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DOSSIER

Le Parti communiste algérien, de l’après-Libération à la veille de la guerre d’indépendance, 1946-1954

Alain Ruscio
p. 33-45

Résumé

Nota : lors de la rédaction de cet article, l’auteur préparait en parallèle un ouvrage plus général, portant sur les analyses et les actions des communistes - des deux côtés de la Méditerranée - lors de toute la période 1920-1962 en Algérie. L’ouvrage est désormais paru : Les communistes et l’Algérie, des origines à la guerre d’indépendance, 1920-1962, Paris, Éditions La Découverte, 2019. Les lecteurs pourront y retrouver, plus développées, les analyses de cet article.

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Texte intégral

  • 1 Tout au long de cette étude, nous utiliserons cette expression, réductrice, imprécise, mais qui éta (...)

1Lorsque s’achève la Seconde Guerre mondiale, le Parti communiste algérien (PCA) est un jeune mouvement (fondé en octobre 1936 à partir des fédérations algériennes du PCF), mais à l’expérience déjà intense, des combats pour l’application pleine et entière du programme, pourtant bien timide, du Front populaire aux dures années de clandestinité, marquées par des arrestations et des internements en nombre. Contrairement à bien des idées reçues et à des affirmations rapides et imprudentes de certains travaux historiques, il a, dans l’Algérie colonisée – et même, si l’on y réfléchit bien, dans toute l’histoire coloniale, en tout cas française –, une spécificité : unir dans un même mouvement Européens et autochtones musulmans1.

Sur la composition ethnique du PCA

2L’exigence de l’algérianisation – mot barbare, mais qui a le mérite d’être hautement signifiant – des rangs communistes est aussi ancienne que l’existence de ce courant sur la terre algérienne. Alors que la SFIO d’avant 1914 et les jeunes sections algériennes du PCF d’après 1920 n’avaient recruté que des Européens, l’Internationale mena une bataille incessante pour que des musulmans soient recrutés, organisés, portés à des postes de responsabilité. Avant 1939, les progrès en ce domaine étaient incontestables.

  • 2 Session des 8 et 9 février 1949, Hussein Dey, archives du PCF, AD 93, Bobigny, Fonds André Moine, 3 (...)

3Après 1945, on assiste à la poursuite de l’effort, grandement facilitée par la conjoncture politique locale : au même moment, le PPA est traversé par des querelles internes (dont la fameuse « crise berbériste » de 1949 et les rivalités entre Messali Hadj et les jeunes du parti qui commencent à se dessiner). Lors d’une session du comité central du PCA en 1949, Paul Caballero se félicite de la « vague d’adhésions », dont « 80 % d’Algériens arabo-berbères2 ». Le parti peut même se targuer de constituer quelques bastions dans des zones rurales pauvres et dans les bidonvilles des ceintures urbaines.

  • 3 D’après L’Algérie nouvelle, 20 avril 1947.
  • 4 Henri Alleg, « Le torrent souterrain », dans La Guerre d’Algérie, vol. I, Paris, Temps actuels, 198 (...)
  • 5 Auxquelles il faut ajouter les adhérents de la fédération de France.

4Ce mouvement se répercute dans les instances dirigeantes. Contrairement à ce qui s’était passé avec la génération précédente, où le PCF formait des militants musulmans selon ses critères et ses méthodes, il y a désormais des mouvements endogènes. Des figures nouvelles, pour la plupart de jeunes intellectuels, apparaissent et marqueront l’histoire du communisme algérien durant des décennies : Bachir Hadj Ali devient rédacteur en chef de Liberté, l’hebdo du PCA, en 1947 (il a alors 27 ans), Ahmed Akkache, secrétaire général des Jeunesses communistes en 1946, entre au comité central du PCA dès l’année suivante (il n’a que 21 ans), au bureau politique en 1949. Tout aussi jeune (25 ans en 1948), Boualem Khalfa devient rédacteur en chef d’Alger républicain. Arrivé plus tard au PCA (1950), Sadek Hadjerès y connaît une ascension rapide : membre du comité central en 1952, du bureau politique en 1954, numéro deux du parti, aux côtés de Bachir Hadj Ali, durant toute la guerre d’indépendance. Le comité central, élu par le IVe congrès tenu du 17 au 19 avril 1947, était composé de 25 Européens et de 23 Arabo-Berbères. Son bureau politique comptait neuf Européens (Paul Caballero, Henriette Neveu, Pierre Fayet, Alice Sportisse, Yvonne Kouch, Roger Rouzeau, Élie Angonin, Nicolas Zannetacci, André Moine) et huit Arabo-Berbères (Larbi Bouhali, Amar Ouzegane, Rachid Dalibey, Ahmed Mahmoudi, Cherif Djemad, Ahmed Khalef, Bouali Taleb, Abdelhamid Boudiaf), son secrétariat, un (Paul Caballero) pour trois (Amar Ouzegane, Larbi Bouhali, Rachid Dalibey)3. Le processus se poursuivit ensuite. Au Ve congrès (1949), on l’a vu, furent promus Ahmed Akkache et Bachir Hadj Ali (celui-ci, déjà membre du bureau politique, rejoint le secrétariat). Au terme du VIe congrès (1952), le secrétariat compta plus de musulmans (Larbi Bouhali, Bachir Hadj Ali, Ahmed Akkache) que d’Européens (Paul Caballero, André Moine). La proportion était de 8 pour 4 au bureau politique, de 30 pour 17 au comité central. Dans les moyennes et petites villes, les secrétaires de section étaient le plus souvent des musulmans. À la veille de la guerre d’indépendance, le PCA compte dans ses rangs 11 à 12 000 adhérents, dont 60 % de musulmans, soit environ 7 000 à 8 0004. Il est alors la seconde force politique dans la population musulmane (en nombre d’adhérents), derrière le PPA-MTLD, largement en tête (force militante d’environ 25 000 personnes5), mais devant l’UDMA, mouvement plus élitiste, presque uniquement urbain.

