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AccueilNumérosvol. 26, n°1ArticlesCustoms From the Other Shore

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Customs From the Other Shore

Dutch Civil Courts and Cross (Cultural) Examinations in 18th-Century Sri Lanka
Dries Lyna
p. 49-76

Résumés

Les études sur la culture juridique du début de lépoque moderne se concentrent sur l’agency (limitée) des « usagers » ou des «consommateurs » de la justice, ainsi que sur les stratégies mises en oeuvre par les requérants et les témoins en fonction du cadre. Tout en intégrant lempire colonial néerlandais dans les débats, cet article propose de se détourner des procédures pénales et de mettre en lumière limportance jusquici négligée des interrogatoires et des contre-interrogatoires en matière civile pour qui veut étudier le concept de Justitznutzung. Le Sri Lanka colonial du XVIIIe siècle servit de laboratoire juridique interculturel où les plaideurs mêlaient des textes informels cingalais, tamouls et « mauresques » avec le droit romain et néerlandais. Sappuyant sur des informations provenant de plus de 300 affaires civiles portées devant les tribunaux de la VOC, de quatre manuels influents de droit procédural romano-hollandais et de sept transcriptions dinterrogatoires et de contre-interrogatoires civils, cet article explore comment la traduction du droit codifié romano-hollandais dans le contexte de pluralisme juridique du Sri Lanka littoral a créé une zone grise juridique. Cette dernière a offert des opportunités considérables aux requérants et à leurs représentants juridiques, les interrogatoires et les contre-interrogatoires offrant le cadre idéal pour concevoir une stratégie juridique gagnante.

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Notes de l’auteur

This article is written in the context of the NWO funded project “Colonialism inside out: everyday experience and plural practice in Dutch Institutions in Sri Lanka, 1700-1800”, carried out in cooperation between Leiden University, Radboud University Nijmegen and the Sri Lankan National Archives (SLNA). A first draft of this paper was presented at an online AISLS workshop in February 2021, and the author expresses his gratitude to discussants Aparna Balachandran and John Rogers. The author would like to thank Gerrit Verhoeven, Elwin Hofman and the three anonymous referees for their valuable comments on earlier versions of this paper, and Kristina Hodelin for proofreading the article.

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2024.

Plan

Dutch civil courts in coastal sri lanka
A breakdown of civil procedures in dutch sri lanka
Interrogations and cross-examinations
Structure of the examination
Truth-searching in examinations
Counter-interrogations and examination strategies
Targeting weak spots: perjury and false testimonies
Targeting weak spots: uncodified local customs
Conclusions

Aperçu du texte

August 1778, a Dutch civil court in Colombo, Sri Lanka. For months now Chettiyar merchant Wiereragewen has been prosecuting his in-laws over the inheritance of his late wife. Finally he has the chance to cross-examine their six witnesses: all respectable Tamil men with a Hindu background, both from Colombo as well as indigenous chiefs all the way from Southern India, up to 500 kilometers away. In the questionnaire he drafted up with his legal representative, Wiereragewen keeps hammering away at two issues: how exactly do these men get their knowledge of Hindu inheritance practices in India, and whether or not these customs from “the other shore” are applicable to the Sri Lankan community of Chettiyars. Throughout his cross-examination Wiereragewen unwittingly addressed three interrelated issues that cross-cultural litigants faced before colonial courts in VOC Asia; how to reconcile the institutions’ European legal framework with their local customs, how to transmit reliable knowledg...

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Pour citer cet article

Référence papier

Dries Lyna, « Customs From the Other Shore »Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, vol. 26, n°1 | 2022, 49-76.

Référence électronique

Dries Lyna, « Customs From the Other Shore »Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], vol. 26, n°1 | 2022, mis en ligne le 11 octobre 2024, consulté le 29 novembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/chs/3215 ; DOI : https://doi.org/10.4000/chs.3215

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Auteur

Dries Lyna

Radboud University Nijmegen, The Netherlands
dries.lyna[at]ru.nl

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Droits d’auteur

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