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2026: « Am slam gram ! »

Call for Proposals coordinated by Philippe Glâtre and Camille Vorger

« Am stram grammatical et collé gram
Tous les mots de la langue s’empilent l’un l’autre et me montent au cerveau »
Ivy, « Dire », 2008

Theme

While 'what slamming means' has been explored in recent years in the fields of performance studies, anthropology and cantology, slam-poetry has given rise to a resurgence - the force of the spoken word - of poetic orality in contemporary society. With a good forty years of hindsight since the birth of the concept of slamming in Chicago in the 1980s, and following in the footsteps of the leading works on this phenomenon (Gregory, 2008; Sommers-Willet, 2009; Johnson, 2010; Willrich, 2010; Vorger, from 2011), the aim of this issue of Cahiers de littérature orale is to explore the evolution of this genre, to sketch out the various forms that slam-poetry takes around the world, anchoring itself in cultural spaces and hybridising with pre-existing oral traditions.

Research highlights the way in which this art of confluence echoes oral traditions as varied as the cantoria in Brazil (Sousa & Kunz, 2021), the zajal in Lebanon (Félix, 2009), the Malagasy kabary (Wells, 2018), the fonnkèr in Reunion Island (Glâtre, 2022), the griots in West Africa (Bertho & Bornand, 2020), the Nuits de la poésie in Quebec (Brissette & Straw, 2015 ; Fraisse, 2013; Paré, 2015), not to mention the tradition of Hydropathes and Cabarets in France (Bobillot & Vorger, 2015). We would like this issue to continue this exploration by highlighting these developments in a variety of territories.

First of all, in terms of its modes of performance (Bauman, 1975), we would like to examine the way in which slam-poetry has asserted itself and developed its own distinct features. To what extent does it adopt the tournament form or distance itself from it to take the form of open stages where everyone has a say, in the French-speaking world and elsewhere? What spaces does it occupy? We will be particularly interested in attempts to historicise slam-poetry, from its origins to its current forms around the world.

We are also looking for reflections on the musicality of slam-poetry. How does it renew oral poetry traditions, going back as far as the nursery rhyme 'Am slam gram', whose nodal figure (anadiplosis) is frequently reinvested in slam-poetry and song? What role does rhythm play (Simon, 2020), not only in oral performance but also from the beginning of the creative process? Does improvisation play a part in the creative process and in the spoken word? What happens when it is set to music on stage, or even when it is recorded?

What about the workshops created about slam-poetry? How do they combine literacy and orality (Gendron, 2019)? What objectives do they make possible? What learning do they promote (Émery-Bruneau & Brunel, 2016; Géas et al., 2021)? In what way can they provide a space in which multilingual and multimodal creativity can flourish? Is slam-poetry part of a logic of care (Lempen, 2016) and intercultural hermeneutics (Williamson, 2015)? Reports on workshop experiences will thus be welcome, as will interviews that shed new light on these spoken-word arts.

Finally, we would welcome insights into the political dimension of the invention of slam-poetry. How can slam-poetry, in the light of its initial purpose, give voice to the voiceless, by becoming an art of resistance (Scott, 2019)? Do cultural minorities appropriate this genre (Johnson, 2010; Noël, 2014; Puzon, 2021; Le Lay, 2022) or do they shy away from it? Is it a privileged tool for allowing women's voices to be heard in a public space (Vorger, 2019; De Bruijn & Udenhoijsen, 2021)? What bridges does slam-poetry create between the academic and popular arts?

For the purposes of this volume, we encourage any international and interdisciplinary approaches, combining the voices of researchers in anthropology, stylistics, linguistics and sociolinguistics, ethnomusicology and cantology, literature, the arts and history.

Deadlines and procedures (update May 2024)

Articles may be written in French or English. Proposals (including a title and a text of 2,000 to 3,500 characters maximum, including bibliographical information) accompanied by a brief bio-bibliographical note should be sent to: camille.vorger@unil.ch and to philippe.glatre@univ-montp3.fr before 10 June 2024.

Proposers will be notified by 20 June 2024.

