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Varia

La jeune fille au héron. Genre et érotique dans l’iconographie grecque (VIe-IVe siècle avant J.-C.)

Girl with heron: gender and the erotic in classical Greek iconography (sixth to fourth centuries)
Nicolas Siron
p. 217-242

Abstracts

On several classical Greek seals, herons are represented alongside women. The aim of this text is to provide elements of explanation in order to clarify the meaning of this motif. To do so, we need to take into account the devices on Greek seals showing herons with or without women, but also the Greek vase-painting of the sixth-fourth centuries BC. Some specialists have interpreted this creature as a sign making it possible to recognize women’s apartments and have thus considered the bird simply as a gender marker, signifying the difference between spaces allotted to women or to men. However, images on vases and seals suggest that the heron can also figure as an image related to erotic exchange and heterosexual practice. The heron therefore denotes above all relations between men and women.

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Excerpt

Outline

Un oiseau domestique
Un symbole féminin ?
Des sceaux sexués ?
Conclusion

First lines

Sur plusieurs sceaux grecs d’époque classique, un héron est représenté en compagnie d’une femme. Cette scène apparaît à quatre reprises, ce qui est un nombre important car les intailles grecques montrent rarement plus d’une fois le même motif. Le plus bel exemple en est une pierre gravée où une femme allongée touche la tête d’un héron (fig. 1). Beazley affirme qu’elle le « caresse ».

Fig. 1. Une femme à demi-nue avec un héron et une fourmi volante

Fig. 1. Une femme à demi-nue avec un héron et une fourmi volante

Scaraboïde en Calcédoine.

D’après Boardman 1970 : n° 482.

Un insecte ailé – identifié par Gisela Richter et John Boardman comme une fourmi, même s’il pourrait également s’agir d’une guêpe – est également présent dans le champ. Les incertitudes sont nombreuses, au point qu’Adolf Furtwängler déclare au sujet de ce groupe : « la signification n’est pas claire ». L’objectif de cet article est ainsi de fournir des éléments pour essayer de clarifier la signification de ce motif.

Les sceaux sont un type de source très particu...

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References

Bibliographical reference

Nicolas Siron, « La jeune fille au héron. Genre et érotique dans l’iconographie grecque (VIe-IVe siècle avant J.-C.) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 42 | 2015, 42 | 2015, 217-242.

Electronic reference

Nicolas Siron, « La jeune fille au héron. Genre et érotique dans l’iconographie grecque (VIe-IVe siècle avant J.-C.) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 42 | 2015, Online since 01 December 2018, connection on 18 November 2019. URL : http://journals.openedition.org/clio/12829 ; DOI : 10.4000/clio.12829

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About the author

Nicolas Siron

Nicolas Siron est doctorant contractuel en histoire ancienne depuis 2011 à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne dans le cadre du laboratoire ANHIMA. Il travaille sous la direction de Violaine Sebillotte Cuchet sur une thèse intitulée « Les Grecs se sont-ils crus ? L’attestation des informations dans l’Athènes classique (ve-ive siècle) ». Il a obtenu un contrat doctoral de trois ans à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, puis une bourse de recherche Alexander von Humboldt du Programme Paris Nouveaux Mondes pour l’année 2014-2015. Professeur certifié mis en disponibilité dans l’enseignement supérieur, il est également représentant des doctorants au conseil de laboratoire d’ANHIMA et un des organisateurs du séminaire des doctorants de l’unité. Il a publié l’introduction du dossier « L’invitation au voyage. Acteurs, représentations, enjeux », avec Romain Guicharrousse, Hypothèses 2013, p. 15-24 ainsi que « Les voyages forment la richesse. Récompenser le messager de bonnes nouvelles dans les tragédies athéniennes du Ve siècle avant Jésus-Christ », Hypothèses 2013, p. 25-35. sironicolas@hotmail.fr

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