  • 6 « Les intellectuels algériens et le mouvement national », 26 avril 1950 ; « Inventions et inventeur (...)
  • 7 Trente-cinq articles entre 1948 et 1951, dont « Les nuits du ramadan », 21 juillet 1949 ; « Je revi (...)

5Le milieu communisant d’Alger républicain est également un lieu d’accueil et d’expression unique pour de jeunes intellectuels qui deviendront des personnalités importantes. Aux côtés d’Henri Alleg, Mohammed Dib6 ou Kateb Yacine7 travaillent et signent des articles nombreux, de façon régulière ou épisodique.

  • 8 René Gallissot, La République française et les indigènes. Algérie colonisée, Algérie algérienne (18 (...)
  • 9 Numéro spécial de La Voix du peuple, XXXVIIIe congrès confédéral, op. cit.

6À la CGT, contrôlée en Algérie comme en France par des militants communistes, l’ouverture vers les préoccupations spécifiques de la population algérienne est manifeste. Les rangs du syndicat, plus encore que ceux du PCA, s’algérianisent : probablement 60 % des 125 000 adhérents (année 1948), près de la moitié des directions locales, 60 % (9 sur 15) à la direction nationale algérienne8. Pour que les choses soient plus claires encore, la IVe conférence fédérale, réunie en janvier 1950, met en avant, outre des revendications sociales classiques, « la lutte contre l’oppression nationale et le régime colonial qui sévissent en Algérie9 ».

7Cependant, pour éviter tout quiproquo, il faut distinguer deux catégories d’adhérents musulmans, tant au PCA qu’à la CGT.

8Les premiers, que l’on pourrait appeler les « francisés », étaient recrutés essentiellement au sein de la stricte minorité qui avait pu aller à l’école, parfois bien au-delà, soit par sélection sociale (fils de caïds et autres cadres indigènes), soit par chance, ayant été remarqués dès l’enfance par un instituteur bienveillant et ayant saisi cette opportunité, les Boualem Khalfa, Sadek Hadjerès, Bachir Hadj Ali, Kateb Yacine, Mohammed Dib, devenus médecins, journalistes, écrivains, enseignants, etc., cultivés, lisant la presse, écoutant la radio, voyageant, maniant avec la même aisance le français et l’arabe, certains le kabyle. Peu nombreux, ils fournirent rapidement les cadres autochtones dont le parti avait besoin, tant pour son lien avec les masses que pour son image. Certains pourraient dire qu’ils en étaient la vitrine. Nouvellement militant au sein de la section communiste de Larb’a, Sadek Hadjerès observe :

  • 10 Quand la nation s’éveille. Mémoires, Vol. I, 1928-1949, Alger, INAS Éditions, 2014.

« Certains adhérents musulmans étaient des éléments pensant en partie “à la française” (je ne le dis pas de façon péjorative, mais pour souligner le caractère réducteur de cette composition). Ils apparaissaient à la masse de la population comme ceux qui, en compagnie des Français, buvaient de l’alcool et jouaient aux boules. »10

9Hadjerès aurait sans doute pu ajouter : et ne paraissaient pas souvent à la mosquée.

10Et puis il y avait la masse des autres, les ouvriers non qualifiés, les dockers, les fellahs. Les rangs communistes, contrairement à ce qu’affirme une historiographie dominante, n’en étaient pas dépourvus. À Biskra, probablement grâce au travail volontariste en ce domaine de Maurice Laban, des sections rurales étaient implantées dès avant la Seconde Guerre mondiale. Même phénomène d’implantation populaire rurale dans le Tlemcenois. Témoignage de Jacqueline Guerroudj, institutrice communiste, originaire de métropole, fraîchement nommée dans la région :

  • 11 Des douars et des prisons, Alger, Bouchène, 1993.