Completed articles must be received by 15 October 2024; they will be externally assessed by two reviewers, in accordance with the journal's usual procedure: https://journals.openedition.org/clo/2533. Articles must comply with the standards set by Presses de l'Inalco, which can be consulted on the journal's "Note to authors" page: https://journals.openedition.org/clo/851.
The Am slam gram! issue is scheduled for publication in 2026 (No. 99).

Bibliographie

Bauman Richard, 1975, « Verbal Art as Performance », American Anthropologist, 1975, vol. 77, n° 2, p. 290‑311. https://www.jstor.org/stable/674535

Bertho Elara et Bornand Sandra, 2020, « Jhonel, une voix en lutte contre les inégalités », Cahiers de Littérature Orale, (coll. « Hors-série: Oralités contestataires »), p. 25-35. DOI : 10.4000/clo.6622

Bobillot, Jean-Pierre et Vorger Camille, 2015, « Hydroslam : pour une approche médiopoétique des poésies scéniques et sonores contemporaines ». In : Vorger, C. (éd.), Slam. Des origines aux horizons. Vénissieux/Lausanne : Éd. d’en bas/La passe du vent, p. 119-143.

Brissette Pascal et Straw Will, 2015, « Poètes et poésies en voix au Québec (XXe-XXIe siècles) », Voix et Images, 2015, vol. 40, n° 2, p. 7‑13. https://www.erudit.org/fr/revues/vi/2015-v40-n2-vi01835/1030197ar/

Bruijn Mirjam de et Oudenhuijsen Loes, 2021, « Female slam poets of francophone Africa: spirited words for social change », Africa, vol. 91, n° 5, p. 742‑767. https://www.cambridge.org/core/journals/africa/article/female-slam-poets-of-francophone-africa-spirited-words-for-social-change/1A86FA2D03F9BC8287F79EC5D6B20EBC

Émery-Bruneau Judith et Brunel Magali, 2016, « Poésie oralisée et performée : quel objet, quels savoirs, quels enseignements ? », Repères, 2016, n° 54, p. 189‑206. https://journals.openedition.org/reperes/1117

Félix Suzie, 2009, « Extrait d’un carnet de voyage musical au pays du zajal », dans Les Chants d’Orphée, La pensée de midi, n°28, p. 115-125. https://www.cairn.info/revue-la-pensee-de-midi-2009-2-page-115.htm

Fraisse Paul, 2013, Langue, identité et oralité dans la poésie du Québec (1970-2010). Des nuits de la poésie au slam : parcours d’un engagement pour une culture québécoise., Thèse de linguistique, Université de Cergy Pontoise, 402 p. https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00957943

Géas Elodie, Brau-Antony Stéphane et Grosstephan Vincent, 2021, « Le développement de l’activité d’animation d’ateliers de slam de poésie pour des lycéens préparant un concours d’éloquence », Actes de la Biennale Internationale de l'Éducation, de la Formation et des Pratiques Professionnelles : ”faire/se faire”, Paris, France, Association La Biennale et Institut Catholique de Paris. https://hal.science/hal-03491577

Gendron Catherine, 2019, « L’atelier slam comme exemple de relation d’interdépendance et de complémentarité entre l’écriture et l’oralité », Pratiques, n° 183‑184, p. 1‑16. http://journals.openedition.org/pratiques/7708

Glâtre Philippe, 2022, Hybridations entre le fonnkèr et le slam. Une négociation de savoirs dans la poésie orale réunionnaise, Thèse de doctorat en anthropologie, Université Sorbonne Nouvelle, Paris. https://hal.science/tel-03900915

Gregory Helen, 2008, « The quiet revolution of poetry slam : the sustainability of cultural capital in the light of changing artistic conventions », Ethnography and Education, vol. 3, n° 1, p. 63‑80. https://doi.org/10.1080/17457820801899116

Johnson Javon, 2010, « Manning Up : Race, Gender, and Sexuality in Los Angeles’ Slam and Spoken Word Poetry Communities », Text & Performance Quarterly, vol. 30, n° 4, p. 396‑419. http://search.ebscohost.com/login.aspx?direct=true&db=ibh&AN=54330236&lang=fr&site=ehost-live

Le Lay Maëline, 2022, « “L’art est mon arme”. Slam et activisme politique à Goma, Nord-Kivu, RD Congo », Multitudes, 2022, vol. 87, no 2, p. 107‑115. https://www.cairn.info/revue-multitudes-2022-2-page-107.htm

Meschonnic Henri, 2009, Critique du rythme : anthropologie historique du langage, Lagrasse, Verdier, 732 p.

