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Théologie et exégèse de l’islam shi’ite

Théologie et exégèse de l’islam shi’ite

Année 2013-2014 (semestre sabbatique)
Conférence de Mohammad Ali Amir-Moezzi
p. 157-158

Résumé

Ayant bénéficié d’un semestre sabbatique, le directeur d’études s’est contenté de profiter des derniers mois de l’année universitaire pour introduire ses séminaires de l’année prochaine sur la figure de ʿAlī b. Abī Ṭālib (quatrième calife de l’islam et premier imam des Shi’ites) entre l’histoire et l’eschatologie. Il insiste qu’il s’agit bien de la « figure » de ʿAlī et non de son personnage historique sur lequel presque rien de certain n’est connu, si ce n’est quelques événements majeurs de sa vie dans leurs grands contours.

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Texte intégral

1Ayant bénéficié d’un semestre sabbatique, le directeur d’études s’est contenté de profiter des derniers mois de l’année universitaire pour introduire ses séminaires de l’année prochaine sur la figure de ʿAlī b. Abī Ṭālib (quatrième calife de l’islam et premier imam des Shi’ites) entre l’histoire et l’eschatologie. Il insiste qu’il s’agit bien de la « figure » de ʿAlī et non de son personnage historique sur lequel presque rien de certain n’est connu, si ce n’est quelques évènements majeurs de sa vie dans leurs grands contours.

  • 1  J. Chabbi, « Histoire et tradition sacrée. La biographie impossible de Mahomet », Arabica 43 (1996 (...)
  • 2  F. E. Peters, « The Quest of the Historical Muḥammad », The International Journal of Middle East S (...)
  • 3  G. Hagen, « The Imagined and the Historical Muḥammad », Journal of the American Oriental Society 1 (...)
  • 4  H. Motzki (dir.), The Biography of Muḥammad : the Issue of the Sources, Leyde-Boston-Cologne 2000.

2L’essentiel des séminaires a ainsi été consacré à l’examen de travaux scientifiques sur les difficultés de la recherche sur les personnages importants de l’islam naissant, à commencer par le Prophète lui-même, et ce à cause des problèmes posés par nos sources. Dans un article, paru il y a une vingtaine d’années et resté célèbre, Jacqueline Chabbi avait souligné l’impossibilité d’établir une biographie historique de Muḥammad tant les sources sur lui sont tardives, contradictoires, pleines d’approximations et d’erreurs, théologiquement et politiquement orientées car appartenant à des temps différents de l’époque du Prophète et à des mouvements religieux divergents1. Deux autres articles consacrés aux mêmes questions ont également été étudiés : celui de F. E. Peters, « The Quest of the Historical Muḥammad »2, et celui de G. Hagen, « The Imagined and the Historical Muḥammad »3. Enfin, l’introduction de Harald Motzki à The Biography of Muḥammad, ouvrage collectif dirigé par lui, a été examiné4. Une phrase de cette introduction résume parfaitement notre problématique : 

  • 5  Ibid., p. xiv.

On the one hand, it is not possible to write a historical biography of the Prophet without being accused of using the sources uncritically, while on the other hand, when using the sources critically, it is simply not possible to write such a biography5.

  • 6  M.-A. Amir-Moezzi, Le Coran silencieux et le Coran parlant. Sources scripturaires de l’islam entre (...)

3Le personnage de ʿAlī est sans doute aussi problématique, voire davantage, que celui du Prophète. Il constitue en effet le centre de gravité de trois évènements historiques indissociables – dans leur genèse comme dans leurs développements ultérieurs –, évènements majeurs qui ont façonné les débuts de l’islam et conditionné son destin jusqu’à nos jours : le problème de la succession du Prophète, les conflits et guerres civiles entre les musulmans qui ont duré plusieurs siècles et enfin l’élaboration des sources scripturaires de l’islam, à savoir le Coran et le Hadith (ces questions ont été étudiées dans le dernier ouvrage du directeur d’études : Le Coran silencieux et le Coran parlant. Sources scripturaires de l’islam entre histoire et ferveur6).

