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Du « grand piétonnier » au projet urbain et métropolitain : atouts et défis pour le centre de Bruxelles (nouvelle édition)

Notes de la rédaction

Ceci est le communiqué de presse relatif à l'article de Michel Hubert, Eric Corijn, Julie Neuwels, Margaux Hardy, Sofie Vermeulen et Joost Vaesen publié le 19 octobre 2020. Accéder à la publication.

  • 1 Les deux ouvrages seront présentés au public le lundi 19 octobre 2020 à l’occasion d’un après-midi (...)

La fin proche des travaux d’aménagement du « piétonnier » coïncide avec l’organisation d’un après-midi d’étude à l’Hôtel de ville de Bruxelles et la publication de deux livres par le BSI-Brussels Centre Observatory (BSI-BCO), un observatoire multidisciplinaire et interuniversitaire chargé depuis 2016 d’étudier l’évolution du centre-ville de Bruxelles depuis la mise en place du piétonnier sur une partie des boulevards centraux1. A cette occasion, Brussels Studies a remis sur le métier la note de synthèse que Michel Hubert, Margaux Hardy (USL-B), Julie Neuwels (ULg), Eric Corijn, Sofie Vermeulen et Joost Vaesen (VUB), tou·te·s parties prenantes du BSI-BCO, avaient consacré à cet espace central de la ville. Cette version mise à jour réinterroge les constats initiaux à la lumière des travaux menés depuis 2017, mais également de la crise qui affecte l’ensemble de l’économie et les modes de vie des Bruxellois·es depuis le printemps dernier.

Avant la crise du covid, la fréquentation du piétonnier était en forte croissance, notamment à l’occasion de grands événements comme le départ du Tour de France ou les « Plaisirs d’hiver », et le tourisme battait des records, à peine trois ans après les attentats. Seul le réaménagement des places de la Bourse et Fontainas devait encore être terminé. Quant aux transformations du centre de Bruxelles, elles ne faisaient que commencer. Les deux mois de confinement dans lequel la Belgique fut plongée (de la mi-mars à la mi-mai 2020) et les incertitudes qui suivirent interrogent à nouveau, de manière brutale, l’avenir des centres urbains. Le piétonnier, symbole d’une vision nouvelle pour Bruxelles, est plus que jamais au centre des questionnements.

Plus qu’un simple aménagement de l’espace public, le piétonnier touche en effet de multiples dimensions et échelles de l’évolution de la ville. S’il est porteur d’opportunités majeures pour le centre-ville, mais aussi pour la Région de Bruxelles-Capitale et son aire métropolitaine, il fait face à quatre défis principaux dont doivent s’emparer conjointement les autorités locales et régionales. Pour les auteur·e·s de la note, il s’agirait (1) de compléter la planification spatiale en agissant aussi sur l’immatériel et en programmant mieux les ambiances et les activités sociales, commerciales et artistiques du centre-ville ; (2) d’insérer le projet dans une vision de développement territorial multi-échelle et de mieux le connecter aux différents plans (mobilité, environnement, commerce, tourisme, culture, social, logement, etc.) ; (3) d’augmenter l’adhésion au projet en améliorant qualitativement information et communication mais aussi participation et coproduction, de même que de renforcer les transversalités à l’intérieur et entre les instances de gouvernance ; enfin, (4) d’approfondir le changement de paradigme en explicitant le projet de ville escompté, tel qu’esquissé par le PRDD.

La réussite finale de la piétonnisation et du redéploiement du centre-ville nécessite donc de faire collaborer des acteurs et des services qui n’en ont pas nécessairement l’habitude, de conjuguer des niveaux de gouvernance différents voire concurrents, de créer une dynamique politique et citoyenne positive autour du projet, de mettre à profit et de développer les leviers d’action permettant d’atteindre les ambitions à long terme du projet, etc. Les auteur·e·s plaident par conséquent pour la mise en place d’une structure opérationnelle transversale coordonnée par un·e intendant·e qui aurait en charge l’organisation de rencontres structurées avec l’ensemble des acteurs de terrain, et la création d’une « chambre de qualité » qui veillerait au respect des objectifs définis et à la qualité de la mise en œuvre du projet. Enfin, ayant participé depuis 2016 à l’analyse de l’évolution des usages et pratiques sociales, de l’habitabilité, de la qualité de l’air, de la mobilité et de l’accessibilité, des dynamiques économiques, commerciales et touristiques, parmi d’autres, les chercheurs rappellent le rôle essentiel et complémentaire d’un « observatoire du centre-ville », chargé de continuer à explorer, interroger et expérimenter la mise en œuvre du projet de ville associé au déploiement du piétonnier.

Pour citer cet article
Hubert, Michel, Corijn, Eric, Neuwels, Julie, Hardy, Margaux, Vermeulen, Sofie et Vaesen, Joost, « Du “grand piétonnier” au projet urbain et métropolitain : atouts et défis pour le centre de Bruxelles », Brussels Studies [En ligne], Notes de synthèse, n°148, mis en ligne le 19 octobre 2020, URL : https://journals.openedition.org/brussels/5046

Contact
Tatiana Debroux, Rédactrice en chef :
tdebroux[at]brusselsstudies.be

Notes

1 Les deux ouvrages seront présentés au public le lundi 19 octobre 2020 à l’occasion d’un après-midi d’étude accessible à distance : MEZOUED, A., VERMEULEN, S. et DE VISSCHER, J.-P. (dir.), 2020. Au-delà du Pentagone. Le Centre-ville Métropolitain de Bruxelles. Bruxelles : EUB et VUBPRESS ; VERMEULEN, S., MEZOUED, A. et DE VISSCHER, J.-P. (dir.) 2020. Towards a Metropolitan City-centre for Brussels. Bruxelles : EUB et VUBPRESS.

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