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Ateliers d’anthropologie is an online thematic journal with a review committee. Open to subjects focused on ethnographic studies combining theoretical innovations and precise observations, the journal publishes anthropology in the making. Since it is published online, it allows authors to include any supporting information and multimedia sources.
We publish one or two thematic issues per year, as well as publishing articles progressively under the Varia section of the journal.

Latest issue
51 | 2022
La nouvelle vie numérique des archives et collections ethnographiques

Partage, regards croisés, restitution et questions éthiques
The new digital life of ethnographic archives and collections: sharing, different perspectives, restitution and ethical issues
Edited by Jessica De Largy Healy, Sophie Blanchy and Marie-Dominique Mouton
Couverture d'Ateliers d'anthropologie, 51|2022
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Credits : Clichés Florence Revelin, centre Mulka et Sophie Blanchy

What is digital technology doing to archives and ethnographic collections? In many fields where the responsibility to return material and documentary collections has been an ethical issue for researchers, curators and their respective institutions for thirty years, the use of new technologies has not only offered an alternative to the physical return of objects requested by communities, but also opened new collaboration possibilities between the various actors brought into contact by objects, sounds, images or texts. In response to recommendations by public authorities and demands by numerous native groups, digitisation enables the development of new collection access policies and the development their use and promotion, by researchers, students, artists, and the descendants of people represented. Collaborations on restitution projects, whether through websites, digital platforms, or community archives, offer new possibilities for revitalising endangered languages and cultural processes, and for creating new discourses and knowledge about the returned materials.

Through a deliberately wide range of perspectives (ethnologists, curators, heads of heritage institutions, artists, archivists), this special issue, consisting of eight articles and a general introduction by three authors, examines the effects that digital technology has on the use of ethnographic archives and collections, from the issues surrounding access to data by different actors, to the many creative applications that they make possible, in institutions and within different communities of users. The authors were encouraged to mine their own experience with digital promotion in order to analyse how these creations are received, and examine how they are used by researchers, artists, the general public, and descendants of the groups that are the subject of the studies. In light of calls for anthropologists to promote research and archives, does digital technology not too often seem like a panacea? And as a tool, does its application not still present various problems and require specific forms of mediation, particularly in the field of ethnographic archives?

Editor's notes

Il nous a semblé impossible de traiter des archives ethnographiques et, en particulier, de celles de la bibliothèque Éric-de-Dampierre sans évoquer le souvenir de Marie-Line Priot.
À son entrée au CNRS, en 1978, Marie-Line a d’abord occupé des fonctions administratives au Centre de documentation scientifique et technique (CDST) pendant une dizaine d’années avant de rejoindre sur le campus de Paris Nanterre le Centre de recherche en économie du développement du professeur Hugon. Ce premier poste au CDST avait fait naître chez elle un grand intérêt pour la documentation et les bibliothèques et c’est avec enthousiasme qu’elle a accepté, en 2009, une mutation à la bibliothèque Éric-de-Dampierre.
Dès son arrivée, Marie-Line s’est immédiatement investie dans ses nouvelles fonctions. Maîtrisant très rapidement les principes du travail en bibliothèque et les différentes techniques de traitement des documents, elle a mis en pratique ses nouvelles connaissances avec une conscience et un appétit de travail rarement rencontrés.
Curieuse de tout, chaque ensemble de documents à traiter était pour elle l’occasion d’entreprendre des recherches, par intérêt, par goût de la précision et du travail bien fait, sans que cela ne ralentisse pour autant son rythme de travail. C’est grâce à son activité que nombre de fonds spéciaux et de bibliothèques de chercheurs qui sommeillaient dans les réserves faute d’avoir été traités ont été catalogués et mis à la disposition des lecteurs.
Après les ouvrages, Marie-Line a découvert le monde des archives et, en particulier, celui des collections de photographies ethnographiques. Si elle s’est beaucoup investie dans l’inventaire du fonds Stresser-Péan sur le Mexique, c’est le légendage des fonds africanistes qui l’a vraiment passionnée. Il suffisait pour s’en convaincre de la voir passer des heures, l’œil pétillant d’intérêt, penchée sur les photographies du Sénégal et de Guinée réunies par le Centre de recherche anthropologique de Monique Gessain.
Marie-Line nous a quittés en février 2021, à la veille d’une retraite bien méritée et alors qu’elle s’apprêtait à s’installer avec son mari dans la maison de Corrèze qu’ils avaient choisie et aménagée avec amour. Nous sommes infiniment tristes de son départ prématuré.

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