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The Journal
Dossier
Katherine Saunders-Hastings
Translated by Tom Cuthbertson

Du code du barrio à l’idéologie d’une entreprise : l’extorsion et l’économie morale de la violence des gangs au Guatemala

From the Code of the Barrio to the Ideology of a Business: Extortion and the Moral Economy of Gang Violence in Guatemala City
p. 121-140

Abstracts

Since their appearance in the 1990s, Central America’s maras have undergone profound changes in their group cultures and criminal economies, changes that have reshaped the experience of insecurity in the marginal urban communities where they operate. Drawing on ethnographic fieldwork in a Guatemala City gang territory, I trace how the moral economy of crime and violence has changed over time, focusing on a predatory turn to extortion made by a local mara. I propose that the rise of mara violence and its impact is best understood in relation to shifting relationships between gang and barrio and the divergence of social imaginaries. Namely, extortion has expanded as the leadership and organization of these maras is increasingly done from within prisons, as opposed to on the streets. In turn, gang cliques have become increasingly severed from the social and ethical worlds of their barrios, a separation that has resultantly transformed the moral landscape of violence and reciprocity in the “red zones” of the city.

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Vivre dans les zones rouges
El Romero et ses gangs
Extorsion et insécurité dans un territoire mara
Les codes du barrio et l’éthique du crime
Les codes du gang et le virage vers la prédation
Les codes du barrio et l’imaginaire social
Les bandits sociaux et l’économie morale de la violence
« Désencastrer » la violence des gangs
Comment expliquer la dérive normative
Violence et réciprocité

Text / first lines

« Le code du barrio a été troqué contre l’idéologie d’une entreprise ». Ainsi Cadejo, ancien membre du Barrio 18, a-t-il décrit la trajectoire des gangs du Guatemala depuis les années 1990. À l’instar de beaucoup d’autres anciens membres que j’ai interviewés, Cadejo regrette ce qu’il perçoit comme l’abandon par son gang de normes qui naguère imposaient certaines limites à l’usage de la violence et aux cibles autorisées : un changement qu’il impute à l’émergence de l’extorsion comme activité principale du groupe.

Dans le « Triangle du Nord » centraméricain composé par le Salvador, le Honduras et le Guatemala, les gangs de rue dits maras (la Mara Salvatrucha abrégé en MS-13 et Barrio 18) ont énormément changé depuis leur apparition dans cette région, il y a environ vingt-cinq ans. Vu l’envergure de leurs économies criminelles, leurs répertoires d’actes violents et l’impact qu’ils ont sur les communautés urbaines pauvres, il est clair que « les gangs centraméricains d’aujourd’hui ne son...

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References

Bibliographical reference

Cultures & Conflits, n° 110-111, été/automne 2018, p. 121-140

Electronic reference

Katherine Saunders-Hastings, « Du code du barrio à l’idéologie d’une entreprise : l’extorsion et l’économie morale de la violence des gangs au Guatemala », Cultures & Conflits [Online], 110-111 | été/automne 2018, Online since 10 October 2020, connection on 14 October 2019. URL : http://journals.openedition.org/conflits/20325 ; DOI : 10.4000/conflits.20325

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About the author

Katherine Saunders-Hastings

Katherine Saunders-Hastings est enseignant-chercheur en études latino-américaines à l’Institut des Amériques de l’University College London (UCL), où elle enseigne l’anthropologie politique et urbaine. Ses recherches portent sur la violence urbaine et l’économie criminelle en Amérique latine, avec un intérêt tout particulier pour les quartiers de Guatemala-ville affectés par les gangs.

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