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MÉTIERS
Transmettre l'histoire

Hommage à Jacques Thobie (1929-2020)

Faruk Bilici
p. 131-133

Full text

1Historien des relations internationales et spécialiste d’histoire économique et financière du Moyen-Orient, Jacques Thobie nous a quittés à l’âge de 91 ans, après avoir accompli une œuvre scientifique monumentale et formé un grand nombre d’étudiants et de chercheurs.

2Reconnu et respecté par le monde scientifique, Jacques Thobie fut élève à l’École normale supérieure de Saint-Cloud, agrégé d’histoire et titulaire de deux thèses fondamentales, dans le sillage de Pierre Renouvin et de Jean-Baptiste Duroselle. La première (3e cycle), sur les phares ottomans, a été publiée en 2004 sous le titre L’Administration générale des phares de l’Empire ottoman et la société Collas et Michel (1860-1960) – Un siècle de coopération économique et financière entre la France, l’Empire ottoman et les États successeurs (Paris, L’Harmattan). Le premier volume de sa thèse d’État, Intérêts et impérialisme français dans l’Empire ottoman (1895-1914), a été publié en 1977 aux Publications de la Sorbonne. Après sa soutenance en 1973, Jacques Thobie a été élu professeur à l’université Rennes 2, où il enseigna durant quinze ans avant d’être élu professeur d’histoire des relations économiques internationales contemporaines à l’université Paris 8, de laquelle il était professeur émérite.

3Directeur de l’Institut français d’études anatoliennes à Istanbul (1991-1994), puis professeur à l’université de Galatasaray, Jacques Thobie était également l’un des fondateurs, avec Jean-Baptiste Duroselle, de la revue Relations internationales en 1974. Grand connaisseur des sources financières économiques internationales et notamment moyen-orientales, émanant des archives publiques mais aussi des grandes banques (le Crédit lyonnais, la Banque de l’Union parisienne, la Banque de Paris et des Pays-Bas, la Société générale), Jacques Thobie était également un « dénicheur » de fonds d’archives méconnus, comme les archives de la Banque impériale ottomane (devenue Banque ottomane en 1925). C’est en grande partie grâce à son énergie indéfectible que l’ancien siège de la Banque ottomane à Istanbul est devenu un centre de recherche incontournable (SALT). À défaut de pouvoir utiliser les archives ottomanes, il a très largement mis à contribution des sources jusqu’à maintenant considérées comme « secondaires » pour l’analyse des relations internationales.

4Ainsi, le mérite fondamental de Jacques Thobie est d’avoir placé au cœur des relations internationales, non pas la diplomatie, mais les « forces profondes », telles que l’économie, la finance, le culturel et le cultuel. Son dernier ouvrage, paru en 2009 sous le titre Les Intérêts culturels français dans l’Empire ottoman finissant, l’enseignement laïque et en partenariat (Peeters, Leuven) venait précisément couronner cette vision de l’histoire globale. Dans cet ouvrage, l’action éducative de la France est examinée sous le prisme des établissements français et étrangers protégés et souvent subventionnés par la France. Naturellement, la langue française est un puissant moteur pour accompagner les intérêts économiques et financiers, issus des capitulations et du protectorat catholique. À partir des grandes réformes (Tanzimat), le français joue le rôle de langue de communication dans l’Empire, parfois avant le turc ottoman, en tout cas dans la diplomatie et l’économie. Dans ses travaux, naturellement, Jacques Thobie s’interroge longuement sur la neutralité de la langue. Du même coup, le contrôle des établissements francophones laïques et des écoles congréganistes devient un enjeu, source de tension au même titre qu’en France.

5Le grand regret de Jacques Thobie serait certainement de ne pas avoir vu paraître le second volet de cette dimension culturelle, l’enseignement congréganiste d’origine européenne et plus particulièrement française dans l’Empire ottoman, en tant qu’instrument de l’impérialisme. Sa participation active à l’ouvrage collectif Histoire de la France coloniale (2 vol., Paris, Armand Colin, 1991) dénote cette préoccupation constante du chercheur de l’histoire coloniale et de son héritage dans le monde contemporain. Si l’Empire ottoman n’est pas transformé dans sa totalité en une colonie, tout au moins jusqu’à son découpage en zones d’influence en 1918, certaines régions l’ont été, notamment l’Algérie, l’Égypte et la Tunisie.

6La chronologie des travaux de Jacques Thobie n’est pas bornée par la Première Guerre mondiale et l’espace étudié va bien au-delà de la partie asiatique de l’Empire ottoman et de la Turquie contemporaine. Ses activités scientifiques au travers des différents colloques et ouvrages collectifs sur le thème de l’industrialisation en Turquie et en Méditerranée orientale tendent à ouvrir de nouveaux champs dans les recherches postcoloniales pour les générations futures.

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References

Bibliographical reference

Faruk Bilici, “Hommage à Jacques Thobie (1929-2020)”Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, 149 | 2021, 131-133.

Electronic reference

Faruk Bilici, “Hommage à Jacques Thobie (1929-2020)”Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [Online], 149 | 2021, Online since 01 July 2021, connection on 17 September 2021. URL: http://journals.openedition.org/chrhc/16284; DOI: https://doi.org/10.4000/chrhc.16284

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About the author

Faruk Bilici

Professeur émérite à l’Institut national des langues et civilisations orientales (INALCO)

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