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Pluralités en marge

Cosmology, identity and food related rituals among the Mandaeans

Cosmologie, identité et rituels liés à l’alimentation chez les Mandéens
La cosmología, la identidad y los rituales relacionados con la comida entre los mandeos
Cosmologia, identità e rituali legati al cibo tra i Mandei
Mehrdad Arabestani
p. 203-226

Résumés

Les Mandéens sont membres d’un groupe ethnoreligieux gnostique qui vit en Iran et en Irak. Ils ont toujours été une petite minorité menacée d’extinction culturelle. Les guerres récentes et les troubles politiques dans leurs pays d’origine ont intensifié cette situation et accéléré leur émigration. Ils pratiquent des rituels religieux élaborés qui tournent autour du thème récurrent de la pureté corporelle, y compris une attention particulière au rituel de la nourriture et à sa préparation. En conjuguant un point de vue geertzien et des données ethnographiques, l'article analyse la relation mutuelle entre les rituels liés à l’alimentation et la cosmologie, et ainsi la formation d’un « monde religieux ». Celle-ci peut, par ailleurs, être considérée comme une construction sociale fondée sur l’expérience historique et la situation sociopolitique des populations. L’obsession rituelle de la pureté du corps et de la nourriture reflète symboliquement une préoccupation pour la pureté et l’intégrité de la communauté tout en rétablissant les limites de l’identité distincte du groupe dans un milieu vécu comme menaçant. Par conséquent, les rituels liés à l’alimentation ne représentent pas seulement symboliquement la vision du monde mandéen tout en établissant simultanément un ethos spécifique pour le peuple, mais ils créent et recréent aussi leur identité distincte dans un environnement hostile.

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Cairn

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Plan

The Mandaeans: an ethnoreligious community’s historical experience
The world’s topography in the Mandaean cosmology
Food Symbolism and Food Rituals
Lawful and unlawful foods: what animal flesh can be eaten
Sacramental bread
The ritual meal for blessing the dead
Slaughtering as a rite
Socio-cultural implications of Mandaean religious practice

Aperçu du texte

For almost two millennia, the Mandaeans have been living in the marshy regions of Mesopotamia along the banks of rivers in modern-day Iraq and along the Karun River in Khuzestan province in southwest Iran. As an ethnoreligious group with ancestral ties, their ethnic identity matches the religious one. Nonetheless, the Mandaeans are almost invisible in Iran, not only excluded from the constitutional recognition but also little known even to their neighbors. A book by Salim Berenji entitled The Forgotten People (Qum-I az yād raftih, 1988) aroused my curiosity and led me to carry out a close study among these people. Thus, in 2002 I visited the people in Ahvaz city (Khuzestan province), which has the largest concentration of Mandaeans in Iran. A large multi-ethnic city with about 1,300,000 inhabitants, Ahvaz has a subtropical desert climate with scorching summers that are almost unbearable for the non-locals. The main ethnic groups are Arabs, Persian-speakers, and Bakhtiari people. Amo...

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Pour citer cet article

Référence papier

Mehrdad Arabestani, « Cosmology, identity and food related rituals among the Mandaeans », Archives de sciences sociales des religions, 189 | 2020, 203-226.

Référence électronique

Mehrdad Arabestani, « Cosmology, identity and food related rituals among the Mandaeans », Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 189 | janvier-mars 2020, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 03 avril 2020. URL : http://journals.openedition.org/assr/50397 ; DOI : https://doi.org/10.4000/assr.50397

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Droits d’auteur

© Archives de sciences sociales des religions

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