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Special Issue

Emerging public space in rural Laos

Les espaces publics émergents du Laos rural
Rosalie Stolz et Pierre Petit
p. 171-196

Résumés

La ville est le lieu de prédilection des recherches sur les espaces publics en Asie orientale socialiste. Au départ de deux études de cas dans des villages des hautes terres du Laos, nous montrons qu’il est possible de distinguer au sein de ceux-ci des espaces publics vernaculaires et des espaces publics émergents liés à l’Etat. Ces seconds sont soit des lieux publics directement contrôlés par l’Etat et ses agents, soit des espaces publics définis par opposition aux espaces privés, soit enfin des espaces où l’identité collective du village s’affiche en lien avec l’Etat-nation. En mettant l’accent sur les pratiques socio-spatiales et leur dimension sonore, nous comparons la socialité dans les espaces publics vernaculaires et dans ceux liés à l’Etat. Les mutations spatiales en cours dans le haut Laos rural gagnent à être abordées à travers le concept de « fragmentation de l’espace » forgé par Lefebvre. Elles permettent d’appréhender les pratiques de présentification de l’Etat tout comme les tentatives locales de relation avec celui-ci.

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Plan

Introduction: Considering non-urban public spaces
Locating vernacular public spaces in rural Laos
Emerging public spaces
Boards of achievements
The village school
Land-use planning
Land certification
Soundscapes
Communicating in public spaces: The workhouse vs the village hall
Conclusion: New public spaces in rural Laos ?

Aperçu du début du texte

Introduction: Considering non-urban public spaces

Although the notion of the public space is deeply rooted in debates on urban contexts, rural locales rarely come to one’s mind when discussing the concept. This also holds true for socialist East- and Southeast Asia: indeed, all the contributions to this special issue focus on social interaction in urban public spaces. A review of the literature would confirm the overwhelmingly urban appraisal of the very notion of public space, with studies devoted —to cite a few examples— to public parks in China (Farquhar 2009; Richaud 2018), squares (Kurfürst 2012), urban markets (Endres 2019), streets (Drummond 2000; Geertman et al. 2016) and sidewalks (Harms 2009; Kim 2015) in Vietnam. In this article, we argue that there is a heuristic benefit from using the concept of public space in the countryside rather than to discard it from the start. For this reason, we follow the editors of this special issue who propose a pragmatic definition of publi...

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Pour citer cet article

Référence papier

Rosalie Stolz et Pierre Petit, « Emerging public space in rural Laos »Civilisations, 69 | 2020, 171-196.

Référence électronique

Rosalie Stolz et Pierre Petit, « Emerging public space in rural Laos »Civilisations [En ligne], 69 | 2020, mis en ligne le 01 janvier 2024, consulté le 06 décembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/5948 ; DOI : https://doi.org/10.4000/civilisations.5948

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Auteurs

Rosalie Stolz

Rosalie Stolz is guest lecturer at the Freie Universität Berlin and a postdoctoral researcher at the Institute of Anthropology at Heidelberg University. Her research focusses on northern Laos where she has conducted long-term ethnographic fieldwork and where she now works on the transformations of houses. She published in Social Analysis on spirit stories as narratives traces of indeterminate entities such as spirits and in Ethnos on the transformation of houses. She is co-editor of the volume Being a parent in the field (2020) and author of a monograph entitled Living Kinship, Fearing Spirits. Sociality among the Khmu of Northern Laos (2021). An article on mutual recognition among kin as mediated by a particular gift-exchange will appear in HAU. [Institut für Sozial- und Kulturanthropologie, Freie Universität Berlin, Landoltweg 9-11, 14195 Berlin, Germany | rosalie.stolz[at]fu-berlin.de]

Pierre Petit

Pierre Petit is senior research fellow at the Belgian National Fund for Scientific Research (FNRS), and professor of anthropology at the Université libre de Bruxelles. His Ph.D. dissertation on the rituals of the Luba of Katanga (1993) led him to further research on material culture, ethnicity, and urban anthropology in Congo. Since 2003, he works in Laos, more especially on the mobility of highlanders and their relations with the nation-state, and on historical anthropology. His film Return Trip, on migrant youths, and his book History, Memory, and Territorial Cults in the Highlands of Laos are based on ongoing research among the Tai Vat of Houaphan Province. [Laboratoire d’anthropologie des mondes contemporains (LAMC), Université libre de Bruxelles, avenue Franklin Roosevelt 50, CP124, 1050 Brussels, Belgium | pierre.petit[at]ulb.be]

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