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The Death Penalty in the Mid-Twentieth Century

It doesn’t take much evidence to convict a Negro”: Capital punishment, race, and rape in mid-twentieth-century Florida

Vivien Miller

Résumés

Trente hommes ont été exécutés pour viol entre1940 et1964 en Floride, dans une période de forte croissance démographique, de mutation économique dans le sud des États-Unis, de lutte pour l’émancipation des Noirs, de manifestations et de militantisme. Aucun Blanc n’a été condamné à mort pour le viol d’une fille ou femme noire, tandis que ces 29 hommes afro-américain et un blanc ont été condamnés pour l’agression de filles ou femmes blanches. Cet article examine ces 30 dossiers capitaux et les preuves statistiques écrasantes d’une mise à mort fondée sur la race pour analyser quels actes de violence sexuelle étaient considérés assez odieux pour mériter la peine de mort: le viol collectif, les crimes en série, ainsi que la violation du domicile d’une famille blanche par un cambrioleur virant au violeur. Comme dans d’autres états du Sud, les tribunaux de Floride étaient d’importants lieux de manifestations pour les droits civiques, alors que les accusés noirs et leurs avocats s’efforçaient de contester – avec un succès mitigé – les inégalités raciales dans les poursuites visant la violence sexuelle interraciale, ainsi que l’absence de procès équitable envers les accusés non-blancs .

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en janvier 2019.

Aperçu du texte

A white army sergeant’s wife reported that she had been assaulted in her bedroom by an armed black intruder during the early hours of 11 November 1941, while her husband was on night duty at nearby MacDill Field, Tampa, Florida. Despite a description of the alleged African American attacker and searches by civilian and military police, there was no swift arrest. Edgar Flowers, age 20, was a waiter at the Post Exchange restaurant at the base, where the woman’s husband ate most of his meals and was served regularly by Flowers. He was arrested at the restaurant on 23 April 1942, by Tampa police detectives who did not initially tell him the nature of the charge. Two weeks earlier, the sergeant’s wife had remarked to her husband on the similarity of the waiter to her attacker, but he had dismissed her. She subsequently identified Flowers as her attacker from a police line-up. Flowers was convicted in Hillsborough County of capital rape on 5 June 1942, but his lawyers challenged many aspe...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Vivien Miller, « It doesn’t take much evidence to convict a Negro”: Capital punishment, race, and rape in mid-twentieth-century Florida », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 21, n°1 | 2017, mis en ligne le 01 janvier 2019, consulté le 25 septembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/chs/1714 ; DOI : 10.4000/chs.1714

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Auteur

Vivien Miller

Vivien Miller is Associate Professor of American & Canadian Studies at the University of Nottingham. She is the author of Hard Labor and Hard Time : Florida’s “Sunshine Prison” and Chain Gangs (2012) and Crime, Violence and Sexual Clemency : Florida’s Pardon Board and Penal System in the Progressive Era (2000). She is also co-editor of Transnational Penal Cultures : New Perspectives on Discipline, Punishment and Desistance (2014) and Cross-Cultural Connections in Crime Fictions (2012). She has published journal articles on crimes of passion, kidnapping, jewel thieves, convict leasing, and capital punishment. She is currently working on the death penalty in the pre-1972, United States.University of Nottingham, University Park, UK- Nottingham NG7 2RD - vivien.miller@nottingham.ac.uk

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Droits d’auteur

© Droz

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