« J’ai été étonnée de trouver dans ces montagnes des groupes importants de paysans structurés au sein du PCA, groupes qui couvraient une large zone, avec plusieurs centres particulièrement actifs. (…) Leur aptitude, alors qu’ils étaient quasiment illettrés et géographiquement isolés, à la réflexion, à l’organisation efficace et à l’entraide, était surprenante. »11

11Contrairement peut-être à certaines cellules urbaines, les questions abordées étaient très pratiques :

  • 12 Idem.

« Faire face à l’épidémie de rougeole, aider à construire des maisons, assurer la défense de ceux qui avaient été arrêtés, assister leurs familles qui se trouvaient totalement démunies, etc. Au cours de plusieurs réunions successives, on remontait à la source de ces problèmes (l’administration coloniale, ses structures, ses exécutants), on recherchait des formes de lutte efficaces : lettres, pétitions, délégations chargées de les présenter aux autorités, informations à transmettre aux journaux, préparation des élections et, naturellement, maintien, élargissement et renforcement des structures du PCA qui permettaient de mener efficacement cette lutte. Enfin, on en arrivait à étudier les bases et les fondements de l’idéologie marxiste. En somme, leur démarche partait de leur vie quotidienne, de la lutte immédiate pour survivre et si possible améliorer leurs conditions de vie, des moyens d’y parvenir, pour aboutir à l’analyse des causes de leur oppression, de la structure économique et politique dans laquelle ils vivaient et des principes sur lesquels ils pouvaient s’appuyer pour leur défense. »12

  • 13 Emmanuel Sivan, Communisme et nationalisme en Algérie, 1920-1962, Paris, Presses de la FNSP, 1976.
  • 14 Entretien avec l’auteur, Malakoff, 15 février 2017.
  • 15 Archives du PCF, AD 93, Bobigny, fonds André Moine, 332-J1, sous-chemise « 1953. CC 17 et 18 janvie (...)

12Cette « arabisation » eut comme pendant, quasi inéluctable, une montée de la défiance de la part des Européens. Sans que cela prenne une dimension frontale, bien des électeurs européens s’éloignent à ce moment du PCA13. Lors des élections municipales d’avril 1953, ce parti perd la mairie emblématique de Sidi Bel Abbès (René Justrabo). Plus grave, cette méfiance atteint les adhérents européens. Si la bonne volonté de ceux-ci ne peut être mise en doute, le milieu ambiant ne pouvait pas ne pas affleurer, çà et là, dans les comportements quotidiens. « Même chez certains pieds-noirs communistes, il y avait une distance. Un jour, Cherif Djemad, un militant aguerri, m’avait dit : “Certains me recevaient chez eux comme un indigène, pas comme un camarade !” » (témoignage de Saïd Abtout)14. Lors de la session du comité central du 17 janvier 1953, Bachir Hadj Ali, nouveau secrétaire du Parti, insista : il fallait lutter « contre les tendances racistes, paternalistes ou sectaires15 ». Les mots étaient forts. Le Parti dut même exclure des militants européens refusant catégoriquement la nouvelle ligne, jugée suicidaire.

  • 16 Emmanuel Sivan, op. cit.
  • 17 Entretien avec l’auteur, Paris, 23 octobre 1981.
  • 18 Alger républicain, 17 avril 1953, cité par Abderrahim Taleb Bendiab, Écrire l’Histoire. Contributio (...)
  • 19 Blanche Moine, rapport, décembre 1953, cité par René Gallissot, op. cit.

13Même constatation dans les rangs du syndicat. Lorsque la CGT algérienne appela les ouvriers à faire grève, en mai 1952, contre le (nouveau) bannissement de Messali Hadj, ses adhérents européens ne suivirent pas16. D’autres, sans tomber dans le pur racisme, restaient sur les schémas paternalistes anciens. André Tollet, chargé durant toute cette période de suivre les Unions départementales de la CGT, se souvient : « Quand j’allais en Algérie, ce n’était jamais facile avec les syndicalistes européens. Même une notion comme “lutte commune” leur était souvent étrangère. Certains me disaient qu’il fallait se borner à “être gentils avec eux” »17. Comme simultanément les musulmans adhéraient nombreux, le syndicat était devenu pour bien des Européens « la CGT des Arabes », comme en témoigne un dirigeant communiste du syndicat, André Ruiz : « Nous avons souvent entendu les travailleurs européens, influencés par la propagande colonialiste, dire : “C’est vrai que seule la CGT lutte et défend les revendications, mais je n’adhère pas, parce que c’est la CGT arabe” »18. Globalement, l’apport indigène ne compense pas les départs d’Européens : le syndicat perd la moitié de ses adhérents entre 1948 et la veille de l’insurrection19.

Revenir au combat national

  • 20 Alain Ruscio, « Les communistes et les massacres du Constantinois (mai-juin 1945) », Vingtième Sièc (...)