4Les qualificatifs évoqués plus haut pour les sources sur Muḥammad peuvent s’appliquer mutatis mutandis à celles consacrées à ʿAlī, à cette différence près que, autour de celui-ci et de son entourage (par exemple son épouse Fāṭima ou son fils al-Ḥusayn), les clivages paraissent avoir été encore plus violents. À cet égard, quelques études récentes ont été présentées et analysées :
W. Madelung, « Social Legislation in Sūrat al-Aḥzāb », dans A. Cilardo (éd.), Islam and Globalisation. Historical and Contemporary Perspectives. Proceedings of the 25th Congress of l’Union Européenne des Islamisants et Arabisants, Louvain-Paris-Walpole 2013, p. 197-203 ;
Id., « Introduction » à la partie « History and Historiography », dans F. Daftary, G. Miskinzoda (éd.), The Study of Shiʿi Islam : History, Theology and Law, Londres‑New York 2014, p. 3-16 ;
B. Beinhauer-Köhler, Fāṭima bint Muḥammad. Metamorphosen einer frühislamischen Frauengestalt, Wiesbaden 2002, p. 39-56 ;
V. Klemm, « Image formation of an Islamic legend. Fāṭima, the daughter of the prophet Muḥammad », dans S. Günther (éd.), Ideas, images, and methods of portrayal. Insights into classical Arabic literature and Islam, Leyde-Boston 2005, p. 181-208 (surtout p. 184-190).

  • 7  A. Y. Ocak (éd.), From History to Theology : ʿAlī in Islamic Beliefs, Türk Tarih Kurumu, Ankara 20 (...)

5Ainsi, la vie du ʿAlī historique semble (à jamais ?) perdue dans le tourbillon des conflits qui secouèrent les premiers temps et les premiers écrits de l’islam. Les ouvrages, voire les encyclopédies de type hagiographique et apologétique sur ʿAlī, écrits surtout par des auteurs musulmans, sont pléthoriques mais l’histoire critique des sources sur lui et les problèmes de toutes sortes qu’elles posent restent à écrire. Dans l’état actuel de la recherche, on peut avoir recours aux articles synthétiques de l’Encyclopédie de l’Islam, 2e éd. (L. Veccia Vaglieri), de l’Encyclopaedia Iranica(I. K. Poonawala, E. Kohlberg), de l’Encyclopaedia of the Qur’ān(A. S. Asani) ou de l’Encyclopedia of Islam 3(2008-2, p. 62 sqq. par R. Gleave) ; voir aussi l’ouvrage collectif : A. Y. Ocak (éd.), From History to Theology : ʿAlī in Islamic Beliefs7.

6En revanche, faire une histoire des diverses représentations de ʿAlī dans les différents milieux intellectuels et spirituels musulmans est envisageable, et c’est à quelques aspects de cette histoire que seront consacrés les séminaires de l’année prochaine.

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Notes

1  J. Chabbi, « Histoire et tradition sacrée. La biographie impossible de Mahomet », Arabica 43 (1996), p. 189-205.

2  F. E. Peters, « The Quest of the Historical Muḥammad », The International Journal of Middle East Studies 23 (1991), p. 291-315.

3  G. Hagen, « The Imagined and the Historical Muḥammad », Journal of the American Oriental Society 129/1 (2009), p. 97-111.

4  H. Motzki (dir.), The Biography of Muḥammad : the Issue of the Sources, Leyde-Boston-Cologne 2000.

5  Ibid., p. xiv.

6  M.-A. Amir-Moezzi, Le Coran silencieux et le Coran parlant. Sources scripturaires de l’islam entre histoire et ferveur, Paris 2011 ; trad. anglaise sous presse à Columbia University Press, New York.

7  A. Y. Ocak (éd.), From History to Theology : ʿAlī in Islamic Beliefs, Türk Tarih Kurumu, Ankara 2005.

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Pour citer cet article

Référence papier

Mohammad Ali Amir-Moezzi, « Théologie et exégèse de l’islam shi’ite », Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences religieuses, 122 | 2015, 157-158.

Référence électronique

Mohammad Ali Amir-Moezzi, « Théologie et exégèse de l’islam shi’ite », Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences religieuses [En ligne], 122 | 2015, mis en ligne le 09 septembre 2015, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/asr/1332 ; DOI : https://doi.org/10.4000/asr.1332

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Auteur

M. Mohammad Ali Amir-Moezzi

Directeur d’études, école pratique des hautes études – Section des sciences religieuses

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