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2025 - 4 « La justice environnementale en Europe, dimensions spatiales » / “Environmental justice in Europe, spatial dimensions”

Guest Editors : Brendan Coolsaet, Professeur de recherche, FNRS/UCLouvain ; Sophie Moreau, Maître de conférences, Université Gustave Eiffel ; Sophie Vanwambeke, Professeur, UCLouvain ; Edwin Zaccaï, Professeur émérite, Université Libre de Bruxelles

La justice environnementale en Europe, dimensions spatiales

L’analyse de la justice environnementale met l’accent sur la répartition inégale des coûts et des bénéfices environnementaux et cherche à comprendre les facteurs immédiats et sous-jacents de cette inégalité. Aux États-Unis, des universitaires et des militants de la justice environnementale ont acquis une solide expérience scientifique depuis que les études de première génération sur la justice environnementale ont mis en évidence la répartition spatiale inégale de la pollution toxique dans les années 1980 (Bullard, 1990). Près de 40 ans plus tard, une communauté de justice environnementale émerge lentement en Europe. Cela peut être observé, par exemple, par l’adoption croissante de la « justice climatique » par une grande partie du mouvement environnemental européen (Cassegård & Thörn, 2017), à travers l’étude de questions et de concepts (par exemple, la justice énergétique, la transition juste, la justice planétaire) établis et développés principalement par la recherche européenne (Sovacool & Dworkin, 2015 ; Routledge et al., 2018 ; Biermann & Kalfagianni, 2020), et à travers des initiatives politiques émergentes à l’intersection de différences sociales et environnementales.

Cependant, contrairement aux États-Unis, les preuves empiriques de la distribution spatiale et de la production d’inégalités environnementales en Europe sont peu cohérentes, en partie à cause de l’hétérogénéité considérable des données disponibles et de l’absence de cadres analytiques communs à l’ensemble de l’Europe. Parmi les exemples de données actuellement disponibles, on peut citer des études montrant que les incinérateurs de déchets en France sont plus susceptibles d’être situés dans les zones les plus défavorisées et les plus diversifiées sur le plan ethnique (Laurian et Funderburg, 2014) ; comment les communautés de Roms et de gens du voyage à travers l’Europe sont exposées de manière disproportionnée aux risques en raison de l’implantation de sites de gens du voyage à proximité d’installations nocives (Acker, 2021 ; Harper et al., 2009) ; comment l’accès aux espaces verts dans les villes suit des modèles prévisibles d’inégalité (Anguelovski et al., 2018) ; comment les inégalités en matière de santé environnementale sont répandues à travers l’Europe (OMS, 2019 ; Paavola, 2017), ou comment les conséquences du changement climatique (par exemple, les vagues de chaleur, les inondations) frappent plus durement les minorités (Ballester et al., 2023 ; Poussard et al., 2021), pour ne citer que quelques études.

Ce numéro vise à renforcer les données sur la dimension spatiale de l’(in)justice environnementale en Europe. S’appuyant sur le concept de « justice spatiale » (Harvey, 1996 ; Bret & Moreau, 2019) et sur l’étude subséquente des « géographies de la justice environnementale » plurielles (Walker & Bulkeley, 2006), il s’agit de savoir si et comment les injustices environnementales sont constituées dans l’espace en Europe (au sens continental). Nous sommes intéressés par des études qui documentent empiriquement non seulement la distribution, mais aussi les processus de (re)production des inégalités environnementales en Europe, y compris celles qui ont lieu à l’intersection de multiples inégalités et à travers des échelles spatiales multiples et dynamiques. Les sujets possibles pour des contributions comprennent, entre autres, les suivants :

  • Des études de cas empiriques sur la dimension spatiale de l’(in)justice environnementale en Europe aujourd’hui ou à un moment donné dans le passé. Nous utilisons une compréhension délibérément large de l’espace, y compris « des spatialités de différentes formes, de différentes choses et travaillant à différentes échelles » (Walker, 2009). Les exemples incluent (mais ne sont pas limités à) :

    • la configuration socio-spatiale de l’emplacement des déchets, des décharges et des sites industriels ;

    • la spatialité de la responsabilité dans la production des inégalités environnementales ;

    • l’analyse multiscalaire des causes et conséquences de cas liés à la justice environnementale ;

    • le rôle de l’espace dans les revendications politiques environnementales, l’activisme environnemental et les mouvements environnementaux en Europe.

