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Part 2: Post-socialist perspectives

The sacred memory regime and museum exhibitions during the centenary of the First World War in Russia

Le régime mémoriel sacré et les expositions muséales durant le centenaire de la Première Guerre mondiale en Russie
Sofia Tchouikina
p. 137-170

Résumés

Lors du centenaire de la Première Guerre mondiale en Russie, les musées de Moscou et de Saint-Pétersbourg ont organisé de nombreuses expositions. Cet article étudie l’impact sur les musées du « régime mémoriel sacré » caractéristique de ce centenaire. Leffort de lEtat russe pour sensibiliser le public et la participation active de lEglise orthodoxe, devenue un acteur incontournable dans le domaine de la mémoire, expliquent lutilisation massive des cérémonies religieuses et des discours marqués par linfluence de l’Eglise. Dans ce contexte, les musées publics ont réagi de différentes manières. Certains musées, fidèles à la tradition muséologique soviétique, ont adopté une approche laïque et scientifique de l’exposition des objets de culte. D’autres, combinant la tradition soviétique et la nouvelle muséologie, ont présenté leurs expositions d’une manière à la fois sacrée et laïque, en créant une ambiance commémorative et patriotique et en utilisant certains éléments visuels, textuels et sonores pour rappeler le devoir de mémoire. D’autres enfin, en particulier les musées de guerre, se sont présentés comme des « espaces sacrés » en exposant des icônes, des images du Christ, en organisant des prières et en mettant en valeur la mentalité religieuse des personnes qui avaient vécu la guerre. Le nouveau musée « La Russie dans la Grande Guerre », situé dans la Chambre Martiale à Tsarskoe Selo, est étudié de manière détaillée pour analyser cette nouvelle approche dans la présentation du fait militaire.

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Plan

Introduction
Constructing the sacred memory of the First World War: The main actors outside museums
The official memory politics
Television
The Orthodox Church
Right-wing NGOs
The ‘Christian historians’ and the discourse of repentance
Sacred memory regime in war museums: Choice of objects, strategies of (de)contextualisation
The history of the museum “Russia in the Great War”: The Martial Chamber in Tsarskoe Selo
The museum “Russia in the Great War” as a sacred place
The sacred secular symbols of nationhood and sacrifice
A secular form of presentation: The case of the Museum of the History of Religion in Saint Petersburg
Emotionalisation as a compromise between secular and sacred memory regimes
The emotional turn and Soviet museum traditions
Staging the debt of memory in museum halls
God, the Tsar, the army, and the fatherland in the museum halls: Enlivening the symbols of the Russian Empire
Double meanings and obscure presentiments: Museums’ indirect dialogue with visitors
Conclusion

Aperçu du début du texte

Introduction

In 2014, Russia celebrated the centenary of the First World War. This international event, in which more than 30 countries took part, is an interesting case for studying the interaction of public memory and religion. In some countries, the commemorative activities of religious institutions and of the state were clearly separate, while in others, such as contemporary Russia, they were linked (Mémoires 2014). According to Jay Winter, a renowned specialist on the history and memory of the First World War, the commemoration of the war was conducted either in the framework of a “sacred memory regime” (Turkey, Russia, and some Eastern European countries) or a “secular memory regime” (Western Europe). The secular type of commemoration distanced itself from the ideologies and beliefs of the First World War period, and the dead soldiers had evolved “from martyrs to victims”. In the sacred memory regime, the fallen soldiers were still considered martyrs or heroes, and the commemor...

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Pour citer cet article

Référence papier

Sofia Tchouikina, « The sacred memory regime and museum exhibitions during the centenary of the First World War in Russia »Civilisations, 71 | 2022, 137-170.

Référence électronique

Sofia Tchouikina, « The sacred memory regime and museum exhibitions during the centenary of the First World War in Russia »Civilisations [En ligne], 71 | 2022, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 27 mai 2024. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/7213 ; DOI : https://doi.org/10.4000/civilisations.7213

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Auteur

Sofia Tchouikina

Sofia Tchouikina holds a PhD in sociology; she is associate professor in Russian history and culture at the Université Paris 8, and researcher at the Centre for sociological and political research in Paris (CRESPPA). She is the author of the book Les gens d’autrefois: la noblesse russe dans la société soviétique (2017) on the reconversion strategies of noble families in Soviet society in the inter-war period and the collective memory of their post-revolutionary adaptation. She has also published scholarly articles about the participation of women in the dissident movement in the USSR in the 1960s-1980s, the introduction of foreign patterns of arts management in Russian cultural institutions in the 2000s, and history museums. Her current research focuses on historical exhibitions and the museification of extreme events of 20th-century Russian history.

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

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