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Résumés des conférences

Archives orales et histoire des organisations

Florence Descamps
p. 313-316

Résumé

Programme de l’année 2021-2022 : I. Des archives de la Parole au patrimoine immatériel. — II. Mémoire individuelle, mémoire collective, à travers la source orale.

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Texte intégral

1Le séminaire est cette année divisé en deux parties distinctes.

I. Des archives de la Parole au patrimoine immatériel

2La première partie du séminaire vise à initier les étudiants et les auditeurs à l’histoire orale et à ses pratiques tout au long du xxe siècle.

3Les liens entre oralité, histoire, mémoire et patrimoine ont fait en France dès le début du xxe siècle l’objet de questionnements précoces de la part des sciences humaines et sociales ; ils ont donné lieu à l’invention de pratiques de collecte et d’enquête, appuyées sur des innovations technologiques en matière d’enregistrement sonore et de captation d’images. Le premier axe d’étude consiste donc à établir la généalogie et l’histoire de ces pratiques, depuis les premières fixations scientifiques de la parole du début du xxe siècle jusqu’aux actuelles enquêtes de mémoire orale filmées. Une attention particulière est portée à la terminologie utilisée, de façon à la contextualiser et à l’historiciser : archives de la parole, traditions orales, archives sonores, enquêtes orales, histoire orale, archives orales, témoignages oraux, corpus oraux, mémoire orale, histoire visuelle, etc.

4Le deuxième axe consiste à étudier comment ces pratiques d’enquête se sont doublées – ou non – de pratiques de patrimonialisation. Depuis les archives de la Parole créées en 1911 au sein de la Sorbonne jusqu’à la notion de « patrimoine culturel immatériel », élaborée par l’Unesco en 2003, le séminaire s’interroge sur la manière dont la parole enregistrée se trouve prise dans la « fabrique » du patrimoine. Peut-on parler de patrimoine oral ? De patrimoine mémoriel ? Les témoignages oraux peuvent-ils être partie prenante du patrimoine culturel immatériel ? Et si oui, à quelles conditions ?

5Le troisième axe est délibérément méthodologique et pratique. Il s’inscrit dans une démarche d’ingénierie et souhaite offrir aux auditeurs, chercheurs et professionnels des archives ou de la documentation les outils nécessaires pour mener des campagnes de recueil de témoignages oraux et constituer des corpus de données réutilisables par la recherche en SHS (problématisation, mise en série, contextualisation, documentation, citabilité, accessibilité). La question du filmage des entretiens est systématiquement discutée.

  • 1 Florence Descamps, « La parole et le droit. De l’insouciance à la vigilance » et « La parole et le (...)

6Enfin, la problématique juridique et éthique s’impose désormais pour l’exploitations des données de la recherche en SHS1. Prolongeant la réflexion amorcée par l’ouvrage de Véronique Ginouvès et Isabelle Gras en 2018, un nouveau numéro de Sonorités. Bulletin de l’AFAS, dirigé par Véronique Ginouvès et Véronique Traverso sur les pratiques juridiques et éthiques dans les sciences sociales, et auquel nous avons été étroitement associé, est en préparation (no 48, à paraître en 2023).

II. Mémoire individuelle, mémoire collective, à travers la source orale

  • 2 Sur la construction du concept de « régime de mémorialité », Johann Michel, Gouverner les mémoires, (...)
  • 3 Le terme « régime » qui vient du droit suggère l’existence d’éléments articulés, de facteurs, de pr (...)

7La deuxième partie est consacrée à l’exploitation des corpus de témoignages oraux. Nous distinguons six grands répertoires d’analyse qui permettent de distinguer plusieurs types d’usages scientifiques en histoire contemporaine : le répertoire réaliste (positiviste) qui s’intéresse aux faits rapportés par le témoin (c’est le registre d’analyse privilégié par les historiens, doublé d’un rigoureux recoupement avec les sources écrites) ; le répertoire discursif ou narratif qui s’intéresse au récit mis en œuvre par le témoin, ainsi qu’à l’oralité (façons de dire, façon de parler, schémas discursifs) ; le répertoire documentaire qui s’intéresse au traitement des entretiens, à leur structuration et à la production des connaissances qui en découle ; le répertoire acoustique peu familier des historiens mais qui se développe, qui s’attache à ce que l’on entend (le son, le timbre de la voix, la diction, les silences, etc.) ; dans le cas d’entretiens filmés, le répertoire visuel qui s’attache à ce qui se voit (les gestes, les expressions non verbales, le langage du corps, les décors, etc.) ; enfin le répertoire mémoriel qui s’intéresse aux formes de la ressouvenance chez le témoin : qui se souvient ? Quand se souvient-on ? Comment se souvient-on ? Pourquoi se souvient-on ? En vue de quoi se souvent-on ? Au nom de quoi se souvient-on ? Dans quels mots se souvient-on ? Devant qui se souvient-on ? À qui s’adresse-t-on quand on se souvient ? De quoi se souvient-on ? Et le même questionnement, verso du recto, avec l’oubli : qui oublie ? Quand oublie-t-on ? Comment oublie-t-on ? Pourquoi oublie-t-on ? En vue de quoi oublie-t-on ? Au nom de quoi ou de qui oublie-t-on ? Qu’oublie-t-on ? Ces questions permettent de contextualiser et de qualifier le processus de remémoration à l’œuvre dans les témoignages oraux. Elles permettent aussi de proposer le concept de « régime de mémorialité »2 et d’en poser une définition : configuration mémorielle ou ensemble d’éléments contextuels et de règles qui composent un dispositif collectif de remémoration stabilisé et durable dans le temps3, pour un groupe social, une collectivité, une communauté, une société et sous l’influence duquel un individu se souvient.

