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Of technical writing, instructions for use as a specialised genre and discourse communities

De la rédaction technique, des modes d'emploi en tant que genre spécialisé et des communautés discursives
Shaeda Isani
p. 3-23

Résumés

Cet article postule que si le mode d’emploi peut être considéré comme genre spécialisé en raison de ses conventions textuelles et linguistiques, la notion corollaire de communauté discursive reste posée. Après un bref survol du genre procédural et du mode d’emploi en tant que sous-genre, nous examinons ses caractéristiques textuelles et linguistiques, notamment la concision syntaxique imposée par les exigences de brièveté. Nous nous intéressons aussi au mode d’emploi en tant qu’éventuel langage contrôlé. Nous étudions ensuite le mode d’emploi eu égard au concept de communauté discursive telle que définie par Swales, les caractéristiques du destinateur (le rédacteur technique) et du destinataire (le client final à l’échelle mondiale) pour conclure que le profil ultra-diversifié et fluctuant du destinateur en termes de compétence en anglais ne permet pas de l’envisager comme appartenant à une communauté discursive homogène. En conclusion, nous évoquons quelques évolutions du genre vers le remplacement de l’écrit par l’image et la dématérialisation du genre, des transformations qui ne feront que fragmenter davantage le peu de cohésion identitaire qui existe aujourd’hui au niveau des destinataires.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mars 2020.

Plan

1. Procedural texts: an umbrella genre
2. Textual features of IFUs: content organisation and rhetorical moves
2.1. Self-promotional discourse
2.2. Guarantee information
2.3. Injunctive discourse
2.4. Trouble-shooting or repair-related recommendations
2.5. Information regarding after-sales
3. Linguistic features of IFUs: of brachyology and asyndetons
4. IFUs as a specialised genre: a discourse community?
4.1. Addressers: IFU technical writers
4.2. Addressees: product end-users
Conclusion: future trends

Aperçu du texte

Technical instructions are an ancient genre, one of the oldest examples of which may be instructions engraved on a Sumerian cuneiform tablet dating back to 4 000 BC concerning the making and applying of poultices (Swales 1997). For Svenvold (2015), another early example of the user manual is De architectura by the 1st century BC Roman author, architect, civil and military engineer, Vitruvius. If De architectura was more a compendium than a user manual, Moxon’s Mechanik Exercises, a guide to printing published in the late 17th century was a manual which provided “systematic treatments for solving complex problems” and “rang with a decidedly DIY tone” (ibid.). For Basquin (1981), a writer of technical manuals, Chaucer’s Treatise on the Astrolobe written in the 15th century qualifies him as the first technical writer in English. Schumacher (2018), citing Bridgman, former curator at London’s Science Museum, indicates the pamphlet “Directions for using the Patent Portable Copying Machine...

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Pour citer cet article

Référence papier

Shaeda Isani, « Of technical writing, instructions for use as a specialised genre and discourse communities », ASp, 75 | 2019, 3-23.

Référence électronique

Shaeda Isani, « Of technical writing, instructions for use as a specialised genre and discourse communities », ASp [En ligne], 75 | 2019, mis en ligne le 02 mars 2020, consulté le 25 avril 2019. URL : http://journals.openedition.org/asp/5713 ; DOI : 10.4000/asp.5713

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Auteur

Shaeda Isani

Shaeda Isani is Professor Emerita at the Foreign Languages Department (Université Grenoble-Alpes, France). Her main research interests lie in English for Legal Purposes (terminology, culture, semiotics and fictional representations) but over the years she has also explored other specialisms such as the “sin” industries, oenology, ESP didactics and assessment. A number of her publications are available in open access online. shaeda.isani@univ-grenoble-alpes.fr

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