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Les milieux naturels et le sacré. Esquisse d’une biogéographie spirituelle de la nature

The natural environments and the sacred. Sketching a spiritual biogeography of nature
Bertrand Sajaloli and Étienne Grésillon
p. 265-281

Abstracts

By combining individual or collective sacred experiences with the natural objects that create them, the aim was to draw up a phenomenological classification in which environmental forms are not only perceived as objective realities, but also as symbolic constructs. Likewise, more than the opposition between subjective and objective, the constant movements from subjective to objective are interpreted as revealing sacred ways of inhabiting the world. Our demonstration has three sections. Firstly, we summarise the small number of theoretical works that deal with the spatial mediation of the sacred, in order to define the epistemological contours of the sacred in a geohistorical perspective. Secondly, we endeavour to understand how environmental forms and natural landscapes define and participate in the sacralisation of the world. Then, we sketch the feelings of those who live a sacred experience when contemplating a landscape form. In conclusion, we compare the landscape sources of the sacred to spiritual experiences in order to build the phenomenological classification that is the ultimate aim of this paper.

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Excerpt

Full text document will be published online on October 2020.

Outline

Introduction
1. Le sacré, une médiation spatiale
2. Les ressorts sacrés des formes environnementales
3. Les expériences affectives du sacré
Conclusion

First lines

Introduction

Au XIIIe siècle, en Saxe, dans le monastère cistercien d’Helfta, Mechtilde de Hackeborn accède à Dieu par la simple vision d’une vaste plaine de la campagne : « Il y avait là un magnifique champ de blé où le Seigneur était assis […] des rossignols et des alouettes voltigeaient autour de lui ; les rossignols désignaient les âmes éprises d’amour et les alouettes celles qui accomplissaient leurs bonnes actions avec joie et mansuétude » [Bastaire 2006 p. 33]. Dans le Sûtra de Vie-Infinie, Bouddha décrit les 13 contemplations dont celle du coucher du soleil à l’Ouest, de l’eau puis de sa transformation en glace, du sol, des arbres, des étangs et des ruisseaux [Ducor & Lovelay 2011] : les paysages par le truchement de la méditation guident le croyant vers la Terre pure de l’Ouest dénuée de mauvais karma. Ainsi, et c’est un trait partagé par toutes les croyances et religions, c’est à partir des formes environnementales et des milieux naturels que s’opère une médiance paysagère ...

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References

Bibliographical reference

Bertrand Sajaloli and Étienne Grésillon, « Les milieux naturels et le sacré. Esquisse d’une biogéographie spirituelle de la nature »Bulletin de l’association de géographes français, 96-2 | 2019, 265-281.

Electronic reference

Bertrand Sajaloli and Étienne Grésillon, « Les milieux naturels et le sacré. Esquisse d’une biogéographie spirituelle de la nature »Bulletin de l’association de géographes français [Online], 96-2 | 2019, Online since 10 October 2020, connection on 05 April 2020. URL: http://journals.openedition.org/bagf/5061 ; DOI : https://doi.org/10.4000/bagf.5061

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About the authors

Bertrand Sajaloli

Université d’Orléans, EA 1210 CEDETE, bertrand.sajaloli@univ-orleans.fr – Courriel : bertrand.sajaloli(at)univ-orleans.fr

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Étienne Grésillon

Université de Paris-Diderot, LADYSS – Courriel : etienne.gresillon[at]univ-paris-diderot.fr

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