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Sympathy for the Criminal: The Criminal Celebrity in Eighteenth-Century London

Robert B. Shoemaker
p. 5-28

Résumés

Cet article propose une enquête sur la célébrité criminelle à Londres entre 1660 et 1790. Il explique comment au travers de l’expansion spectaculaire de la culture de la presse écrite et l’émergence de nouvelles sensibilités, un petit nombre de bandits de grand chemin, de voleurs et un bigame ont pu rechercher et obtenir une importante sympathie du public, en dépit des inquiétudes généralisées concernant l’importance de la criminalité à Londres. Toutefois, au début du XIXe siècle, l’évolution des attitudes à l’égard de la criminalité et les nouvelles pratiques pénales ont entraîné la disparition de ce type de célébrité criminelle positive. Ces constats contribuent à la fois à notre compréhension de l’évolution des attitudes à l’égard de la criminalité et, plus largement, à une histoire de la célébrité.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2022.

Plan

Introduction
Towards a history of criminal celebrity
Seeking celebrity
Visual representations
Popular and elite responses
Conclusions

Aperçu du texte

Introduction

On the 13th of September 1750, in the midst of the crime wave which struck London following the end of the War of the Austrian Succession in 1748, James Maclaine was tried at the Old Bailey, London’s central criminal court, for highway robbery. The son of an Irish Presbyterian minister turned “gentleman highwayman”, Maclaine was charged with the theft at gunpoint of two guineas (£2 and 2 shillings) and some clothes, including a coat, a pair of silk stockings, and a pair of silver shoe buckles, from Isaac Higden, a passenger on the Salisbury Flying Coach. Maclaine mounted a weak defence, and was convicted and sentenced to death. During the robbery, which took place between one and two o’clock in the morning, Maclaine and his accomplice James Plunket, both “armed and masked”, had ordered the passengers to get out of the coach and “threatened to blow [Higden’s] brains out” for concealing some of his valuables. At a time of significant public concern about the increasing fre...

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Pour citer cet article

Référence papier

Robert B. Shoemaker, « Sympathy for the Criminal: The Criminal Celebrity in Eighteenth-Century London », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, vol. 24, n°1 | 2020, 5-28.

Référence électronique

Robert B. Shoemaker, « Sympathy for the Criminal: The Criminal Celebrity in Eighteenth-Century London », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], vol. 24, n°1 | 2020, mis en ligne le 30 octobre 2022, consulté le 28 janvier 2021. URL : http://journals.openedition.org/chs/2677 ; DOI : https://doi.org/10.4000/chs.2677

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Auteur

Robert B. Shoemaker

Professor
Department of History, Sheffield University (UK)
r.shoemaker[at]sheffield.ac.uk

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Droits d’auteur

© Droz

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