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Résumés des journées 2024

Le cimetière de la fin du Premier Moyen Âge de Virelles (Chimay, Belgique) : pratiques funéraires et profils biologiques

The early medieval cemetery of Virelles (Chimay, Belgium): funerary practices and biological profiles
Eugenie Picot, Caroline Laforest, Nicolas Authom, Frederic Chantinne et Dominique Castex

Texte intégral

1Nous proposons une étude archéo-anthropologique des sépultures d’un cimetière médiéval découvert de manière fortuite à Virelles (Wallonie, Belgique) en 2021. Cette découverte a fait l’objet d’une opération archéologique partielle par l’Agence wallonne du Patrimoine. L’espace investigué comprenaient 37 sépultures, dont 32 étudiées en laboratoire. Les datations 14C placent l’occupation du cimetière entre le IXe et le XIe siècle. Outre notre principal objectif, discuter des caractéristiques tant biologiques que funéraires des individus exhumés à Virelles, nous avons mené des comparaisons avec deux autres cimetières contemporains, Nivelles et Huy. À Virelles, les modes d’inhumation, excepté la présence d’un caveau, révèlent l’emploi fréquent de cercueils mais également des défunts inhumés dans des fosses parfois taillées dans la roche presque affleurante, avec quelquefois un aménagement céphalique. Leur proximité et l’absence de recoupement attesteraient d’une volonté de persistance du souvenir des défunts et donc d’un probable marquage des tombes. Les observations archéo-thanatologiques indiquent en outre le dépôt intentionnel de fragments de céramiques sous certains défunts. Les données biologiques de Virelles révèlent deux anomalies démographiques : une sous-représentation des individus décédés avant l’âge d’un an et une sur-représentation des enfants décédés entre 5 et 14 ans. Ces biais pourraient résulter d’une sélection par les vivants pour des raisons qui nous échappent, ou bien être liées à la fouille incomplète du cimetière. Quant aux adultes, le corpus est composé majoritairement d’individus décédés au-delà de 60 ans. L’analyse montre que la population de Virelles présentait un bon état de santé par rapport aux sites de comparaison. En combinant ces données biologiques (sexe, âge, et diverses pathologies) avec l’analyse des aspects funéraires, il apparaît que la population de Virelles avait probablement vécu dans de bonnes conditions. Ces résultats permettent d’engager de nouvelles recherches sur les conditions de vie des populations rurales wallonnes médiévales.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Eugenie Picot, Caroline Laforest, Nicolas Authom, Frederic Chantinne et Dominique Castex, « Le cimetière de la fin du Premier Moyen Âge de Virelles (Chimay, Belgique) : pratiques funéraires et profils biologiques »Bulletins et mémoires de la Société d’Anthropologie de Paris [En ligne], 36(S) | 2024, mis en ligne le 23 décembre 2023, consulté le 21 février 2024. URL : http://journals.openedition.org/bmsap/13349 ; DOI : https://doi.org/10.4000/bmsap.13349

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Auteurs

Eugenie Picot

PACEA UMR 5199, CNRS, Université de Bordeaux, Ministère de la Culture, Pessac, France ; eugenie.picot.ep[at]gmail.com

Caroline Laforest

PACEA UMR 5199, CNRS, Université de Bordeaux, Ministère de la Culture, Pessac, France ; Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, Bruxelles, Belgique

Articles du même auteur

Nicolas Authom

Service public de Wallonie, Agence wallonne du patrimoine, Direction opérationnelle zone ouest, Mons, Belgique

Frederic Chantinne

Service public de Wallonie, Agence wallonne du patrimoine, Direction scientifique et technique, Namur, Belgique

Dominique Castex

PACEA UMR 5199, CNRS, Université de Bordeaux, Ministère de la Culture, Pessac, France

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC BY-NC-ND 4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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