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Chronique des fouilles médiévales en France en 2015
II. - Constructions et habitats ecclésiastiques
II 1. – Opérations de terrain

Saint-Berthevin (Mayenne). Ancien Presbytère

Archaeological project director: Pauline Lhommel
p. 229

Index terms

Year of Investigation:

2015
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Full text

1Entre les mois de septembre et novembre 2015, s’est déroulée une fouille préventive sur la commune de Saint-Berthevin, au sud de l’église actuelle. Le principal résultat est la mise au jour, dans l’angle NO, d’un important ensemble funéraire et, dans l’angle NE, d’un bâtiment annexe de l’ancien presbytère associé à une mare.

L’ensemble funéraire

2Se développant à l’ouest et au sud de l’église actuelle, l’espace funéraire est constitué de 143 sépultures dont la chronologie s’étend du Moyen Âge à la période contemporaine. Au total, 7 phases d’occupation ont pu être distinguées.

3Les tombes les plus anciennes se situent principalement au sud de l’église, mais quelques-unes ont également été localisées à l’ouest. Le diagnostic avait montré que cet ensemble se prolongeait également à l’est et au nord de l’église, hors des limites de la prescription. Les défunts, orientés NO-SE, sont inhumés en pleine terre. En l’absence de mobilier, des datations radiocarbones seront réalisées. Cependant, les divers recoupements stratigraphiques indiquent une mise en place dans le courant du Moyen Âge.

4Les phases suivantes se concentrent dans l’angle NO de l’espace fouillé ; cet espace serait délimité au sud par un petit fossé mal conservé. Les recoupements de sépultures sont très nombreux et ont fortement impacté les niveaux les plus anciens. Dans l’ensemble, les tombes sont orientées O-E, cependant une des phases se distingue par un ensemble de sépultures d’immatures orientés S-N. Contrairement à la première phase, les défunts sont inhumés dans un espace vide, de type coffrage ou cercueil. Les sépultures les plus récentes sont datées grâce à des médailles, associées aux défunts, datées d’après 1832, et sont généralement associées à des morts du choléra.

L’ensemble bâti

5Au SE de l’emprise de fouille, un imposant bâtiment a été observé, attesté sur le cadastre napoléonien. De plan rectangulaire, il atteint une superficie d’environ 100 m², il est structuré par un mur de refend central et possède deux fours, potentiellement domestiques. Au nord, une venelle, longeant cette vaste structure, mène au bâtiment du presbytère encore existant.

6Au nord de cet ensemble, ont été observés une terrasse aménagée de blocs de schiste (non datée) ainsi qu’un mur orienté NO-SE. Son orientation particulière, par rapport à l’ensemble du bâti, indiquerait une datation plus ancienne.

7Au sud, un autre mur mis au jour, globalement orienté O-E, présente une maçonnerie imposante en blocs de schiste. Il pourrait correspondre au mur d’enceinte de l’église figurée sur la carte de Jaillot.

La douve

8À l’est du bâtiment, les vestiges d’une ancienne mare comblée ont été observées dont les parois sont toutes maçonnées avec des blocs de schiste. À son extrémité sud, la maçonnerie marque un retour à angle droit pouvant correspondre à une maçonnerie bastionnée. La réalisation d’un sondage mécanique profond a mis en avant une imposante maçonnerie associée à de grandes dalles de schiste posées à plat. Cet aménagement, combiné à l’élément bastionné, indique une première utilisation de cette structure fossoyée en douve. Elle est d’ailleurs indiquée comme telle sur le cadastre napoléonien. Régionalement, de tels éléments sont fréquemment identifiés, à l’époque moderne, à des maisons fortes.

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References

Bibliographical reference

Pauline Lhommel, « Saint-Berthevin (Mayenne). Ancien Presbytère »Archéologie médiévale, 46 | 2016, 229.

Electronic reference

Pauline Lhommel, « Saint-Berthevin (Mayenne). Ancien Presbytère » [Note of archaeological project],Archéologie médiévale [Online], 46 | 2016, Online since 15 February 2018, connection on 07 April 2020. URL: http://journals.openedition.org/archeomed/7337

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