14Au moment de la Libération, les communistes d’Algérie ont quelque mal à fixer une ligne cohérente, ballotés par les circonvolutions de la politique du parti « grand frère », toujours très influent sur la rive sud de la Méditerranée. Ils ont partagé les analyses et les comportements catastrophiques de la période qui a suivi immédiatement le drame du Constantinois au printemps 1945 (mise sur un pied d’égalité des massacreurs et des massacrés), se coupant ainsi totalement, un temps, des forces vives du combat politique, gagnées progressivement par les thèses nationalistes20.

15Après cette tempête dévastatrice, ils sont confrontés à un choix stratégique : soit persister dans la voie de la dénonciation du mouvement national, et apparaître aux yeux des masses algériennes comme des agents ou, pour le moins, des alliés de la répression coloniale, soit modifier l’analyse, et ainsi tenter de se réinsérer progressivement dans la vie politique de la colonie. C’est alors, au sens propre de l’expression, pour l’idée communiste en Algérie, une question de survie.

  • 21 Discours du député communiste Palomba, cité par Radouane Ainad Tabet, Le 8 mai 1945 en Algérie, Alg (...)
  • 22 Communiqué du 31 octobre 1945, Liberté, Alger, 1er novembre.
  • 23 Liberté, Alger, 8 novembre 1945.
  • 24 l’Humanité, 6 janvier 1946.

16Il faudra pourtant attendre les derniers mois de 1945 et l’année 1946 pour que la thèse des responsabilités partagées soit publiquement abandonnée et pour que commence une campagne pour la libération et l’amnistie de tous les emprisonnés algériens. Le 3 octobre 1945, tous les élus communistes d’Algérie écrivent en ce sens au gouverneur général et au ministre de l’Intérieur21. Le bureau politique, dans sa réunion du 24 octobre, persiste, demande « une élémentaire mesure de justice et d’équité, la libération immédiate des internés politiques musulmans22 ». En novembre est fondé un « Comité d’initiative pour l’amnistie23 ». Le PCA en est ouvertement à l’origine : deux membres du bureau politique le dirigent, Roger Rouzeau et Larbi Bouhali. Ce comité fonde immédiatement des cercles locaux, qui remportent un grand succès : fin 1945, ils comptent 100 000 adhérents, pour la plupart musulmans24.

  • 25 Parti du peuple algérien, fondé en 1937, principale force nationaliste.
  • 26 Union démocratique du manifeste algérien, mouvement fondé en 1946 par Ferhat Abbas, légaliste, insi (...)
  • 27 Liberté, Alger, 19 septembre 1946.

17Lorsque, début août 1946, Messali Hadj, fondateur du PPA25, en exil forcé depuis avril 1945, est enfin libéré, des relations saines, à défaut d’être confiantes, avec la mouvance nationaliste reviennent à l’ordre du jour. En septembre a lieu à la Mutualité, à Paris, un meeting du Secours populaire en l’honneur de ce même Messali Hadj et en sa présence. Francis Jourdain y représente le PCF et lit un message d’André Marty, saluant « le camarade Hadj Messali ». Côté algérien, outre Messali Hadj, Ferhat Abbas (UDMA26) et Rachid Dalibey (PCA) prennent la parole. L’hebdomadaire du PCA en fait sa Une : « À Paris, 8 000 Français et Nord-Africains demandent le retour inconditionnel en Algérie de Messali et la légalité pour le PPA », puis affirme que cet événement annonce « la possibilité de constituer immédiatement le Front national en Algérie27 », affirmation légèrement optimiste.

  • 28 D’après le compte rendu fait par André Marty (« La question algérienne », Cahiers du communisme, ao (...)
  • 29 Liberté, Alger, 25 juillet 1946, toujours cité par André Marty.
  • 30 Assemblée nationale constituante, 23 août 1946.

18En mars 1946 a lieu le IIIe congrès du PCA (au foyer civique d’Alger). Le nouveau comité central issu de ce congrès, réuni en juillet, procède à une véritable autocritique : « La question nationale domine toute la vie algérienne », est-il affirmé d’emblée. Or, le PCA a « reculé sur sa propre ligne en estompant sa position nationale » et il est apparu « comme un parti non algérien »28. Formule particulièrement grave. Le nouveau programme est bien plus « national algérien » que lors de la période précédente : il est à présent demandé l’élection d’une assemblée et d’un gouvernement algériens, acceptant cependant un représentant de la France pour les affaires extérieures et les affaires militaires, « les forces armées stationnant en Algérie devant être composées d’Algériens ». Une formule apparaît : « République démocratique algérienne, ayant sa constitution, son parlement, son gouvernement (…) unie par des liens fédératifs librement consentis au peuple de France et aux autres peuples fédérés dans l’Union française29 ».  « En vérité, dit d’ailleurs sans détours Alice Sportisse à la tribune de l’Assemblée constituante, le problème de l’Algérie se place dans le cadre du problème colonial ». Vérité d’évidence aujourd’hui, mais violemment contestée en métropole. Elle poursuit : « L’Algérie doit être considérée comme un pays différent de la France, ayant son caractère propre. (…) Ce pays doit avoir une vie nationale propre. C’est là la vérité historique vers laquelle il s’achemine, qu’on le veuille ou non. (…) Nous pensons que rien ne sert de tergiverser ou de ruser avec les aspirations légitimes à la vie nationale des masses algériennes. Soyez bien persuadés qu’elles savent ce qu’elles veulent, et pas plus la politique de force brutale que celle de l’autruche ne les détourneront de leur objectif30 ».