Noel Urayoan, 2014, In Visible Movement : Nuyorican Poetry from the Sixties to Slam, Iowa City, University of Iowa Press, 269 p.

Paré François, 2015, « Esthétique du Slam et de la poésie orale dans la région frontalière de Gatineau-Ottawa », Voix et Images, 2015, vol. 40, n° 2, p. 89‑103. http://id.erudit.org/iderudit/1030203ar

Puzon Katarzyna, 2021, « Germans without footnotes: Islam, belonging and poetry slam » dans Katarzyna Puzon, Sharon Macdonald et Mirjam Shatanawi (eds.), Islam and Heritage in Europe Pasts, Presents and Future Possibilities, Londres, Routledge, p. 68‑82.

Resztak Karolina, 2015, « « Am stram gram » ou à la recherche des origines de la poésie », Continents manuscrits. Génétique des textes littéraires – Afrique, Caraïbe, diaspora, n° 5. https://journals.openedition.org/coma/589

Rougier Thierry, 2008, « Actualité d’une expression traditionnelle : la cantoria. Enjeux sociospatiaux de la poésie improvisée au Brésil », Volume !, n° 6, p. 113‑122.

Scott James C., 2019, La domination et les arts de la résistance : fragments du discours subalterne, Editions Amsterdam, Paris, 426 p.

Simon Anne-Catherine, 2020, « Les rythmes dans le slam », Langage et société, n° 171, p. 139‑169. http://www.cairn.info/revue-langage-et-societe-2020-3-page-139.htm

Somers-Willett Susan B. A., 2009, The cultural politics of slam poetry: race, identity, and the performance of popular verse in America, Ann Arbor, University of Michigan Press.

Souza Tiago Barbosa et Kunz Martine Suzanne, 2021, « Brazilian Cantoria and Slam: poetics of performance », Revista Brasileira de Estudos da Presença [en ligne], vol. 11, n° 2, p. 1-22. https://journals.openedition.org/rbep/1030?lang=fr

Vorger Camille, 2011, Poétique du slam : de la scène à l’école. Néologie, néostyles et créativité lexicale, Thèse de doctorat en Sciences du langage, didactique et linguistique, Université de Grenoble, 659 p. https://hal.science/tel-00746972v1

Vorger, Camille & Meizoz, Jérôme, 2015, « Postface à deux voix. Ce que slamer veut dire ». In C. Vorger (éd.), Slam. Des origines aux horizons. Vénissieux/Lausanne : Éd. d’en bas/La passe du vent, p. 263-274.

Vorger, Camille, 2019, « Quand le slam se décline au féminin. Portraits et postures de slameuses », in Forumlecture.ch : https://www.forumlettura.ch/sysModules/obxLeseforum/Artikel/657/2019_1_fr_vorger.pdf

Wells Hallie, 2018, Moving Words, Managing Freedom : The Performance of Authority in Malagasy Slam Poetry, PhD thesis in Anthropology, UC Berkeley, 201 p. https://escholarship.org/uc/item/36f7m3s3

Williamson W. John, 2015, « The Hermeutics of Poetry Slam: Play, Festival and Symbol », Journal of Applied Hermeneutics [en ligne], p. 1‑12. https://journalhosting.ucalgary.ca/index.php/jah/article/view/53267

Willrich Alexander, 2010, Poetry Slam für Deutschland. Die Sprache. Die Slam-Kultur. Die mediale Präsentation. Die Chancen für den Unterricht, Lektora, Paderborn, 224 p.

Zumthor Paul, 1982, « Le rythme dans la poésie orale », Langue française, n° 56, p. 114‑127. https://www.persee.fr/doc/lfr_0023-8368_1982_num_56_1_5152

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