  • Explorations conceptuelles et théoriques sur le rôle et la signification de l’espace et du lieu de l’(in)justice environnementale en Europe, y compris sur les processus plus profonds par lesquels certains espaces sont choisis pour des utilisations non désirées de la terre ou sont dévalorisés ;

  • Considérations méthodologiques, y compris les applications de données (géo)spatiales, pour l’étude de la justice environnementale en Europe.

Il est souhaité que les articles proposés s’engagent de manière critique dans l’utilisation du cadre de la justice environnementale. Ils chercheront à discuter de la manière dont leurs résultats originaux remettent en question et/ou développent les études contemporaines sur la justice environnementale en situant explicitement le travail dans le domaine plus large (pour une vue d’ensemble du domaine, voir Coolsaet, 2020 et Hollifield et al., 2018).

Soumission des articles

Les manifestations d’intérêt, accompagnées d’un résumé (500 mots maximum) sont attendues pour fin septembre 2024 et doivent être envoyés en format électronique à christian.vandermotten@ulb.be et à edwin.zaccai@ulb.be. Nous encourageons à poser des questions aux éditeurs invités concernant votre proposition de sujet et/ou votre résumé avant de le soumettre. Les articles complets, en anglais ou en français, devront être soumis au plus tard pour la fin mars 2025, mais les auteurs sont incités à les soumettre le plus tôt possible, les articles acceptés par les éditeurs étant publiés au fur et à mesure, après soumission en double aveugle à au moins deux lecteurs extérieurs. Les soumissions d’articles complets doivent respecter les normes éditoriales de la revue Belgeo pour les manuscrits, disponibles à l’adresse suivante : https://journals.openedition.org/belgeo/7117. Les articles seront publiés sous le numéro 2025/4 de Belgeo.

À propos des éditeurs invités

Brendan Coolsaet (brendan.coolsaet@uclouvain.be) est chercheur associé permanent au Fonds belge pour la recherche scientifique (FNRS) et professeur de recherche à l’UCLouvain (Belgique). Il étudie l’(in)justice environnementale en Europe. Il est l’éditeur de Environmental Justice : Key Issues (Routledge, 2020), le principal manuel académique en ce domaine. Sophie Moreau (sophie.moreau@univ-eiffel.fr) est maître de conférences à l’Université Gustave Eiffel. Elle travaille sur les questions de justice sociale et environnementale tant dans les Nords que dans les Suds globaux. Sophie Vanwambeke (sophie.vanwambeke@uclouvain.be) est professeur de géographie au Centre de recherche sur la terre et le climat, Earth & Life Institute, UCLouvain. Elle étudie la santé en tant que manifestation de l’interaction entre l’homme et l’environnement, en mettant l’accent sur les maladies infectieuses. Edwin Zaccai (edwin.zaccai@ulb.be), professeur émérite à l’Université Libre de Bruxelles. Ex-directeur du Centre d’Etudes du Développement Durable, il a coédité « Environnement et inégalités sociales » (ULB, 2007).

Environmental justice in Europe, spatial dimensions

Environmental justice analysis emphasises the unequal distribution of environmental costs and benefits, and seeks to understand both the proximate and underlying drivers of this inequality. In the USA, scholars and environmental justice activists have built an established scientific track record ever since 1st-generation environmental justice studies documented the unequal spatial distribution of toxic pollution in the 1980s (Bullard, 1990). Almost 40 years later, an environmental justice community is now also slowly emerging in Europe. This can be observed, for example, in the increasing adoption of ‘climate justice’ by large parts of the European environmental movement (Cassegård & Thörn, 2017), through the study of issues and concepts (eg. energy justice, just transition, planetary justice) established and developed primarily through European scholarship (eg. Sovacool & Dworkin, 2015; Routledge et al., 2018; Biermann & Kalfagianni, 2020), and through emerging policy initiatives at the intersection of social difference and environment.

