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Call for proposals: Peripheral borders, soft and hard re-bordering in Europe / Appel à contributions : Frontières périphériques, nouvelles frontières en Europe

Call for proposals

European Union integration process is currently facing an unprecedented political, cultural and socioeconomic de-legitimization. Its borders, both internal and external, represent a core issue in the institutional, academic and public debate. The de-bordering process, promoted since the eighties by the European institutions through the cohesion policies, is associated with a re-bordering process that challenges the EU project. Looking ‘at’ the border, as an empirical manifestation of the temporal and spatial limits of the societies (Jacob and Von Asche, 2014), represents an intriguing research perspective adopted in social science under the label of border studies. Many studies have demonstrated how geopolitical, socioeconomic and cultural dynamics can be detected from the analysis of border region.

This issue aims at contributing to unveil the ambivalent and multiscalar character of borders as obstacles and drivers of cross-border integration. We invite therefore to submit theoretical contribution as well as empirical analysis according to the following topics:
- Geopolitics of Borders: contributions should focus on the theoretical reflections on the role of borders in the EU project construction and in the challenges it currently faces from inside (such as the UK-Ireland re-bordering process) and from outside (along Russian borderlands).
- The effect of European Territorial Cooperation (CTE) policies in removing border obstacles in border regions. Interreg Programme has generated thousands of CBC projects across the EU internal and external borders, involving a plethora of territorial agents and territories. Nonetheless, the overall impact of such programmes, their effectiveness and contribution in removing border obstacles is still difficult to detect. We welcome both qualitative and quantitative analysis that considers historical, geographical and/or institutional specificity of border regions, especially comparative analysis.
- Downscaling the geopolitics of borders: evidences at the micro-scale. Urban and metropolitan borderlands are characterized by the functional and socioeconomic effect generated by the presence of the border. Borderland societies and individual identities are also shaped by the presence of international boundaries in everyday’s life. In this context, the ambivalence of border as resource and impediment to local development is a crucial aspect that should be considered in the analysis. Contributions on border twin-towns in Europe, especially in Eastern Europe and Balkans where the East-West division is still tangible, are of interest.
- The historical legacy of borders in Eastern Europe: Eastern Europe, and more generally the Post-Soviet bloc, is still facing the ‘phantom borders’ of the past. The peripheral location in the EU space and their historical legacy are still nowadays an urgent geopolitical issue threatening the geopolitical stability of the entire continent. A closer look at the recent electoral results (through the lens of electoral geography) and the tensions along those borders would enrich this special issue.

Scientific editors: Joan Vicente, Jaume Feliu (University of Girona, Department of Geography (joan.vicente@udg.edu, jaume.feliu@udg.edu), Yann Richard (University Paris Sorbonne, Sciences Po, (yrichard@univ-paris1.fr), Coordinator Matteo Berzi (Autonomous University of Barcelona Department of Geography, matteo.berzi@uab.cat).

The call is opened until March 31st, 2019. The texts should follow all Belgeo edition rules: https://journals.openedition.org/​belgeo/​7113.

Appel à contributions

Le processus d’intégration européenne est aujourd’hui confronté à une inattendue délégitimisation politique, culturelle et socio-économique. Les frontières, tant internes qu’extérieures, sont au cœur de ce débat institutionnel, académique et public. Le processus d’affaiblissement des frontières, promu depuis les années quatre-vingt par l’Europe à travers ses politiques de cohésion, est aujourd’hui confronté à des tendances au renforcement des frontières, qui remettent en cause le projet européen. Observer les frontières en tant que manifestation empirique des limites spatiales et temporelles des sociétés (Jacob et Von Asche, 2014) représente une perspective de recherche passionnante en sciences sociales. Beaucoup d’études ont montré comment les dynamiques géopolitiques, socioéconomiques et culturelles peuvent être appréhendées à travers l’analyse des régions frontalières.

Ce numéro ambitionne de réunir des contributions à l’analyse des caractères ambivalents et multiscalaires des frontières, à la fois comme obstacles et comme catalyseurs des intégrations transfrontalières. Les contributions attendues, tant théoriques qu’empiriques, devraient couvrir les thèmes suivants :
- La géopolitique des frontières : les contributions devraient concerner des réflexions théoriques sur le rôle des frontières dans le projet de construction européenne et dans les enjeux que celui-ci rencontre aujourd’hui, tant à l’intérieur (comme la réapparition d’une frontière entre l’Irlande et le Royaume-Uni) qu’à l’extérieur (comme le long des pays issus du démantèlement de l’Union soviétique).
- Les impacts de la coopération territoriale européenne sur la levée des obstacles au développement des régions transfrontalières. Les programmes Interreg ont généré des milliers de projets transfrontaliers, impliquant une pléthore d’agents et de territoires. Néanmoins, il est encore difficile de mesurer la contribution effective de ces programmes à la levée des obstacles frontaliers. On fait donc appel à toute contribution quantitative ou qualitative qui prendrait en considération les spécificités historiques, géographiques et/ou institutionnelles de ces régions, en particulier d’un point de vue comparatif.
- La géopolitique frontalière à l’échelle micro : les zones urbaines et métropolitaines frontalières sont caractérisées par des fonctionnements et des caractéristiques socio-économiques spécifiques. Les sociétés frontalières et les identités de leurs individus sont aussi modelées par l’impact de la frontière sur la vie quotidienne. Dans ce contexte, l’ambivalence de la frontière, à la fois ressource et handicap pour le développement local, est un aspect crucial à considérer. Des contributions sur les villes-jumelles, spécialement en Europe centre-orientale et dans les Balkans, où la division Est-Ouest est encore tangible, sont attendues.
- Les héritages historiques des frontières en Europe orientale : l’Europe de l’Est, et plus spécialement l’espace post-soviétique, est encore marqué par des frontières-fantômes du passé. Celles-ci, dans ces espaces périphériques, représentent parfois des enjeux géopolitiques urgents, menaçant la stabilité de l’ensemble du continent. Un examen approfondi des résultats électoraux récents et des tensions le long de ces frontières-fantômes enrichirait le numéro.

Editeurs scientifiques : Joan Vicente, Jaume Feliu (Université de Girona, Département de Géographie (joan.vicente@udg.edu, jaume.feliu@udg.edu), Yann Richard (Université de Paris Sorbonne, Sciences Po, (yrichard@univ-paris1.fr), Coordinateur Matteo Berzi (Université autonome de Barcelone, Département de Géographie, matteo.berzi@uab.cat).

L’appel est ouvert jusqu’au 31 Mars 2019. Les soumissions doivent suivre les règles de Belgeo : https://journals.openedition.org/​belgeo/​7113.

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