  • 31 « La lutte des peuples pour la liberté et la démocratie », archives du PCF, AD 93, Bobigny, fonds A (...)

19Le congrès suivant, le quatrième, a lieu à Alger (à la Maison Carrée) du 17 au 19 avril 1947. Le document soumis aux congressistes monte d’un cran dans l’autocritique : durant toute une période, le PCA avait suivi « une politique sectaire, hésitante » qui l’avait placé « en dehors du mouvement national » et condamné « à continuer à végéter avec les seuls éléments d’origine européenne ». Il a dû rectifier et adopter « une politique hardie et profondément unitaire, qui nous permettrait de nous intégrer dans le mouvement national31 ». La première victime de cette rectification est Amar Ouzegane, le secrétaire général, dont les outrances antinationalistes étaient connues (il sera exclu en 1948). Larbi Bouhali, moins engagé sur cette thématique, est élu à ce poste.

La (ré)apparition du thème de l’indépendance

  • 32 Tout ce développement d’après Ahmed Aabid, « La grève historique des dockers d’Oran », El Wattan, 1 (...)

20Qu’en est-il du thème de l’indépendance ? Omniprésent durant une décennie avant-guerre, il avait disparu lors du Front populaire, puis après la Libération, recouvert par la grande illusion de l’Union française. Or, l’entrée du monde – et donc de l’Algérie – en guerre froide va rapidement radicaliser les orientations. Entre 1947 et 1954, le PCA mène des combats anticolonialistes durs. Il faut dire que la IVe République lui offre bien des occasions de se mobiliser. La lutte contre la « sale guerre » d’Indochine est intense. Les fédérations CGT d’Algérie sont à la pointe des combats. Six mois avant ceux de métropole, les dockers d’Oran refusent en juin 1949 de charger des armes à destination de l’Indochine, « en solidarité fraternelle avec le peuple vietnamien en lutte pour sa liberté32 ». Le lien avec la situation de l’Algérie est évident aux yeux de tous : la très grande majorité des dockers – métier harassant, non qualifié, sous-payé – sont conscients qu’un enjeu de taille a lieu à ce moment en Indochine. PCA et CGT dénoncent également la répression à Madagascar (1947), les arrestations de militants du RDA (Afrique subsaharienne), les ratissages du cap Bon, puis la chasse aux fellaghas (Tunisie, 1952-1954), la déposition du sultan Mohammed Ben Youssef (Maroc, 1953-1955) et, évidemment, la situation coloniale en Algérie.

  • 33 Discours prononcé à l'ouverture de la session du comité central du PCA, Hussein Dey, 2-3 octobre 19 (...)

21La question nationale redevient l’axe de leurs réflexions, de leur stratégie. Larbi Bouhali présente, lors d’une session du comité central (2 octobre 1948), un rapport dont le titre même est un programme : « L’avenir de l'Algérie se décidera avant tout par la lutte de notre peuple sur le sol national33 ». Bouhali précise que cet avenir « ne se décidera ni au Caire, ni à Washington », évidente référence aux liaisons et aux espérances du messalisme. Mais, et Bouhali le laisse clairement entendre, pas non plus à Paris : « Nous risquons d’entretenir l’illusion qu’un gouvernement d’union démocratique en France pourra résoudre seul tous les problèmes qui se posent devant nous et par conséquent démobiliser les masses algériennes », formule autocritique inimaginable quelques années plus tôt. Il faut donc, bien plus qu’avant, apparaître comme un parti national. « Or, poursuit le rapporteur, nous avons jusqu’ici pratiqué une sous-estimation du mouvement national, qui découle elle-même de l’insuffisance de notre liaison avec les masses. Nos cadres ne sont pas suffisamment liés aux masses et plus particulièrement aux masses musulmanes, à l’atelier, au bureau, dans les cafés, sur les marchés, dans les douars ». C’est donc un nouvel appel à une réorientation que lance la direction du PCA. Et pour parvenir à ses fins, elle doit « d’abord convaincre tout le Parti » que « le mouvement national domine effectivement toute la vie politique de notre pays. Ceux qui ont tendance à l’oublier seront hors course : aussi longtemps que nous sous-estimerons sa puissance, nous commettrons des erreurs et par conséquent nous piétinerons ». On peut voir là une critique feutrée de certains cadres européens du Parti.

  • 34 Titre barrant toute la première page de Liberté, Alger, 16 novembre 1950.
  • 35 Larbi Bouhali, « Les communistes et l’indépendance nationale », Liberté, Alger, 21 janvier 1951.

