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Timely signs, dominance, and vernal celebrations in late imperial Southern China

An exercise in anthropology in the past tense
Signes du temps, domination et célébrations printanières dans la Chine du Sud de la fin de l’époque impériale. Un exercice d’anthropologie au passé
Göran Aijmer
p. 237-250

Résumés

Cet essai contribue à l’exploration anthropologique de la « culture traditionnelle » dans le sud de la Chine. Au départ de la description d’une célébration du printemps dans un canton de la province du Jiangxi, il suggère que de telles cérémonies ne se rapportaient que superficiellement à la société locale. C’était un festin sans message proprement local. Une perspective comparative révèle la grande conformité nationale de tout ce qui concernait l’organisation de ces cérémonies. Un tel degré de conventionnalité suggère une origine commune, à savoir le discours de l’État impérial. La domination suprême était articulée en rendant manifeste localement un empereur omnipotent bénissant son pays. Historiquement étrangère aux sociétés locales du sud, la fête visait à l’incorporation politique tout en maintenant un certain degré d’aliénation sociale vu que les principaux rituels étaient exécutés par les administrateurs locaux de l’Etat seulement. Les réponses démotiques dans les contextes culturels locaux du Sud étaient limitées et différentes.

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Plan

Introduction
Jiujiang ethnography
Discussions and comparisons
Final words

Aperçu du début du texte

Introduction

In this essay, I wish to draw attention to a limited area of minor importance in southern China in an attempt to explore how, in one particular location, people observed a specific phase in the passage of the year. The prefecture of Jiujiang 九江府 or “Nine Rivers” is situated in the Lake Poyang area in the province of Jiangxi, on the southern side of the middle stretch of the wide Yangzi valley. The capital town was once known as the main port for exporting porcelain goods manufactured further inland. I have chosen this place at random and, as far I know, it has not been researched before by scholars with anthropological leanings. The intention behind this present endeavour is to learn something new about local society in southern China by way of a careful reading of the lapidarian historical ethnography left to us in the “gazetteer” compiled for this location. My examination of this report has been informed by an approach that allows for a symbological interpretation.

The ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Göran Aijmer, « Timely signs, dominance, and vernal celebrations in late imperial Southern China »Civilisations, 69 | 2020, 237-250.

Référence électronique

Göran Aijmer, « Timely signs, dominance, and vernal celebrations in late imperial Southern China »Civilisations [En ligne], 69 | 2020, mis en ligne le 01 janvier 2024, consulté le 28 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/6070 ; DOI : https://doi.org/10.4000/civilisations.6070

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Auteur

Göran Aijmer

Göran Aijmer is professor emeritus and former chair of social anthropology at the University of Gothenburg, Sweden, and currently associated with the Gothenburg Research Institute of the University. His research focuses on symbolic expression and articulation in fields like politics, economy and religion. His regional projects have concerned Southern China, Southeast Asia, and Melanesia. One of his books, New Year celebrations in central China in late Imperial times (2003), is a symbolic anthropological study that made a new contribution to the study of the Chinese annual religious cycle. In more recent years, he has published a series of articles concerned with ancestor worship in Southern Asia. [goran.aijmer[at]gmail.com]

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