Navigation – Plan du site
Articles

An Awful and Impressive Spectacle : Crime Scene Executions in Scotland, 1801-1841

Rachel Bennett

Résumés

La Grande-Bretagne du début du 19e siècle connut un nombre croissant de condamnés à mort et un débat public et juridique massif concernant le système pénal. Le présent article examine une réaction à cette question spécifique à l’Écosse, sous la forme de l’exécution sur les lieux du crime. Au tournant du 19e siècle, les tribunaux écossais avait établi de longue date la pratique selon laquelle les condamnés capitaux seraient exécutés dans un « lieu public » désigné. Cependant , entre 1801 et 1841, il fut décidé d’exécuter 37 condamnés sur les lieux de leurs crimes. Le présent article argue que, face à ce nombre sans précédent de criminels promis au gibet, les juges écossais décidèrent d’utiliser ce moyen, qui n’avait plus été employé à cette échelle depuis le milieu du 18e siècle. En retour, ces évènements eurent de multiples effets et provoquèrent des réactions allant de la curiosité morbide à l’observation de ce spectacle jusqu’à l’anxiété et le mépris affiché vis-à-vis de cette intrusion dans des lieux qui, jusqu’alors, avaient échappé à la souillure de l’ultime peine légale.

Haut de page

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en janvier 2019.

Plan

Introduction
Examining the Drivers behind Crime Scene Executions
Shaping the Spectacle
Responses to Crime Scene Executions
The Disappearance of Crime Scene Executions
Conclusion

Aperçu du texte

Introduction

When John Watt was convicted before the Perth Circuit Court for housebreaking and theft in 1801, the judges ordered that his execution would take place at the scene of his crime in Dundee. The Caledonian Mercury stated that “a scene like this, at all times and all places awful and impressive, must be particularly so in Dundee which has not witnessed anything of a similar nature for perhaps a century”. The article continued “we understand it is the determination of the Lords of Justiciary that all criminals who are sentenced to die shall be executed in the places where they committed the crimes for which their life is forfeited. This is certainly a wise and salutary measure and we have no doubt will be followed by the most beneficial consequences”. Despite this slight editorial exaggeration, there were thirty-seven offenders sentenced to be executed at, or very near, the scene of their crime between 1801 and 1841, presenting the highest use of this punishment since the m...

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Rachel Bennett, « An Awful and Impressive Spectacle : Crime Scene Executions in Scotland, 1801-1841 », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 21, n°1 | 2017, mis en ligne le 01 janvier 2019, consulté le 24 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/chs/1720 ; DOI : 10.4000/chs.1720

Haut de page

Auteur

Rachel Bennett

Rachel Bennett earned her PhD from The University of Leicester in 2016 with a thesis entitled “Capital Punishment and the Criminal Corpse in Scotland 1740 to 1834”. It was part of a major research initiative funded by the Wellcome Trust entitled, Harnessing the Power of the Criminal Corpse. She is the author of the book chapter: “A Candidate for Immortality: Martyrdom, Memory and the Marquis of Montrose” in Shane McCorristine (ed), Interdisciplinary Perspectives on Mortality and its Timings: When is Death? Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2017, Department of History, University of Warwick, Coventry, CV4 7AL - rachelelizabethbennett@gmail.com

Haut de page

Droits d’auteur

© Droz

Haut de page
  • OpenEdition Journals