Navigation – Plan du site
The Death Penalty in the Mid-Twentieth Century

Perceptions of safety, fear and social change in the public’s pro-death penalty discourse in mid twentieth-century Britain

Lizzie Seal

Résumés

Après la deuxième guerre mondiale, la question de la peine de mort a été de plus en plus controversée en Grande-Bretagne. Le présent article s’appuie sur des recherches portant sur les réactions publiques à la peine de mort au milieu du 20e siècle. Pour la première fois, les discours publics favorables à la peine de mort sont examinés en relation avec les craintes relatives à la sécurité et à l’ordre dans la société. Mon argument est que les réactions publiques permettent d’éclairer les continuités du discours punitif et la relation de celui-ci avec l’anxiété face au changement social. Bien que la littérature criminologique ait fréquemment situé ces sentiments dans le contexte des mutations sociales et culturelle des sociétés de la modernité tardive depuis les années 1970, cet article démontre que dans les années 1940 et 1950 déjà, la criminalité constituait un symbole condensant la peur du changement social.

Haut de page

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en janvier 2019.

Plan

Crime, fear and social change
Safety and security
Rising crime and violence
Contesting penal welfarism
Crime as condensing symbol
Conclusion

Aperçu du texte

In June 1956, a man from Boston, Lincolnshire wrote to the Home Secretary, David Maxwell Fyfe, expressing his frustration about the upcoming free vote in the House of Commons on Labour MP Sydney Silverman’s private member’s bill to abolish the death penalty. In the writer’s view, abolition should not be countenanced. He could not “understand a Conservative Government giving so little consideration to the safety, feelings of [the] ordinary decent law abiding citizen”. The vote was passed by an overwhelming majority. A woman from Sudbury, Suffolk was dismayed. She argued in her letter to Maxwell Fyfe that “For the safety and preservation of the human race ‘a life for a life’ has got to be the law”.

These letter writers expressed pro-death penalty discourse because for them the retention of capital punishment was essential for safety, security and stability. They wrote at a time when the death penalty in Britain had become an increasingly contested penal practice. Although Silverman’s ...

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Lizzie Seal, « Perceptions of safety, fear and social change in the public’s pro-death penalty discourse in mid twentieth-century Britain », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 21, n°1 | 2017, mis en ligne le 01 janvier 2019, consulté le 20 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/chs/1712 ; DOI : 10.4000/chs.1712

Haut de page

Auteur

Lizzie Seal

Lizzie Seal is senior lecturer in Criminology in the School for Law, Politics and Sociology at University of Sussex. Her research is in the areas of historical criminology and cultural criminology. She is the author of Capital Punishment in Twentieth-Century Britain : Audience, Justice, Memory (Routledge, 2014) and is principal investigator for the Leverhulme funded project, “Race, Racialisation and the Death Penalty in England and Wales, 1900-65”. University of Sussex, School of Law, Politics and Sociology, Freeman Centre, Brighton, BN1 9QE – UK - E.C.Seal@sussex.ac.uk

Haut de page

Droits d’auteur

© Droz

Haut de page
  • OpenEdition Journals