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Call for proposals: Relating physical and human geography

Appel à propositions : Lier géographie physique et géographie humaine

Relating physical and human geography

In its initial academic approaches, Geography defined Society-Environment relations as its core field of study and developed theories like physical determinism (Ratzel, Semple, Huntington), possibilism (Vidal de la Blache) as well as cultural geographic approaches of these relations (Sauer, the monumental “Man’s role in changing the face of the Earth”). Even if they are today considered as problematic for several reasons, these approaches were characterised by the a strong interweaving of natural and social sciences, embodied in the figure of “the geographer” as a researcher mastering both the natural and societal dimensions of the field.

This unity of geography has been broken down with the theoretical and quantitative revolution after WWII. Even if this revolution hit both human and physical geography, and thus generated the impression that both remained tied by a common epistemological stance, the analytical empirical approach has systematically deepened the gap between them through increasing specialisms. Moreover, the further developments in human geography took distance from this neopositivist approach. Radical geography, humanistic geography and all sorts of postmodern influences have further moved human and physical geographers away from each other.

Yet, the present state of the Planet calls for new bridges between natural and social sciences to analyse and understand what has to be done in order to cope with this alarming situation. Among others, political ecology, the studies of the commons, environmental justice and more broadly sustainability studies are the new approaches developed until now. While some human geographers have played a key role in their development, physical geographers barely participate in these endeavours. Often deterred by the explicit political dimension of these approaches, they pursue alternative efforts to address these issues, like modelling environmental processes and developing Earth System Science. In turn, these efforts do not really attract the attention of human geographers.

This topical issue of Belgeo – following some similar events, such as the recent Session “Physical Geography and Human Geography : Twins or Stepsisters ?” at the 7th Eugeo Congress on the Geography of Europe (2019) – is meant to encourage the reconnection between physical and human geography and the combination of natural and social scientific research by exploring where and how cooperation between physical and human geography is happening or the other way round, what hinders their encounters.
We are not so much interested in papers that highlight the results of research in which both (sub)disciplines have collaborated.
Instead, we are looking for papers that focus on the relations between physical and human geographers in such research and what they imply in terms of epistemology, ontology, institutional arrangements, personal implications and so forth.

We welcome papers that address these questions from a historical or philosophical point of view, but also papers that relate the difficulties and successes of cooperation at the level of countries, universities and research and educational collaborations. We also welcome papers that focus on the added-value of this cooperation (or the missed one in case of non-cooperation) regarding the environmental challenges at stake.

Proposals for papers should be addressed to Lorenzo Bagnoli (lorenzo.bagnoli@unimib.it) and Chris Kesteloot (chris.kesteloot@kuleuven.be), with a copy to Christian Vandermotten (cvdmotte@ulb.ac.be), before 15 March 2020.

The journal is fully open access and publishes in English and in French. The accepted proposals are expected for 1 June 2020 and will be subjected to the usual double blind peer review process. Final publication of this special issue is scheduled for Fall 2020.

For more information on the Journal and its editorial statement : https://journals.openedition.org/belgeo/6275

Lier géographie physique et géographie humaine

Dans ses approches académiques traditionnelles, la géographie définissait les relations entre la société et l’environnement comme l’objet central de ses préoccupations. Elle a développé des théories comme celle du déterminisme physique (Ratzel, Semple, Huntington), du possibilisme (Vidal de la Blache), ainsi que des approches géographiques culturelles de ces relations (Sauer, avec son monumental “Man’s role in changing the face of the Earth”). Même si elles sont aujourd’hui remises en question pour différentes raisons, ces approches étaient caractérisées par une forte interaction entre les sciences naturelles et sociales, incarnées dans la représentation du géographe, chercheur maîtrisant à la fois les dimensions naturelles et sociales de son champ d’investigation.

Cette unité de la géographie a été brisée par la révolution théorique et quantitative de la géographie après la Seconde Guerre mondiale. Même si cette révolution a touché à la fois la géographie humaine et la géographie physique, et donc a laissé penser que les deux restaient unies par un même cadre épistémologique, l’approche analytique empirique a de plus en plus approfondi les fossés entre des spécialisations toujours plus cloisonnées. En outre, les développements ultérieurs de la géographie humaine ont pris des distances accrues avec les approches néopositivistes. La géographie radicale, la géographie humaniste et diverses influences postmodernes ont contribué plus encore à éloigner les uns des autres géographes humains et physiques.

Mais aujourd’hui, l’état de la Planète impose de construire de nouveaux ponts entre les sciences naturelles et sociales pour analyser et tenter de remédier à cette situation alarmante. Parmi d’autres, l’écologie politique, l’étude des ressources communes, la justice environnementale et plus largement les études sur la durabilité se développent en tant que nouveau champs d’investigation. Si quelques géographes humains ont joué un rôle central dans ces nouveaux développements, les géographes physiciens y participent peu. Souvent inquiets de la dimension politique explicite de ces approches, ils se cantonnent dans des approches telles que la modélisation des processus environnementaux et le développement des sciences de la Terre. A l’inverse, de tels efforts attirent peu l’attention des géographes humains.

Ce numéro thématique de Belgeo – qui s’inscrit dans la suite d’événements récents, comme la session “Physical Geography and Human Geography : Twins or Stepsisters ?” du 7ème Congrès d’Eugeo sur la géographie de l’Europe (2019) – voudrait participer à l’encouragement de la reconnexion entre géographie humaine et géographie physique, à combiner la recherche en sciences sociales et naturelles et la coopération entre elles.
Nous ne sommes pas tant intéressés par des articles qui illustrent les résultats des recherches que par des textes qui se centrent sur les relations nouées entre géographes humains et physiciens au cours de ces travaux, et ce qu’elles impliquent en termes épistémologiques, ontologiques, institutionnels, en implications personnelles, etc. Nous attendons des articles qui interrogent ces questions d’un point de vue historique ou philosophique, mais aussi des textes qui en montrent les difficultés et les succès, au niveau des coopérations internationales, entre universités ou structures de recherche. Nous souhaitons aussi recevoir des contributions qui se centrent sur la valeur ajoutée de telles coopérations (ou leurs échecs), au regard des enjeux environnementaux.
Les propositions sont à adresser à Lorenzo Bagnoli (lorenzo.bagnoli@unimib.it) et Chris Kesteloot (chris.kesteloot@kuleuven.be), avec copie à Christian Vandermotten (cvdmotte@ulb.ac.be) pour le 15 mars 2020.

La revue Belgeo est en full open access et publie en anglais et en français. Les articles issus des propositions acceptées seront attendus pour le 1 juin 2020 et seront soumis, comme à l’accoutumée, à une procédure de lecture en double aveugle. La publication est programmée pour le début 2021.

Pour plus d’informations sur Belgeo : https://journals.openedition.org/belgeo/6275

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