Unlike in the USA, however, empirical evidence of the spatial distribution and production of environmental inequalities in Europe is inconsistent, in part due to the considerable heterogeneity of the available data and the absence of common, cross-European analytical frameworks. Examples of currently available data include studies showing how waste incinerators in France are more likely to be situated in the most deprived and ethnically diverse areas (Laurian & Funderburg 2014); how Roma and travellers communities across Europe are disproportionately exposed to hazards due to the siting of travellers sites near noxious facilities (Acker 2021; Harper et al., 2009); how access to green spaces in cities follow predictable patterns of inequality (Anguelovski et al., 2018); how environmental health inequalities are prevalent across Europe (WHO, 2019; Paavola, 2017), and how the consequences of climate change (eg. heat waves, floods) hit minorities harder (Ballester et al., 2023; Poussard et al., 2021), to name a few.

This special issue aims at strengthening the pool of evidence on the spatial dimensions of environmental (in)justice in Europe. Drawing on the concept of “spatial justice” (Harvey, 1996; Bret & Moreau, 2019) and the subsequent study of the plural “geographies of environmental justice” (Walker & Bulkeley, 2006), it asks if and how environmental injustices are spatially constituted in Europe. We are interested in studies that empirically document not just the distribution but also the processes of (re)production of environmental inequalities in Europe, including those taking place at the intersection of multiple inequalities and across multiple and dynamic spatial scales. Suggested topics include, among others :

  • Empirical case studies on the spatial dimension of environmental (in)justice in Europe, today or at any point in the past. We use a deliberately broad understanding of the spatial, including “spatialities of different forms, of different things and working at different scales” (Walker, 2009). Examples include (but are not limited to):

    • socio-spatial patterning of environmental “goods” and “bads”, including, for example the locations of waste, landfill and industrial sites; access to environmental amenities; exposure to pollutants and environmental risk; etc.;

    • spatiality of responsibility for the production of environmental inequalities;

    • multiscalar analysis of the causes and consequences of environmental justice cases;

    • the role of space in environmental political claim-making, environmental activism, for environmental movements in Europe.

  • Conceptual and theoretical explorations on the role and the meaning of space and place of environmental (in)justice in Europe, including on the deeper processes through which certain spaces are chosen for unwanted land uses or become devalorised;

  • Methodological considerations, including (geo)spatial data applications, for the study of environmental justice in Europe.

Importantly, proposed papers should critically engage with the use of the environmental justice framework. They should seek to discuss how their original findings challenge and/or expand upon contemporary environmental justice scholarship by explicitly situating the work in the broader field (for an overview of the field, see Coolsaet, 2020 and Hollifield et al., 2018).

Submission Guidelines/Instructions

Queries to the Guest editors regarding your topic proposal and/or abstract prior to submission are encouraged. We welcome submissions in English and in French.

Abstracts (maximum 500 words) are due by 30 September 2024 and should be sent in electronic format to christian.vandermotten@ulb.be and edwin.zaccai@ulb.be. For accepted proposals, full papers will be due by 31 March 2025 at the latest, but authors are encouraged to submit as early as possible. Submissions of full papers must follow the Belgeo journal’s editorial standards for manuscripts available at: https://journals.openedition.org/belgeo/7117

Accepted papers will be published on a rolling basis as soon as possible following peer-review and will be part of volume 2025/4 of the journal.