8Empiriquement, très concrètement, il est possible de lister pour le second xxe siècle les éléments susceptibles d’entrer dans la composition ou la structuration d’un régime de mémorialité. On peut identifier une douzaine de critères qui peuvent former une grille d’analyse : 1. la question démographique, l’état de la transmission intergénérationnelle au sein de la société ; 2. le contexte historique national et la conjoncture politique, économique et sociale au moment de la sollicitation de la mémoire (l’avènement d’un président socialiste, les alternances politiques, le retour du libéralisme, les réformes territoriales, la construction européenne, la paix, la guerre, etc.) ; 3. L’effet de génération ; 4. l’état de la société française et le « moral » de la nation (identité douloureuse, identité heureuse, sentiment de progrès ou de déclin, d’ouverture ou de blocage) ; 5. le poids des instances politiques, culturelles, religieuses et leur capacité à produire du sens (passé, présent, avenir) ; 6. la conjoncture historique internationale et ses fractures (avant ou après la chute du Mur en 1989, qui fait rejouer 1945, mais aussi 1917 et 1918, la guerre en ex-Yougoslavie ou la guerre en Ukraine ; le génocide rwandais, le Brexit, les attentats islamistes, etc.), l’état des relations diplomatiques avec tel ou tel pays (par exemple l’Algérie) ; 7. les grandes commémorations et l’actualité des politiques publiques de mémoire en France et à l’étranger ; 8. l’actualité judiciaire des procès historiques en France ou à l’étranger (les attentats et le procès des djihadistes, les commissions Vérités et Réconciliation ; 9. la politique des pouvoirs publics en matière d’archives (délais d’ouverture, protection, valorisation, restrictions) ; 10. l’état et l’avancée des connaissances dans les sciences sociales et plus particulièrement en histoire ; 11. le rôle des médias et de la presse dans les émotions mémorielles et patrimoniales (depuis le journalisme d’investigation jusqu’à la série télévisuelle grand public) ; 12. les représentations artistiques du passé (littérature, cinéma, arts plastiques, expositions, etc.) ; 13. le rôle des entrepreneurs de mémoire à l’échelle nationale (ceux qui organisent ou conçoivent les dispositifs ou des politiques de mémoire) ; 14. les porteurs de mémoire à l’échelle du groupe social se livrant à la ressouvenance…

9Tous ces éléments interagissent dans une circularité qu’il convient d’étudier finement dès lors que l’on procède à des enquêtes orales ou que l’on analyse des archives orales déjà sédimentées dans des institutions patrimoniales ou dans les institutions. Cette liste de critères n’est ni exhaustive ni définitive, elle ne s’impose pas dans son entièreté. L’effort consiste à identifier les éléments contextuels historiques et sociologiques, plus ou moins stables et plus ou moins durables, permettant de caractériser et de qualifier le régime de mémorialité dans lequel le témoin se souvient.

  • 4 Selon la chronologie et selon le contexte politique, Denis Peschanski distingue les mémoires fortes (...)
  • 5 B. Stora, Les questions mémorielles portant sur la colonisation et la guerre d’Algérie, Paris, janv (...)
  • 6 Pour un exemple d’étude fine des régimes de mémorialité à l’échelle d’un ministère, Bénédicte Girau (...)

