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Relire La Bataille de Pharsale

Versions et variations autour des vers de Lucain : “non la mort, mais le sentiment de ta mort”

Versions and variations around Lucan’s verses: “worse than death: the sense of being dead”
Michel Sandras
p. 105-119

Résumés

Dans La Bataille de Pharsale, Claude Simon cite à quatre reprises en traduction française un segment des vers 471-473 du chant vii de la Pharsale de Lucain dont la paraphrase serait « pire que la mort, le sentiment de ta mort ». Le but de l’article est de comprendre l’attirance de Simon pour ces vers. On étudiera les variantes de la citation dans la traduction, le contexte et l’enchaînement des phrases. Il semble bien que l’auteur prenne ses distances par rapport à Lucain et à l’emphase littéraire de la locution « sentiment de ta mort », eu égard à la souffrance vécue dans toute proximité avec la mort réelle.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2022.

Plan

Lucain
Origine des citations latines
Inclusion des citations dans le roman
Interprétation

Aperçu du texte

Au chant vii de La Pharsale, Lucain s’en prend au légionnaire Crastinus, coupable selon lui d’avoir déclenché le combat fratricide entre l’armée de César et celle de Pompée sur le champ de bataille de Pharsale, et à ce titre lui envoie une malédiction : « que les dieux te donnent non la mort […] mais le sentiment de ta mort ». Dans son livre La Bataille de Pharsale, Claude Simon, empruntant la traduction des Belles Lettres, répète cette formule à quatre reprises avec de légères variations. Je m’interroge sur les raisons qui l’ont conduit à retenir ces vers, notamment une formule énigmatique qu’à travers les âges les traducteurs ont rendue différemment – et qu’il se réapproprie : on peut supposer qu’il est indifférent au sens que Lucain donne à ces vers (sens qui reste d’ailleurs à préciser et à discuter), mais que cette formule garde pour lui des résonances fortes. Pour conduire à notre interprétation, on questionnera le recours à l’œuvre de Lucain, dont il n’est pas sans intérêt de...

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Pour citer cet article

Référence papier

Michel Sandras, « Versions et variations autour des vers de Lucain : “non la mort, mais le sentiment de ta mort” »Cahiers Claude Simon, 16 | 2021, 105-119.

Référence électronique

Michel Sandras, « Versions et variations autour des vers de Lucain : “non la mort, mais le sentiment de ta mort” »Cahiers Claude Simon [En ligne], 16 | 2021, mis en ligne le 28 octobre 2022, consulté le 19 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/ccs/3364 ; DOI : https://doi.org/10.4000/ccs.3364

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Auteur

Michel Sandras

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Droits d’auteur

Cahiers Claude Simon

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