About the journal

Belgeo is the Belgian journal of geography. It is a peer-reviewed, free of charge diamond open access journal hosted by the Royal Belgian Geographical Society and the National Committee of Geography. Published articles are made available under Creative Commons licence CC BY 4.0. More information on https://journals.openedition.org/belgeo/67

About the Guest editors

Brendan Coolsaet (brendan.coolsaet@uclouvain.be) is tenured Research Associate with the Belgian Fund for Scientific Research (FNRS) and Research Professor at UCLouvain (Belgium). He studies environmental (in)justice in Europe. He is the editor of Environmental Justice: Key Issues (Routledge, 2020), the principal textbook in the field. Sophie Moreau (sophie.moreau@univ-eiffel.fr) is Associate Professor of geography at the Université Paris-Est-Marne la Vallée and at the Université Gustave Eiffel (France). She works on environmental and social justice in both the Global North & the Global South. Sophie Vanwambeke (sophie.vanwambeke@uclouvain.be) is professor in geography at the Centre for Earth and Climate research, Earth & Life Institute, UCLouvain. She studies health as a manifestation of human-environment interaction, with a focus on infectious diseases. Edwin Zaccai (edwin.zaccai@ulb.be), professor emeritus at the Université Libre de Bruxelles. Ex-director of the Centre d’Etudes du Développement Durable, he co-edited “Environnement et inégalités sociales” (ULB, 2007).

Bibliographie/References

Acker W. (2021), Où sont les « gens du voyage » ? Inventaire critique des aires d’accueil, Paris, Editions du Commun.

Anguelovski I., Connolly J. & Brand A.L. (2018), “From landscapes of utopia to the margins of the green urban life: For whom is the new green city?”, City, 22, 3, pp. 417-436.

Ballester J., Quijal-Zamorano M., Méndez Turrubiates R.F. et al. (2023), “Heat-related mortality in Europe during the summer of 2022”, Nat. Med., 29, pp. 1857–1866.

Biermann F. & Kalfagianni A. (2020), “Planetary justice: a research framework”, Earth System Governance, 6, p. 100049.

Bullard R.D. (2008), Dumping in Dixie: Race, class, and environmental quality, Avalon Publishing.

Coolsaet B. (2020), Environmental Justice: Key Issues, Routledge.

Harper K., Steger T. & Filčák R. (2009), “Environmental justice and Roma communities in Central and Eastern Europe”, Environmental Policy and Governance, 19, 4, pp. 251-268.

Harvey D. (1996), Justice, Nature, and the Geography of Difference, Oxford, Blackwell Publishers.

Holifield R., Chakraborty J. & Walker G. (2018), The Routledge handbook of environmental justice, London, UK, Routledge.

Laurian L. & Funderburg R. (2014), “Environmental justice in France? A spatio-temporal analysis of incinerator location”, Journal of Environmental Planning and Management, 57, 3, pp. 424-446.

Moreau S. & Bret B. (2019), « Justice spatiale et environnementale », in Sainsaulieu I., Barozet E., Cortesero R. & Melo D., Où est passée la justice sociale ?, Presses universitaires du Septentrion.

Paavola J. (2017), “Health impacts of climate change and health and social inequalities in the UK”, Environ. Health, 16, Suppl. 1, p. 113.

Poussard C., Dewals B., Archambeau P. & Teller J. (2021), “Environmental inequalities in flood exposure: A matter of scale”, Frontiers in Water, 3.

Routledge P., Cumbers A. & Derickson K. D. (2018), “States of just transition: Realising climate justice through and against the state”, Geoforum, 88, pp. 78-86.

Sovacool B. K. & Dworkin M. H. (2015), “Energy justice: Conceptual insights and practical applications”, Applied energy, 142, pp. 435-444.

Walker G. (2009), “Beyond distribution and proximity: exploring the multiple spatialities of environmental justice”, Antipode, 41, pp. 614–636.

Walker G. & Bulkeley H. (2006), “Geographies of Environmental Justice”, Geoforum, 37, 5, pp. 655-659.

WHO (2019), Environmental health inequalities in Europe. Second assessment report, Copenhagen, WHO Regional Office for Europe.

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