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Résumés des journées 2021

Nouvelles données sur les comportements mortuaires en Afrique Centrale à l’âge du Fer : la grotte sépulcrale d’Iroungou, Gabon (XIVe-XVe siècles EC)

New data on mortuary behavior in Iron Age Central Africa: the burial cave of Iroungou, Gabon (14th- 15th centuries CE)
Sacha Kacki, Sébastien Villotte, Aurélien Mounier, Pascal Mora, Loic Espinasse, Jules Zamke Dempano, Christian Gerin, Quentin Meunier et Richard Oslisly

Texte intégral

1Les connaissances sur les populations précoloniales d’Afrique centrale et leurs comportements mortuaires sont limitées, du fait de l’absence de sources écrites et de la rareté des vestiges humains anciens. La découverte récente de la grotte d’Iroungou (Gabon) fournit en ce sens des données de première importance. Cette cavité d’une vingtaine de mètres de profondeur, surplombée de deux ouvertures communiquant avec la surface, contient des milliers de restes humains dispersés sur différents niveaux, auxquels étaient associés des centaines d’artefacts métalliques et objets de parures. L’examen in situ des vestiges, complété par l’étude de modèles 3D de la cavité, révèle que les corps d’au moins 28 hommes, femmes et enfants ont été introduits dans la grotte, avant dispersion des ossements par des processus naturels (gravité, ruissellement et action faunique). L’échantillon ostéo-archéologique présente des affinités morphologiques crâniennes avec les populations pygmées et, dans une moindre mesure, bantoues, et une forte diversité ostéo- métrique suggérant une grande hétérogénéité génétique. Les crânes préservés présentent systématiquement une avulsion des incisives maxillaires, indiquant une pratique culturelle de mutilation dentaire commune à tous les individus adultes déposés dans la cavité. La durée d’utilisation restreinte du site (XIVe-XVe siècles), la richesse des éléments matériels associés aux défunts et l’absence d’équivalent connu dans la région suggèrent que les dépôts funéraires d’Iroungou ne reflètent pas des pratiques sépulcrales régulières. Ils pourraient, au contraire, témoigner de funérailles d’exception accordées à certains personnages importants ou adoptées dans des contextes évènementiels particuliers. Si de nouvelles investigations seront nécessaires pour asseoir ces premières hypothèses, celles effectuées livrent d’ores et déjà des données inédites sur les groupes humains qui peuplaient cette région de forêt équatoriale juste avant l’arrivée des Européens à la fin du XVe siècle.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sacha Kacki, Sébastien Villotte, Aurélien Mounier, Pascal Mora, Loic Espinasse, Jules Zamke Dempano, Christian Gerin, Quentin Meunier et Richard Oslisly, « Nouvelles données sur les comportements mortuaires en Afrique Centrale à l’âge du Fer : la grotte sépulcrale d’Iroungou, Gabon (XIVe-XVe siècles EC) »Bulletins et mémoires de la Société d’Anthropologie de Paris [En ligne], 33(S) | 2021, mis en ligne le 01 décembre 2020, consulté le 19 mai 2024. URL : http://journals.openedition.org/bmsap/7082 ; DOI : https://doi.org/10.4000/bmsap.7082

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Auteurs

Sacha Kacki

PACEA UMR 5199, CNRS, Université de Bordeaux, Ministère de la Culture et de la Communication, Pessac, France
Department of Archaeology, Durham University, Durham, United Kingdom
sacha.kacki[at]u-bordeaux.fr

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PACEA UMR 5199, CNRS, Université de Bordeaux, Ministère de la Culture et de la Communication, Pessac, France

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UMR 7194 HNHP, MNHN-CNRS-UPVD, Département Homme et Environnement, Musée de l’Homme, Paris, France
Leverhulme Centre for Human Evolutionary Studies, Department of Archaeology, University of Cambridge, Cambridge, United Kingdom

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Archéovision UMS 3657, CNRS, Université Bordeaux Montaigne, Pessac, France

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Archéovision UMS 3657, CNRS, Université Bordeaux Montaigne, Pessac, France

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3ID Gabon, Libreville, Gabon

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3ID Gabon, Libreville, Gabon

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Olam International Ltd, Libreville, Gabon

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Cellule Scientifique ANPN, Libreville, Gabon
UMR 208 PALOC, IRD, MNHN, Paris, France

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