22Développant cette logique, le comité central du PCA, réuni les 11 et 12 novembre 1950 à Alger, invite ses militants à (re)prononcer le mot décisif : l’objectif du Parti est désormais la constitution d’un « front anti-impérialiste pour l’indépendance nationale et la paix34 ». Bouhali commente : « L’immense majorité, la quasi-totalité de notre peuple aspire à une véritable libération nationale, que notre parti a conscience d’exprimer sous la formule de réelle indépendance », mais assortie du maintien de « liens fédératifs » comparables à ceux des républiques soviétiques d’Asie. Le parallèle n’est pas seulement théorique : l’Algérie choisira l’indépendance pleine et entière si la France reste « aux mains de la réaction et du fascisme », mais pourra lui rester liée si advient « une République française vraiment démocratique avec, par exemple, le prolétariat au pouvoir35 ». Ce « par exemple » est une jolie formule... qui masque tout de même bien des hésitations devant l’exigence radicale, absolue, de l’indépendance. À l’Assemblée nationale, les orateurs du PCA défendent désormais à chaque occasion, au milieu d’incessantes interruptions, la thématique de la libération nationale, tout en l’assortissant, là aussi, de l’association avec la lutte du peuple de France : « Oui, l’heure de notre libération nationale est proche. Nous avons une claire vision de cette perspective, parce que notre lutte est appuyée sur celle du peuple de France, qui vous obligera, que vous le vouliez ou non, à céder la place à un gouvernement qui sera l’expression fidèle de sa volonté » (Alice Sportisse, 15 mars 1950).

  • 36 Mouvement pour le triomphe des libertés démocratiques, couverture légale du PPA messaliste.
  • 37 Voir note supra.
  • 38 Érudits, docteurs de la foi, constitués en mouvement politique réformiste.
  • 39 Liberté, Alger, 2 août 1951, titre et texte intégral de l’éditorial de Larbi Bouhali sur le site So (...)
  • 40 Liberté, Alger, 9 août 1951.
  • 41 Entretien avec l’auteur, Malakoff, 3 février 2017.

23De ce fait, les relations avec les autres forces nationales sont assainies. Fin juillet 1951, le PCA réussit à convaincre le MTLD36, l’UDMA37 et les oulémas38 de fonder avec lui un « Front algérien pour la défense et le respect des libertés » (FADRL). Un comité directeur du nouveau Front, de 30 membres, représentants des quatre grandes familles, est mis sur pied. Rapidement, quelques comités locaux voient le jour. L’appellation du Front était minimale : ce fut bel et bien, en tout cas dans l’esprit du MTLD et du PCA, un pas vers l’indépendance qui fut programmé. L’hebdomadaire Liberté l’affirma même en titre : « Le Front algérien pour la défense et le respect de la liberté, premier pas décisif dans la voie de l’union pour l’indépendance nationale39 ». Le 5 août, lors de l’initiative publique de lancement du Front, s’exprimèrent des orateurs des différentes composantes (cheikh Larbi Tebessi, Ahmed Boumendjel). Au nom du PCA, Larbi Bouhali fut on ne peut plus clair : « On ne pourra parler réellement de liberté, de paix et de bien-être dans notre pays que lorsque notre peuple sera maître de ses destinées, que lorsqu’il jouira de sa pleine indépendance nationale40 ». Était-on à la veille d’une unification des forces anticolonialistes ? Le danger, qui se révélera mortel, vint des rangs communistes, mais pas d’Algérie. En effet, peu de temps après, à l’occasion des élections cantonales des 7 et 14 octobre 1951, les mouvements nationalistes se déclarèrent pour le boycott, en signe de protestation contre le trucage systématique par le gouvernement général. Le comité central du PCA pencha pour la même position, ce qui lui fut reproché par la « section coloniale » du PCF, qui exerça une pression insistante… Sadek Hadjerès, alors secrétaire du PCA, se souvient : « Les camarades de Paris ne nous ont pas dit : “Vous allez appliquer ça !”. Non, c’était plus subtil : “On devrait en rediscuter, nous sommes un grand parti d’expérience”… Ils ont réussi à inverser la majorité41 ». Le PCA participa donc finalement aux élections. On imagine les dégâts que pouvaient provoquer ces circonlocutions chez les partenaires des communistes.

  • 42 Jean-Louis Massebœuf, Jean Sadek Massebœuf, itinéraire d’un médecin algérien, Saint-Denis, Éditions (...)
  • 43 Action unie sur le sol national pour une Algérie libre et indépendante, rapport présenté au VIe con (...)

24Le PCA, malgré ce faux pas, persiste. Son orientation indépendantiste est confirmée par son VIe congrès, en février 1952, le premier de sa jeune histoire où les délégués musulmans sont plus nombreux (142) que les Européens (104)42. L’intitulé même du rapport du secrétaire général, toujours Larbi Bouhali, fait référence à une « Algérie libre et indépendante » : « Il est clair que la première préoccupation de notre peuple, c’est de vivre libre et indépendant. C’est pourquoi nous mettons au premier plan de nos préoccupations la lutte pour la libération nationale de notre pays, pour une véritable indépendance nationale43 ». Ces avancées font que le PCA apparaît, plus qu’auparavant, aux yeux de la population majoritaire, comme une composante de la vie nationale.

