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Rethinking the origins of the Sicilian Mafia. A new interpretation

Francesco Benigno
p. 107-130

Résumés

Cet article vise à mettre au jour les origines de la mafia dans le contexte politique italien du XIXe siècle. L’approche retenue consiste à lier les changements dans le discours avec les processus par lesquels les criminels étaient identifiés, contrôlés, catégorisés et (finalement) construit comme une composante du folklore. Une telle approche implique de lier l’imagination littéraire du XIXe siècle avec le contexte politique ainsi que la théorie et la pratique du système judiciaire, qui ensemble définissent le crime dans le discours public.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2020.

Plan

Introduction
Sicilian stigmata or entrepreneurial activity?
Dangerous classes
The invention of mafia
Political exigencies and the literary imagination
Forging the evil sect
Shaping traditions
Conclusions

Aperçu du texte

Introduction

The Sicilian mafia, one of the world’s most notorious and influential criminal organisations and progenitor of the powerful American mafia, has engendered a lively debate (both academic and popular) about its nature. Traditional interpretations, however, have not analysed in depth the question of the origins of the phenomenon: influenced by a folkloric perspective they have mainly presented the formation of this criminal organization as coming from a mythical past and/or being closely linked to archetypal traits of Sicilian culture. More recent research analysing the twentieth-century mafia has scarcely addressed the question of its origins. In these works, the mafia has been often assumed as pre-existing, a form of historical immanence, and hence its formation has remained unexamined. Thus, the nineteenth-century mafia has been predominantly considered as a mere premise and antecedent of the twentieth-century criminal organisation.

This article presents the conclusions ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Francesco Benigno, « Rethinking the origins of the Sicilian Mafia. A new interpretation », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, Vol. 22, n°1 | 2018, 107-130.

Référence électronique

Francesco Benigno, « Rethinking the origins of the Sicilian Mafia. A new interpretation », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 22, n°1 | 2018, mis en ligne le 31 décembre 2020, consulté le 20 janvier 2019. URL : http://journals.openedition.org/chs/2143 ; DOI : 10.4000/chs.2143

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Auteur

Francesco Benigno

Francesco Benigno is Professor of Modern History at Scuole Normale Superiore, Pisa, Italy. He hasresearch specialisms in organized crime, revolutions and revolts in modern history, and violence and terrorism.

Francesco Benigno
Scuole Normale Superiore
Pisa
francesco.benigno[at]sns.it

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Droits d’auteur

© Droz

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