Navigation – Plan du site
Articles
Prix Herman Diederiks/Herman Diederiks Prize

Suffering on Display

An Argument for Historical Nuance in British Prison Museums
Dan Johnson et Rhiannon Pickin
p. 5-26

Résumés

En favorisant des expositions fortement axées sur la réforme pénale, les musées pénitentiaires britanniques simplifient souvent à l’excès les questions sociales et culturelles complexes liées aux évolutions de la criminalité. Cette omission de faits historiques peut influer sur l’interprétation des expériences des détenus. La plupart des études menées sur les musées pénitentiaires se sont concentrées sur cette question, mais n’ont pas encore examiné les récits spécifiques des prisonniers historiques qui sont présentés sous forme de reconstitutions en costume. Cet article cherche à remédier à cela par une analyse des interprétations problématiques des femmes détenues, du personnel pénitentiaire et des interactions anachroniques entre les individus historiques de deux musées : le National Justice Museum à Nottingham et le York Castle Museum. L’article examine comment certains personnages sont représentés sur les sites et comment leurs caractérisations s’écartent de l’histoire. Il soutient que le fait de négliger les faits historiques centraux de ces sites peut fausser gravement la représentation des individus et des affaires de l’époque.

Haut de page

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2021.

Plan

Female Prisoners
Prison Staff
Anachronistic Interactions
Conclusions

Aperçu du texte

In 1705, Mary Burgan was sentenced to death at the York Crown Court for murdering her illegitimate child. Whilst awaiting trial at the York Castle Gaol she became pregnant, successfully “pleaded the belly” and consequently escaped the death penalty. The story of Mary Burgan is one of eight that visitors encounter whilst wandering the cells and corridors of the Prison Exhibition at York Castle Museum. Although the interpretation of Burgan’s story, told through a recording of an actor playing Mary that is projected on the back of a cell wall, is emotive, entertaining, and highlights wider historical issues such as escaping the gallows by pleading the belly, the interpretation lacks nuance and contextualisation. This leads to a number of ethical dilemmas as the suffering on display is turned into a spectacle.

One of the main ethical dilemmas in the interpretation of Burgan is the discussion, or lack thereof, of the circumstances of her pregnancy in prison. Although there is minimal prim...

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Dan Johnson et Rhiannon Pickin, « Suffering on Display », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, vol. 23, n°1 | 2019, 5-26.

Référence électronique

Dan Johnson et Rhiannon Pickin, « Suffering on Display », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], vol. 23, n°1 | 2019, mis en ligne le 30 septembre 2021, consulté le 12 novembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/chs/2418 ; DOI : 10.4000/chs.2418

Haut de page

Auteurs

Dan Johnson

Department of History, University of York
Dej501@york.ac.uk

Rhiannon Pickin

Cultural Studies and Humanities Department
Leeds Beckett University
r.pickin7956@student.leedsbeckett.ac.uk

Haut de page

Droits d’auteur

© Droz

Haut de page
  • OpenEdition Journals