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Chronique des fouilles médiévales en France en 2016
III. – Constructions et habitats fortifiés
III. 1. – Opérations de terrain

Rennes (Ille-et-Vilaine). Les Portes Mordelaises

Responsable d’opération : Elen Esnault
p. 246-247

Entrées d’index

Année de l'opération :

2014, 2015, 2016
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Notes de la rédaction

Organisme responsable de la fouille : Inrap

Rapport final d'opération : http://dolia.inrap.fr/flora/ark:/12345/0145306

Texte intégral

1En raison de la complexité et de l’état de conservation de la stratigraphie, la fouille du boulevard d’artillerie, débutée en 2014, a été poursuivie cette année. Les niveaux liés au fonctionnement du boulevard ont ainsi pu être documentés. Mais c’est surtout la mise au jour de vestiges antérieurs qui a été particulièrement fructueuse en 2015. La présence d’un fossé qui fonctionne avec la muraille, construit au Bas-Empire ou pendant l’Antiquité tardive, a été mise en évidence. Après avoir subi un incendie violent, le fossé est curé et reste en fonction durant le haut Moyen Âge, période pendant laquelle on double la défense par la mise en place d’un second fossé et on aménage un franchissement. La présence de puissants poteaux recoupant le fossé témoigne par ailleurs de la rémanence de l’axe antique matérialisé par le decumanus longeant la cathédrale au nord. Les Portes Mordelaises semblent bien, par conséquent, remplacer une porte plus ancienne mise en place avec la construction de la muraille au Bas-Empire. Il faut alors attendre le xiiie s. pour connaître une restructuration complète de l’entrée de la ville : l’axe antique est définitivement abandonné et dévié, les fossés sont comblés et on assiste à une reconstruction de la muraille suite à son dérasement. Les niveaux archéologiques de cette période ont livré de nombreux éléments antiques comme des tuiles (imbrex et tegulae), des briques, de petits moellons de schiste ou encore de nombreuses coquilles d’huîtres. La courtine OE est notamment reconstruite entre 1260 et 1290 en intégrant une maison prébendale. Ces travaux, qui visent à modifier l’entrée de ville et à restructurer le quartier à l’arrière de la courtine, sont contemporains de la reconstruction de la cathédrale aux xiie-xive s. et sont certainement réalisés sous l’impulsion du duc Jean II (1286-1304) à qui l’on doit la remise en état de nombreuses enceintes castrales et urbaines. L’aménagement de l’entrée de ville n’est pas pour autant terminé. On assiste en effet à partir du xive s., à la construction d’une défense avancée. L’accès à l’entrée de la ville est alors dévoyé. Le boulevard d’artillerie, tel qu’on le voit aujourd’hui, n’est probablement qu’un réaménagement d’une construction antérieure avec notamment la volonté de l’adapter progressivement à l’artillerie. Quoi qu’il en soit, il est certain que les Portes Mordelaises sont déjà pourvues d’une défense avancée lorsque, en 1464, Rennes dote toutes ses portes de boulevards d’artillerie. De plus, le premier compte des miseurs en 1418 évoque déjà la présence d’un ouvrage avancé, présence confirmée par la fouille de 2015 qui a permis de vieillir d’une centaine d’années une partie des ailes ainsi que les murs de gorge. L’organisation architecturale de ce premier édifice a d’ailleurs été documentée par la découverte d’un escalier, définitivement abandonné au xve s. suite à une destruction violente par incendie. On peut penser que la construction de ce premier ouvrage avancé est due à l’initiative de Jean IV de Montfort qui lève à partir de 1382 un devoir de clouaison pour la remise en état de la défense urbaine.

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Pour citer cet article

Référence papier

Elen Esnault, « Rennes (Ille-et-Vilaine). Les Portes Mordelaises », Archéologie médiévale, 47 | 2017, 246-247.

Référence électronique

Elen Esnault, « Rennes (Ille-et-Vilaine). Les Portes Mordelaises » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 47 | 2017, mis en ligne le 15 février 2018, consulté le 21 février 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/7055

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Auteur

Elen Esnault

Inrap

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Droits d’auteur

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