IV. – Sépultures et nécropolesIV 1. – Sites fouillésHégenheim (Haut-Rhin). Rue de Hés...

Chronique des fouilles médiévales en France en 2004
IV. – Sépultures et nécropoles
IV 1. – Sites fouillés

Hégenheim (Haut-Rhin). Rue de Hésingue

Responsable d’opération : David Billoin

Texte intégral

1Située dans la rue de Hésingue, cette nécropole mérovingienne des vie et viie s. est connue depuis 1958, le terrassement d’une maison individuelle ayant alors permis de révéler le site et de fouiller cinq sépultures et une tombe de cheval. Deux autres inhumations ont été mises au jour fortuitement en 1960 et 1971, sur la parcelle adjacente. Un projet de construction de deux résidences à cet emplacement, sur une emprise de 1 200 m2, est à l’origine de la fouille préventive réalisée cet été.

2Au moins trente-huit sépultures ont pu être ainsi fouillées en amont des travaux. Cinq d’entre elles se situaient au centre de grands monuments circulaires d’un diamètre de 8 à 9 m. Elles étaient, à l’origine, recouvertes d’une levée de terre (tumulus), marquant ainsi l’emplacement de chambres funéraires dans le paysage. Il s’agit d’inhumations privilégiées autour desquelles d’autres sépultures se sont implantées selon une organisation spatiale respectant vraisemblablement une hiérarchie sociale.

3Si toutes les sépultures ont livré des traces de chambres funéraires en bois, les tombes satellites sont moins grandes et moins profondes que celles placées à l’intérieur des enclos circulaires. Le mobilier qu’elles renferment varie selon les individus et leur position dans la nécropole. À ce stade de l’étude, il est difficile d’établir un lien (chronologique, de parenté…) entre les différentes tombes. On discerne cependant un groupe de trois guerriers (un jeune enfant, un adolescent et un adulte mature) bien alignés, muni chacun d’un équipement militaire « standard », associant un scramasaxe à des flèches. Ces trois individus ont vraisemblablement été inhumés soit en même temps, soit dans un laps de temps très rapproché.

4Le sous-sol argilo-limoneux d’Hégenheim a permis une bonne conservation des matières périssables comme le bois, les coquilles d’œufs, le cuir et les tissus. Les observations réalisées lors de la fouille permettront d’approcher au plus près des architectures funéraires accueillant les défunts. De nombreuses traces de planches révèlent en effet l’assemblage de ces chambres funéraires à double espace vide de type Morken, où l’individu est très souvent placé sur le bord latéral gauche de la sépulture, l’autre côté étant réservé aux dépôts d’offrandes. Celles-ci semblent assez standardisées et associent des portions de porc et de volailles quelquefois complétées par des œufs.

5Toutes les tombes ont livré un mobilier abondant, mais celles situées sous les grands monuments sont exceptionnellement riches. Elles abritent plus généralement des hommes, mais aussi la sépulture d’une femme et, dans un autre cas, celle d’un jeune enfant. Les sépultures masculines sont richement dotées de tout l’équipement militaire : bouclier, épée longue, scramasaxe, flèches, lance, auxquels s’ajoutent des récipients en verre ou en céramique, des seaux, des peignes ainsi que des offrandes alimentaires. Les sujets féminins sont parés de colliers en pâte de verre bleu, rouge, jaune, blanc, vert mais aussi en ambre ou en améthyste, voire de boucles d’oreille. Les accessoires vestimentaires sont nombreux et comptent des châtelaines en bronze, des coquillages montés en pendentif, des boucles de ceinture, des épingles à cheveux… Des traces de tissus d’une extrême finesse ont même été mis en évidence. Des monnaies en or sont parfois placées dans la bouche des défunts et marquent, en plus des monuments et des offrandes, le caractère affirmé de traditions germaniques.

6La fouille intégrale des sépultures repérées sur cette parcelle permet de mieux apprécier la composition des membres de cette élite. En effet, hommes, femmes et enfants trouvent place dans cette nécropole. On peut d’ores et déjà préciser que le statut de guerrier était acquis très tôt puisque des panoplies militaires ont été associées à de jeunes enfants. Ce fait souligne toute la différence qui peut être envisagée pour cette période entre la maturité sociale de l’individu et sa maturité biologique. L’étude archéo-anthropologique permettra d’approcher les principales pathologies liées à l’âge mais aussi celles d’ordre traumatique (qu’il s’agisse de simples fractures accidentelles ou d’éventuelles blessures de guerre) et l’état sanitaire de cette population. Des cas de violations et de réutilisation de monuments funéraires ont été relevés, non sans conséquences sur l’état initial des sépultures, et offrent l’occasion d’étudier la longévité du site et son devenir.

7Bien qu’incomplète, la nécropole d’Hégenheim est originale à plus d’un titre et offrira – après son étude – une lecture remarquable de son organisation spatiale et des grands monuments circulaires à tumuli. Ces riches tombes abritent vraisemblablement des chefs, accompagnés de leur escorte en arme et de leur famille, assurant une mainmise sur le territoire de la haute plaine rhénane. Avec la nécropole de Bâle-Bernerring, étudiée par M. Max Martin, celle de Hégenheim constitue apparemment un autre exemple de consolidation étendue du pouvoir franc du royaume austrasien. Elle s’ajoute à la trentaine de nécropoles à tumulus recensées en Europe, de l’embouchure du Rhin vers son cours inférieur et celui du Danube.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

David Billoin, « Hégenheim (Haut-Rhin). Rue de Hésingue » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 35 | 2005, mis en ligne le 15 juillet 2023, consulté le 24 février 2024. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/51233 ; DOI : https://doi.org/10.4000/archeomed.51233

Haut de page

Auteur

David Billoin

Articles du même auteur

Haut de page

Responsable d’opération

David Billoin

Opération(s) dirigée(s) par cet archéologue

Haut de page

Droits d’auteur

CC-BY-NC-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

Haut de page
Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search