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Beket Ata: Reimagination of Sainthood in Contemporary Kazakh Hagiographies

Beket Ata : réimaginer la sainteté dans les hagiographies kazakhes contemporaines
Beket Ata : reimaginación de la santidad en las hagiografías kazajas contemporáneas
Ulan Bigozhin
p. 145-166

Résumés

Cet article est une étude ethnographique centrée sur la figure de Beket, saint musulman de l'ouest du Kazakhstan (Manghïstaw), via une observation participante des pèlerinages vers son sanctuaire et la collecte de documents éclairant le processus hagiographique en cours. Cet article propose l'une des premières études systématiques de la tradition kazakhe contemporaine du manaqib (récits légendaires sur la vie et les actes d'un saint spécifique). Il défend d’abord que, dans les textes hagiographiques depuis le début du XIXe siècle, Beket Ata apparaît comme un guerrier et un modèle de masculinité pour les périodes de forte conflictualité : au sein de la tribu Aday de Manghïstaw, dont il est originaire, il est loué pour ses miracles et ses luttes contre les Turkmènes établis au sud du territoire kazakh des Aday. Il montre ensuite que des générations de notables Aday se sont révélées déterminantes dans la construction des versions successives de la vita du saint ; elles ont également développé son sanctuaire – aujourd'hui un lieu de pèlerinage majeur (mazar) du Kazakhstan occidental. Il souligne enfin que, depuis la dissolution de l'Union soviétique, les pèlerins affluent cependant au mazar depuis des régions plus vastes que le territoire Aday, s’étendant jusqu'au sud de la Russie et à d'autres États d'Asie centrale.

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Cairn

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Plan

About Beket Ata
Beket Ata and the Sacred Lineages of Central Asia
A Combination of Charismas
A Warrior Saint
Beket Ata: from Tribal to Global?
Tribal Sainthood in Present-Day Manaqibs
Conclusion

Aperçu du texte

This ethnographic study is based on two field trips to the Aqtau area, West Kazakhstan Region, in September 2018 and March 2019. During visit, I did participant observation at the shrines of two modern Muslim saints, Beket Ata and Shopan Ata, and in the city of Aqtau. Interviews were conducted with locals and pilgrims; books and booklets that document contemporary hagiographic processes on the two saints were collected from local bookshops at both sites. These oral and written materials have allowed me to question three different issues.

The first consists of revisiting Beket Ata as a “tribal saint”, specific to the Aday tribe, through a study of his cult both within and beyond the Manghïstau Peninsula. If this cult is based on a patron-client system of relations, relying on local notables of the Aday tribal group, the attendance of his holy site by pilgrims coming from other, sometimes remote regions suggests the ongoing transformation of his status from a tribal to a regional saint...

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Pour citer cet article

Référence papier

Ulan Bigozhin, « Beket Ata: Reimagination of Sainthood in Contemporary Kazakh Hagiographies », Archives de sciences sociales des religions, 199 | 2022, 145-166.

Référence électronique

Ulan Bigozhin, « Beket Ata: Reimagination of Sainthood in Contemporary Kazakh Hagiographies », Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 199 | juillet-septembre 2022, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 02 février 2023. URL : http://journals.openedition.org/assr/67305 ; DOI : https://doi.org/10.4000/assr.67305

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Auteur

Ulan Bigozhin

Nazarbayev University, Department of Sociology and Anthropology – ulan.bigozhin[at]nu.edu.kz

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Droits d’auteur

© Archives de sciences sociales des religions

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