L’insurrection de novembre 1954

25Les communistes algériens ont été surpris, comme les autres composantes du mouvement national, par la date et l’étendue de l’explosion. Mais pas par l’explosion elle-même. Ils sentaient, à divers indices, que des événements importants se préparaient. Mais, comme la plupart des acteurs historiques, ils ne surent pas alors à qui ils avaient affaire. Pour mémoire, se rappeler que l’appellation même de « Front de libération nationale » (FLN), devenue célèbre dans le monde entier, était totalement inconnue de toutes les forces politiques d’Algérie et de métropole avant le 1er novembre 1954.

26D’où des hésitations, des interrogations. Mais, fait remarquable, des communistes comprirent vite que le mouvement national venait d’effectuer un bond qualitatif, certains rejoignirent les premiers maquis.

  • 44 « Une déclaration du bureau politique du PC algérien », Liberté, Alger, 4 novembre 1954.
  • 45 Algérie, les racines de l’intégrisme, Bruxelles-Anvers, Éditions EPO, 2000.

27Qu’en fut-il dans les instances dirigeantes ? Le bureau politique, réuni immédiatement après afin de rendre un texte public44, ne retint pas la thèse de la provocation. La comparaison de son communiqué avec celui de son « grand frère » métropolitain ne manque pas d’intérêt. D’abord quant à la réactivité : c’est le 2 novembre que le PCA s’exprime, le PCF s’accordant une semaine de réflexion (8 novembre). Mais, surtout, les contenus diffèrent. Le PCA précise d’emblée : c’est « la politique colonialiste d’oppression nationale, d’étouffement des libertés et d’exploitation, avec son cortège de racisme, de misère et de chômage » qui, heurtant de front les « aspirations légitimes du peuple algérien », était à l’origine des événements. Aussi, « la meilleure façon d’éviter les effusions de sang, d’instaurer un climat d’entente et de paix, consiste à faire droit aux revendications algériennes par la recherche d’une solution démocratique qui respecterait les intérêts de tous les habitants de l’Algérie, sans distinction de race ni de religion, et qui tiendrait compte des intérêts de la France »Après une dénonciation de la « répression bestiale », des « mesures de terreur », le bureau politique s’adresse tout particulièrement aux travailleurs européens : ne vous laissez pas « influencer par la propagande mensongère des milieux colonialistes », rejetez « toute arrière-pensée raciale », unissez-vous aux musulmans pour lutter contre « les mesures répressives de l’administration », pour « demander la libération de tous les progressistes, démocrates et militants syndicaux, arbitrairement arrêtés » et pour « qu’enfin soit amorcée une politique nouvelle qui, rompant avec les solutions de force, fera droit aux justes et légitimes aspirations du peuple algérien ». Ainsi, écrit Saïd Bouamama, « on ne trouve dans cette déclaration aucune condamnation de l’insurrection du 1er novembre et de la forme armée de la lutte, comme le prétendront de nombreuses déclarations anticommunistes encore diffusées largement aujourd’hui en Algérie. En fait, de tous les partis légaux, la position du PCA est la plus claire et la plus juste45 ». L’auteur précise à juste raison que les accusations contre la position initiale du PCA viennent d’une confusion, volontaire ou non, entre ce texte (2 novembre) et la déclaration solennelle du PCF (8 novembre), plus ambiguë, plus distante. Mais c’est une autre histoire.

28Pour le PCA, une nouvelle ère commençait.

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Notes

1 Tout au long de cette étude, nous utiliserons cette expression, réductrice, imprécise, mais qui était alors courante.

2 Session des 8 et 9 février 1949, Hussein Dey, archives du PCF, AD 93, Bobigny, Fonds André Moine, 332-J1, chemise « Comité central du PCA ».

3 D’après L’Algérie nouvelle, 20 avril 1947.

4 Henri Alleg, « Le torrent souterrain », dans La Guerre d’Algérie, vol. I, Paris, Temps actuels, 1981.

5 Auxquelles il faut ajouter les adhérents de la fédération de France.

6 « Les intellectuels algériens et le mouvement national », 26 avril 1950 ; « Inventions et inventeurs d’Algérie », 25 juillet 1950 ; « Sur les monuments d’Alger », 20 décembre 1950 ; « Cheminots d’Algérie », 24 mai 1951, etc.

7 Trente-cinq articles entre 1948 et 1951, dont « Les nuits du ramadan », 21 juillet 1949 ; « Je reviens de La Mecque », 9 novembre 1949 ; « Molière et les Algériens », 8 février 1950 ; « Les USA accélèrent l’occupation de l’Afrique du Nord », 7 février 1951, etc. Il reprendra cette coopération dans l’Algérie indépendante.

