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An exploratory analysis of noun phrases in civil engineering writing

Analyse exploratoire de syntagmes nominaux dans des textes de génie civil
Margaux Guillerit
p. 55-47

Résumés

Les études récentes en linguistique montrent que les écrits universitaires se caractérisent par des syntagmes nominaux complexes. Cependant, peu d’études concernent la langue de spécialité ; les rares études relatives aux textes en génie civil font état de différences entre la langue des ingénieurs et des étudiants, ces derniers utilisant des phrases plus complexes que les ingénieurs. Toutefois, aucune de ces études ne s’intéresse aux syntagmes nominaux. Dans cet article, nous cherchons donc à déterminer en quoi les syntagmes nominaux dans les textes rédigés par les étudiants diffèrent de ceux écrits par les ingénieurs (en termes de fréquence, de structure et de longueur), et si le registre joue un rôle dans l’utilisation des syntagmes nominaux. Notre article s’appuie sur un corpus de textes écrits par des ingénieurs et des étudiants (comptes rendus et comptes rendus de laboratoire) qui a été analysé selon les méthodes et outils de la linguistique de corpus. Contre toute attente, les résultats montrent que la longueur et la structure des syntagmes nominaux sont similaires dans les textes des ingénieurs et des étudiants. De plus, le registre joue un rôle déterminant dans l’utilisation des syntagmes nominaux parmi les registres étudiants.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mars 2021.

Plan

1. Introduction
2. Literature review
Syntactic complexity in academic writing: an important research topic
Noun phrase complexity in civil engineering writing
3. Methodology
4. Results and discussion
4.1. Quantitative comparison of noun phrases in the NPcoded corpus
4.1.1. Frequency and structure
4.1.2. Length
4.2. Quantitative comparison with published frequency patterns
4.3. Answers to the research questions
5. Conclusion

Aperçu du texte

1. Introduction

In the field of linguistics, numerous studies on academic writing have found that advanced academic writing is syntactically complex, but the nature of this complexity is not consistent across various reports. As explained by Biber & Gray (2010), for a long time, academic writing was, and is still believed to be, clausally complex, with many subordinate clauses. For example, Hyland (2002: 50) claims that academic writing is “structurally elaborate” and “complex” because it resorts to subordination. However, in the last few decades, some studies (Biber 1988; Biber & Gray 2010; Biber & Gray 2011) have also shown that academic writing is actually characterized by phrasal modification rather than clausal elaboration. More specifically, these studies have shown that complex noun phrases are a distinctive feature of academic writing, with numerous premodifiers and postmodifiers such as adjective phrases, nouns or prepositional phrases. Other studies also provide the eviden...

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Pour citer cet article

Référence papier

Margaux Guillerit, « An exploratory analysis of noun phrases in civil engineering writing », ASp, 77 | 2020, 55-47.

Référence électronique

Margaux Guillerit, « An exploratory analysis of noun phrases in civil engineering writing », ASp [En ligne], 77 | 2020, mis en ligne le 01 mars 2021, consulté le 03 avril 2020. URL : http://journals.openedition.org/asp/6272 ; DOI : https://doi.org/10.4000/asp.6272

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Auteur

Margaux Guillerit

Margaux Guillerit, a graduate from École Normale Supérieure Paris-Saclay, is currently a first-year Ph.D. student in English linguistics and English for Specific Purposes at the University of Paris (former Paris-Diderot University). Her Ph.D. focuses on hierarchical relationships between lawyers and justices during the oral arguments of the Supreme Court of the United States. The present article was written during a year-long research internship in the department of Applied Linguistics at Portland State University, Oregon, USA. mguiller@eila.univ-paris-diderot.fr

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