10Après cet effort de définition, l’exercice a porté sur l’application de ce concept de régime de mémorialité à différents corpus de témoignages oraux et à des événements particuliers de l’histoire de la société française au xxe siècle : la mémoire traumatique des « années noires » (Denis Peschanski)4, la guerre d’Algérie (Benjamin Stora, 20215). Mais au-delà d’une société ou d’une nation, est-il possible de décliner ce concept à une échelle régionale ou à toute autre échelle géographique et territoriale (une vallée, un village, etc.) ? Dans un pays comme la France et compte tenu des spécificités des régions et de leur histoire en longue durée, on entrevoit aisément qu’il puisse ressortir des variations locales de régimes de mémorialité, voire des spécificités irréductibles. Est-il également possible de décliner ce concept à une échelle organisationnelle (un ministère6, une administration, une direction, une grande entreprise, un syndicat, un parti, etc.) ou encore à l’échelle de groupes sociaux (les communautés étrangères ou immigrées, les métiers et les professions, les corps de fonctionnaires) ?

11Resserrant la focale, nous avons appliqué le concept de régime de mémorialité à plusieurs corpus oraux historiques tels que les archives orales du corps préfectoral, celles du ministère des Finances (Philippe Masquelier) ou du ministère de l’Éducation nationale (Bénédicte Girault), celles des diplomates pendant la guerre froide (Nicolas Badalassi)…

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Notes

1 Florence Descamps, « La parole et le droit. De l’insouciance à la vigilance » et « La parole et le droit. Recommandations pour la collecte, le traitement et l’exploitation des témoignages oraux », avec Raphaëlle Branche, Frédéric Saffroy et Maurice Vaïsse, dans Véronique Ginouves et Isabelle Gras (dir.), La diffusion numérique des données en SHS. Guide des bonnes pratiques éthiques et juridiques, Aix-en-Provence, Presses universitaires de Provence, 2018, p. 89-101 et p. 102-127.

2 Sur la construction du concept de « régime de mémorialité », Johann Michel, Gouverner les mémoires, Les politiques mémorielles en France, Paris, PUF, 2010 ; D. Peschanski, Les années noires : 1938-1944, Paris, Herman, 2012 ; S. Ledoux, Le temps du « devoir de mémoire » des années 1970 à nos jours, thèse d’histoire, sous la direction de D. Peschanski, université Paris I, 2014, https://halshs.archives-ouvertes.fr/tel-01895897/document ; H. Rousso, Face au passé. Essai sur la mémoire contemporaine, Paris, Humensis, 2017 ; Johann Michel, Le devoir de mémoire, Paris, PUF, 2018 ; F. Descamps, « Témoignages, histoire et mémoire : la fécondité du concept de régime de mémorialité », colloque international Nouvelles archives numériques au Proche-Orient : le son, l’image, le film et le web. Enjeux du partage des données de terrain au Liban, en Jordanie et en Syrie, juin 2019 et Archiver la mémoire : de l’histoire orale au patrimoine immatériel, Paris, Éditions EHESS, 2019, p. 148-154. On se reportera également au concept de « régime d’historicité » (François Hartog), ainsi qu’aux « cadres sociaux de la mémoire » de Maurice Halbwachs (1925).

3 Le terme « régime » qui vient du droit suggère l’existence d’éléments articulés, de facteurs, de pratiques et d’usages stabilisés, de principes organisés et hiérarchisés : cf. la notion de régime politique ou de régime matrimonial, etc.

4 Selon la chronologie et selon le contexte politique, Denis Peschanski distingue les mémoires fortes et faibles de la Résistance communiste et gaulliste, les variations de la mémoire de Vichy et de la Shoah et met en place le couple héros / victime, à qui il peut arriver de s’inverser selon les variations de la conjoncture historique.

5 B. Stora, Les questions mémorielles portant sur la colonisation et la guerre d’Algérie, Paris, janvier 2021, rapport pour le Président de la République.

6 Pour un exemple d’étude fine des régimes de mémorialité à l’échelle d’un ministère, Bénédicte Girault, Mémoires d’un ministère. Une analyse secondaire de l’enquête orale du Service d’histoire de l’éducation (c. 1950-c. 2010), thèse de doctorat, université de Cergy-Pontoise, 2018.

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Pour citer cet article

Référence papier

Florence Descamps, « Archives orales et histoire des organisations »Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques, 154 | 2023, 313-316.

Référence électronique

Florence Descamps, « Archives orales et histoire des organisations »Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences historiques et philologiques [En ligne], 154 | 2023, mis en ligne le 22 juin 2023, consulté le 16 juin 2024. URL : http://journals.openedition.org/ashp/6364 ; DOI : https://doi.org/10.4000/ashp.6364

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Auteur

Florence Descamps

Maître de conférences, École pratique des hautes études-PSL — section des Sciences historiques et philologiques

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