8 René Gallissot, La République française et les indigènes. Algérie colonisée, Algérie algérienne (1870-1962), Paris, Les Éditions de l’Atelier/Éditions ouvrières, 2006.

9 Numéro spécial de La Voix du peuple, XXXVIIIe congrès confédéral, op. cit.

10 Quand la nation s’éveille. Mémoires, Vol. I, 1928-1949, Alger, INAS Éditions, 2014.

11 Des douars et des prisons, Alger, Bouchène, 1993.

12 Idem.

13 Emmanuel Sivan, Communisme et nationalisme en Algérie, 1920-1962, Paris, Presses de la FNSP, 1976.

14 Entretien avec l’auteur, Malakoff, 15 février 2017.

15 Archives du PCF, AD 93, Bobigny, fonds André Moine, 332-J1, sous-chemise « 1953. CC 17 et 18 janvier, rapport Bachir Hadj Ali ».

16 Emmanuel Sivan, op. cit.

17 Entretien avec l’auteur, Paris, 23 octobre 1981.

18 Alger républicain, 17 avril 1953, cité par Abderrahim Taleb Bendiab, Écrire l’Histoire. Contribution à une nouvelle méthodologie de la recherche historique, Alger, Éditions Apic, 2015.

19 Blanche Moine, rapport, décembre 1953, cité par René Gallissot, op. cit.

20 Alain Ruscio, « Les communistes et les massacres du Constantinois (mai-juin 1945) », Vingtième Siècle, Revue d’histoire, Presses de Sciences Po, n° 94, avril-juin 2007.

21 Discours du député communiste Palomba, cité par Radouane Ainad Tabet, Le 8 mai 1945 en Algérie, Alger, Offices des publications universitaires, s.d.

22 Communiqué du 31 octobre 1945, Liberté, Alger, 1er novembre.

23 Liberté, Alger, 8 novembre 1945.

24 l’Humanité, 6 janvier 1946.

25 Parti du peuple algérien, fondé en 1937, principale force nationaliste.

26 Union démocratique du manifeste algérien, mouvement fondé en 1946 par Ferhat Abbas, légaliste, insistant surtout sur la conquête de droits pour la population musulmane.

27 Liberté, Alger, 19 septembre 1946.

28 D’après le compte rendu fait par André Marty (« La question algérienne », Cahiers du communisme, août 1946).

29 Liberté, Alger, 25 juillet 1946, toujours cité par André Marty.

30 Assemblée nationale constituante, 23 août 1946.

31 « La lutte des peuples pour la liberté et la démocratie », archives du PCF, AD 93, Bobigny, fonds André Moine, 332-J2, dossier « Congrès », doc. dactylographié, non signé, 42 pages pelure.

32 Tout ce développement d’après Ahmed Aabid, « La grève historique des dockers d’Oran », El Wattan, 13 février 2010.

33 Discours prononcé à l'ouverture de la session du comité central du PCA, Hussein Dey, 2-3 octobre 1948, Alger, Éditions Liberté, 1948.

34 Titre barrant toute la première page de Liberté, Alger, 16 novembre 1950.

35 Larbi Bouhali, « Les communistes et l’indépendance nationale », Liberté, Alger, 21 janvier 1951.

36 Mouvement pour le triomphe des libertés démocratiques, couverture légale du PPA messaliste.

37 Voir note supra.

38 Érudits, docteurs de la foi, constitués en mouvement politique réformiste.

39 Liberté, Alger, 2 août 1951, titre et texte intégral de l’éditorial de Larbi Bouhali sur le site Socialgérie : <http://www.socialgerie.net/spip.php?article189>.

40 Liberté, Alger, 9 août 1951.

41 Entretien avec l’auteur, Malakoff, 3 février 2017.

42 Jean-Louis Massebœuf, Jean Sadek Massebœuf, itinéraire d’un médecin algérien, Saint-Denis, Éditions Bouchène, 2017.

43 Action unie sur le sol national pour une Algérie libre et indépendante, rapport présenté au VIe congrès national du Parti communiste algérien, Hussein Dey, 21, 22 et 23 février 1952, Alger, Éditions Liberté, s.d.

44 « Une déclaration du bureau politique du PC algérien », Liberté, Alger, 4 novembre 1954.

45 Algérie, les racines de l’intégrisme, Bruxelles-Anvers, Éditions EPO, 2000.

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Pour citer cet article

Référence papier

Alain Ruscio, « Le Parti communiste algérien, de l’après-Libération à la veille de la guerre d’indépendance, 1946-1954 », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, 140 | -1, 33-45.

Référence électronique

Alain Ruscio, « Le Parti communiste algérien, de l’après-Libération à la veille de la guerre d’indépendance, 1946-1954 », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 140 | 2019, mis en ligne le 01 janvier 2019, consulté le 19 février 2019. URL : http://journals.openedition.org/chrhc/9235

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Auteur

Alain Ruscio

Historien, spécialiste de l’histoire coloniale française

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