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The Cost of Litigation

Assessing Legal Costs at the Local Civil Courts of the Eighteenth-Century Brugse Vrije
Ans Vervaeke et Griet Vermeesch
p. 27-45

Résumés

Les historiens ont été nombreux à reprendre les doléances exprimées dans l’Europe moderne selon lesquelles les requêtes en justice étaient excessivement complexes et coûteuses. Toutefois, les travaux universitaires soulignent également que les requérants n’étaient pas nécessairement les victimes passives d’arcanes juridiques lisibles des seuls professionnels du droit. Cet article évalue le coût du litige tel qu’il était réellement utilisé, notamment dans le Franc de Bruges (aujourd’hui la Belgique) au XVIIIe siècle. De nombreuses plaintes n’ont pas dépassé les premières étapes de la procédure, ce qui amène à conclure que les coûts initiaux donnent une idée exacte du prix réellement payé par de nombreux requérants, soit environ un mois de revenu d’un travailleur qualifié. De plus, la plupart des affaires closes dans les premières phases de la procédure ont progressivement vu leur durée de traitement diminuer.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2021.

Plan

Litigation in the Brugse Vrije
The cost of litigation
Development over Time
Conclusions

Aperçu du texte

In 1787, Emperor Joseph II issued an order that made a tabula rasa of the judicial system of the Southern Netherlands (present-day Belgium). During a tour in 1781, he had diligently gone through a mass of petitions of subjects who had criticised the lengthy duration and high cost of litigation. These petitions had strengthened him in his conviction that the legal system was littered with abuses, and that blame for this lay with the complex tangle of courts and in the fact that there were too many lawyers (advocaten), local counsels (procureurs), and civil-law notaries. Local counsels, in particular, were accused of being “artisans de chicane”. To the Emperor’s mind, they were responsible for stimulating conflicts, complicating proceedings, and driving up the costs of litigation. Judicial reform should therefore also involve the abolition of the position of local counsel and of the sale of public offices. However, the professional groups affected, including members of local elites, w...

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Pour citer cet article

Référence papier

Ans Vervaeke et Griet Vermeesch, « The Cost of Litigation », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, vol. 23, n°1 | 2019, 27-45.

Référence électronique

Ans Vervaeke et Griet Vermeesch, « The Cost of Litigation », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], vol. 23, n°1 | 2019, mis en ligne le 30 septembre 2021, consulté le 13 novembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/chs/2357 ; DOI : 10.4000/chs.2357

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Droits d’auteur

© Droz

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