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Chronique des fouilles médiévales en France en 2013
I. – Construction et habitats civils – environnement rural et urbain
I 1. – Opérations de terrain

Saint-Georges-de-Didonne (Charente-Maritime). Le Châta

Responsable d’opération : Catherine Vacher
p. 207-208

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Année de l'opération:

2013
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Texte intégral

1Le château de Didonne a laissé bien peu de traces dans Saint-Georges-de-Didonne, si ce n’est le toponyme « le Châta ». Son existence est néanmoins attestée par les archives ainsi que par les résultats d’un diagnostic archéologique réalisé au printemps 2012. Didonne a été, durant le Moyen Âge, une seigneurie d’une importance majeure à l’entrée de l’estuaire de la Gironde. Occupant une position géographique stratégique, le château est tenu par un seigneur puissant et possessionné. La forteresse, qui a fait l’objet de nombreux sièges durant la guerre de Cent Ans, a perdu de son importance à l’issue du conflit. Elle tombe en ruine et ne sera pas reconstruite, semble-t-il. Les plans du début du xviiie s. montrent que le château a disparu et que seule son imposante enceinte circulaire marque encore le paysage.

2La fouille réalisée sur le flanc ouest de l’ancien château de Didonne a fait suite au diagnostic de 2012 qui avait révélé la présence des douves du château, d’une part et, d’autre part, d’un habitat du Moyen Âge se développant sur la pente menant aux marais qui bordaient le Riveau de Chenaumoine.

3Le terrain, très en pente, aboutit à une zone humide, voire ennoyée. Trois secteurs ont été mis en évidence. Au nord de la parcelle, l’habitat médiéval, qui se développe à l’extérieur de l’enceinte, est contemporain du château et a fonctionné du xie au xve s. Il se caractérise par la présence de structures en creux, fosses, carrières, fossés, trous de poteau et silos. L’organisation spatiale des vestiges n’est pas lisible pour l’instant. Les structures ont livré un mobilier riche et abondant, de la poterie décorée ou non, une fusaïole en calcaire décorée de lignes en étoile, une plaque d’ardoise gravée d’un décor en damier et une monnaie du xiiie s. Les vestiges animaux sont également abondants, coquillages, os, arêtes de poisson, pinces de crabe…

4Cet habitat est installé sur le bord du marais de Chenaumoine dont la berge, en pente douce, présente une succession de couches plus ou moins tourbeuses, riches en mobilier archéologique et surmontées de différents niveaux de pierre qui semblent avoir eu pour fonction de consolider le sol.

5Le décapage du secteur SE de l’emprise a montré que les douves du château de Didonne avaient leur exutoire dans le marais en suivant la pente du coteau. Il s’agissait donc de douves sèches dont l’ampleur, un double réseau de fossés concentriques larges chacun de 15 à 20 m, représentait à elle seule un système de défense important. La profondeur de ces douves est de 3 m ou plus au plus près du château. Elles s’écoulent dans le marais. Les stratigraphies montrent un secteur soumis d’une part, aux aléas des épisodes climatiques, et, d’autre part, à la forte pente du coteau entaillé par les douves. Des dépôts de sédiments limoneux issus ou de la circulation de l’eau dans le marais (dans le sens E-O) ou du glissement de terre issue du coteau (dans le sens N-S) se sont déposés progressivement. De plus, de petites dunes de sable blanc semblent avoir pour origine des vents forts venus de la côte au sud. L’ensemble de ces phénomènes a créé à la sortie des douves une sédimentation feuilletée riche en mobilier archéologique et reposant sur un niveau de tourbe qui constitue le fond du marais, peu profond.

6Il faut enfin noter la mise au jour d’un mur médiéval en forme de fer à cheval installé sur la berge du marais perpendiculairement à la sortie des douves. Sa fonction reste énigmatique.

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Pour citer cet article

Référence papier

Catherine Vacher, « Saint-Georges-de-Didonne (Charente-Maritime). Le Châta »Archéologie médiévale, 44 | 2014, 207-208.

Référence électronique

Catherine Vacher, « Saint-Georges-de-Didonne (Charente-Maritime). Le Châta » [notice archéologique],Archéologie médiévale [En ligne], 44 | 2014, mis en ligne le 15 avril 2018, consulté le 28 mars 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/9110

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Auteur

Catherine Vacher

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Droits d’auteur

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