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Chronique des fouilles médiévales en France en 2015
III. – Constructions et habitats fortifiés
III 3. – Projets collectifs de recherche

Pressiat (Ain). Le Mont-Châtel

Responsable d’opération : David Billoin
p. 280-281

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Année de l'opération:

2015
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Texte intégral

1Menés dans le cadre du PCR portant sur « les sites de hauteur de l’Antiquité tardive et du haut Moyen Âge en Franche-Comté (ive-ixe s.) », les sondages programmés en 2015 ont singulièrement enrichi la connaissance de cet établissement perché. Ils ont révélé le plan complet d’une église funéraire du haut Moyen Âge. Les différents types de tombes observés sont caractéristiques de l’aire romano-burgonde, en usage du vie à la fin du viie s. La présence de sarcophages trapézoïdaux en grès traduit une population privilégiée, ouverte aux échanges, en particulier vers une possible zone de fabrication dans le secteur large du Mâconnais. Le décor du panneau de tête de l’un des sarcophages trouve un parallèle au sein de l’église Saint-Clément de Mâcon. Les motifs chrétiens (croix encadrant un chrisme) qui composent cette ornementation reflètent sans doute l’appartenance religieuse de l’occupant de ce sarcophage.

2Des dispositifs funéraires originaux sont attestés à l’intérieur de cette église, dès sa première phase de construction. Deux sépultures orientées N-S occupent en effet la largeur du chœur. Ces coffres naviformes maçonnés ont été construits en même temps que le chevet. La disposition particulière et l’insertion de ces deux tombes directement dans les murs de l’édifice évoquent des formae, hypothèse qu’il resterait cependant à valider par une fouille intégrale de cet aménagement. La présence d’une tombe en coffre et d’au moins trois sarcophages incrustés dans les murs de la nef supposent également de possibles arcosolia, qui réclameraient là aussi une validation. L’enfilade de trois sarcophages et d’une tombe en coffre (au moins), reconnue dans l’un des sondages, délimitée par un muret en pierre sèche, illustre la variété des solutions mises en œuvre dans la gestion des tombes au sein de cette église.

3Des inhumations prennent également place dans les deux annexes ajoutées de part et d’autre du chœur, dans une phase d’agrandissement. Le plan initial de l’église, à nef quadrangulaire légèrement trapézoïdale prolongée d’un chevet plat pratiquement carré, n’appelle pas beaucoup de commentaires. Son aspect irrégulier et un plan ramassé pourraient constituer éventuellement des arguments en faveur d’une datation haute, mais ils peuvent aussi correspondre à une adaptation liée à l’emprise réduite de la terrasse. Ses dimensions hors tout sont relativement modestes, de 16,50 m de longueur sur 11 m de largeur, correspondant à une surface de 176 m2. L’édifice ne dépareille pas dans son environnement topographique et semble adapté à la taille de cet établissement. L’ouverture au nord, au centre de la nef, s’impose par sa position à l’extrémité de la terrasse, en direction de la zone d’habitat. L’agrandissement par l’adjonction de part et d’autre du chœur, de deux annexes presque carrées d’environ 16 m2 chacune, confère à l’édifice un plan en tau assez classique. Le prolongement d’un mur au nord n’exclut pas un développement de la construction dans cette direction.

4Du point de vue de la chronologie, l’ensemble des données recueillies lors de ces premières études, oriente vers une datation au vie-viie s., voire légèrement au-delà. Les arguments sont principalement apportés par les architectures funéraires et les maigres éléments mobiliers, parmi lesquels on notera la présence de luminaire en verre et d’éléments de vitraux. Les quelques monnaies antiques, encore qu’il s’agisse d’aes très usés pour la plupart de ces pièces, pourraient tirer cette chronologie vers le milieu du vie s., ou auparavant, mais l’argument reste encore très fragile. Amorcée, l’étude des matériaux de construction en terre cuite révèle une production de tuile alto-médiévale, encore rare, et pose nécessairement la question du lieu de production et du statut de ce dernier.

5La présence de quelques formes en céramique des xe-xiie s., déjà relevées lors de la phase de prospection, interpelle toutefois. On est tenté, à titre d’hypothèse, de les mettre en relation avec la phase de récupération des matériaux de cet édifice. Les tombes et sarcophages seraient ainsi d’autant plus aisément remaniés, et en partie détruits, qu’ils n’auraient à ce moment, plus aucune valeur mémorielle.

6La découverte de cet édifice religieux est d’importance au regard du corpus très modeste d’églises rurales sur un plan régional. Son implantation au sein de cet établissement ouvre un faisceau de problématiques touchant aussi bien l’environnement social que le statut de cet habitat perché, la géographie du pouvoir de ce pôle de peuplement, et l’ancrage du christianisme

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Pour citer cet article

Référence papier

David Billoin, « Pressiat (Ain). Le Mont-Châtel »Archéologie médiévale, 46 | 2016, 280-281.

Référence électronique

David Billoin, « Pressiat (Ain). Le Mont-Châtel » [notice archéologique],Archéologie médiévale [En ligne], 46 | 2016, mis en ligne le 15 février 2018, consulté le 29 mai 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/7477

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Auteur

David Billoin

Inrap

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Droits d’auteur

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