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Special Issue

Stuck in motion: Co-riding, interaction, and social distancing in public space in Ho Chi Minh City

Immobilisé dans le mouvement : voyager ensemble, interagir et garder la distance sociale dans l’espace public de Hô-Chi-Minh-Ville
Catherine Earl
p. 103-127

Résumés

L’espace public de Hô-Chi-Minh-Ville (HCMV), au Vietnam, semble aussi malléable qu’instable. Cœur d’une mégalopole, la cité connaît une croissance économique et une extension rapides. Ses espaces publics émergent, disparaissent, se transforment. Les Bus de Saigon constituent un réseau de transport en commun subsidié mais peu efficient. Envisagé à titre d’espace public, ce réseau permet de cerner certaines spécificités des espaces publics en Asie orientale socialiste. Sur base d’un long travail de terrain parmi les citadins hyper-mobiles de HCMV, j’aborde plusieurs problématiques au départ de ces espaces partagés pour mieux comprendre la constitution et les usages des espaces publics urbains. En empruntant des concepts à Lyn Lofland et Erving Goffman, j’explore les interactions de passagers d’un bus confrontés à une odeur déplaisante. J’en conclus que les espaces publics sont constitués à travers des pratiques qui évoluent au cours-même de l’action ; ils sont autorégulateurs tout en obéissant à des règles et règlements. D’autre part, les espaces publics varient en fonction du lieu et incluent typiquement, à HCMV, des espaces anonymes, des lieux privés ou de commerce. Enfin, ces espaces doivent être resitués dans le contexte sociohistorique de la période post-réforme socialiste, d’avant et d’après la pandémie.

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Plan

Introduction
Ho Chi Minh City’s public spaces
Stranger-relationality on the Saigon Bus
Stuck in motion on Saigon Bus route 34
Olfaction and social distancing on Saigon Bus
Conclusion

Aperçu du début du texte

Introduction

Public space in Ho Chi Minh City (HCMC), Vietnam, remains unsettled. Like the city itself, which is undergoing a seemingly unending process of development and growth, HCMC’s public spaces are emerging, disappearing and transforming. For example, the small square in front of the main cathedral, a popular selfie spot, reappeared in late 2019 as restoration works on the cathedral progressed. The square in front of the famous Bến Thành market, where the city’s main bus terminal was previously located, had not yet reappeared after disappearing more than two years earlier into the building site for the long-awaited metropolitan rapid transit (MRT) system. In the midst of the construction works for the MRT (subway), HCMC’s main boulevard Nguyễn Huệ became pedestrianised in part to encourage people to gather in the disrupted city centre. Unlike a fear of spontaneous crowds in Hanoi’s public spaces noted by Thomas (2002), open-air public spaces constructed by the state, such as H...

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Pour citer cet article

Référence papier

Catherine Earl, « Stuck in motion: Co-riding, interaction, and social distancing in public space in Ho Chi Minh City »Civilisations, 69 | 2020, 103-127.

Référence électronique

Catherine Earl, « Stuck in motion: Co-riding, interaction, and social distancing in public space in Ho Chi Minh City »Civilisations [En ligne], 69 | 2020, mis en ligne le 01 janvier 2024, consulté le 28 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/5760 ; DOI : https://doi.org/10.4000/civilisations.5760

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Auteur

Catherine Earl

Catherine Earl is lecturer in communication at RMIT Vietnam. She has conducted ethnographic fieldwork in and around Ho Chi Minh City since 2000. She is author of Vietnam’s New Middle Classes: Gender, Career, City (2014), editor of Mythbusting Vietnam: Facts, Fictions, Fantasies (2018), and co-author of Retiring Women: Work and Post-Work Transitions (2021, with Philip Taylor, Elizabeth Brooke & Christopher McLoughlin). Her research interests include the rise of Vietnam’s middle and affluent classes, changing nature of work and welfare, urban mobilities, and gender and social change in contemporary Vietnam and Australia.[School of Communication and Design, RMIT Vietnam, 702 Nguyên Văn Linh, Tân Phong Ward, District 7, Ho Chi Minh City, Vietnam | Catherine.Earl[at]rmit.edu.vn].

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