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Les pratiques scientifiques à la cour

Instruments et pratique scientifique : l’évolution des choix et des pratiques dans le cabinet de physique des enfants de France à Versailles d’après les inventaires des Menus Plaisirs (1758-1765)

Scientific instruments and practices: the development of choices and practices in the physics cabinet of the Children of France at Versailles after the inventories of Menus Plaisirs (1758–65)
Pascale Mormiche

Abstracts

This paper concerns the scientific education of the princes and the composition of the cabinet of scientific instruments. The first cabinet made at Versailles is that of the Children of France, created under the supervision of Menus Plaisirs. From 1758 it included instruments chosen from the 345 described in Abbé Nollet’s catalogue of 1738 in his Programme ou Idée générale d’un cours de physique expérimentale. In 1762 Menus Plaisirs had already bought more than 180 scientific objects, instruments, materials and furniture that were enriched by successive purchases, which continued in 1765, when there is another inventory. Surprising as it may seem, the two inventories have never been compared, and put into perspective with the list made during the revolutionary sequestrations.
Thus these two successive inventories for this rare princely cabinet enable the clarification of the princes’ scientific culture through the careful selection of the objects ordered from Nollet by the princes’ team of tutors. The policy of acquiring these instruments gives an indication of the scientific practices of the princes. Was electricity favoured over mechanics or fluids? What place did the observation of the infinitely large and the infinitely small have? Were there instruments procured from other manufactures? The cabinet can be usefully compared with those rare cabinets of which we know the purchase inventory, those of Madame Du Châtelet and Voltaire, which also had Nollet instruments. The analysis of these inventories goes well beyond the simple choice of instruments for the Physics Cabinet of the Children of France.
It comes to connecting the instruments with the educational practice of the princes, showing the creation of a “scholastic discipline” taught to them, while public demonstrations were taking place in court. Can we thus distinguish a cabinet of education, a cabinet of experimentation or a collection of instruments?
This paper, which starts from precise historical sources to deepen the knowledge of the scientific education of the Duke of Berry (the future Louis XVI) and his brother, which has remained general. It forms part of the epistemology of science and educational research on the origins of scientific culture that occurred at Versailles. It extends the current research on the cabinets of curiosity that investigates the scientific practice of the eighteenth century.

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Editor's notes

Cette communication a été publiée en version papier : Pascale Mormiche, « L’évolution du choix des instruments et de la pratique scientifique dans le cabinet de physique des enfants de France (1758-1770) », Archives internationales d’histoire des sciences/International Archive of the History of Science, vol. 62, fasc. 169, décembre 2012 (numéro thématique : Les sciences à la cour de Versailles et la naissance des politiques scientifiques en Europe), p. 477-490.

Full text

Pascale Mormiche

Pascale Mormiche : Instruments et pratique scientifique : l’évolution des choix et des pratiques dans le cabinet de physique des enfants de France à Versailles d’après les inventaires des Menus Plaisirs (1758-1765)

Enregistrement audio de la communication au colloque « La cour et les sciences : naissance des politiques scientifiques dans les cours européennes aux XVIIe et XVIIIe siècles », samedi 5 février 2011, Galerie basse du château de Versailles.

Credits : © Pascale Mormiche/2011/CRCV

Tableau réalisé par Pascale Mormiche (2011)

Dénomination dans l’ordre donné par Nollet

Objets du catalogue de 1738

Objets du cabinet de 1762

% acheté en 1762 par rapport au catalogue de Nollet

1. Expérience sur le mouvement, la pesanteur, l’équilibre des corps solides

58

47

81 %

2. Expériences sur le mouvement, sur la pesanteur et sur l’équilibre des liqueurs

42

23

54 %

5. Expériences sur la lumière et la couleur

53

28

52 %

6. Expériences sur l’aimant et sur l’électricité

66

31

47 %

7. Instruments de cosmographie

14

6

43 %

3. Expérience sur l’air

60

22

36 %

4. Expérience sur le feu

26

9

34 %

8. Instruments météorologiques

26

6

23 %

Surplus

8

Total

345

180

52 %

© Pascale Mormiche

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Bibliography

Sources manuscrites et imprimées

Du Châtelet Gabrielle-Émilie Le Tonnelier de Breteuil, 1740, Institutions de physique (à son fils), Paris, Prault. Consulter la version numérisée sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k75646k.

Inventaire du cabinet de physique des enfants de France de 1762 (inédit). Il est numérisé par la bibliothèque municipale de Versailles depuis 2010 et cité dans le catalogue d’exposition Saule et Arminjon 2010, p. 270 (Recensement des magasins du roi, le 31 décembre 1762, Versailles, bibliothèque municipale, Ms. F 855).

Lery Edmond, 1934-1935, « Le cabinet de physique des enfants de France », Revue de l’histoire de Versailles et de Seine-et-Oise, p. 260-270. Il analyse un « Inventaire général par récapitulation des Effets des magasins du Roy. Au 31 décembre 1765 » qui se trouvait dans le catalogue de vente de la collection Grossoeuvre : Livres rares et précieux, manuscrits, dessins, peintures, gravures et bibelots relatifs à l’histoire du château, de la cour et de la ville de Versailles et des châteaux royaux de la région, composant la collection de M. Grosseuvre, 1934, Paris, J. Meynial / M. Lecaplain.

Nollet Antoine, 1738, Programme, ou Idée Générale d’un cours de physique expérimentale avec un catalogue raisonné des instrumens qui servent aux expériences, Paris, P.-G. Le Mercier. Consulter la version numérisée sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k95008s.

Nollet Antoine, 1745-1775, Leçons de physique expérimentale, 6 vol., Paris, Guérin. Consulter la version numérisée sur la bibliothèque numérique du CNAM : http://cnum.cnam.fr/CGI/redir.cgi?12C14.

Articles et ouvrages

Blic Nicole de, 1997, « Les collections scientifiques du Lycée Hoche à Versailles », dans Les choix de la mémoire : patrimoine retrouvé des Yvelines, cat. exp. (Mantes-la-Jolie, musée de l’Hôtel-Dieu, 18 octobre 1997-15 février 1998), Paris, Somogy, p. 150-162.

Gauvin Jean-François, 2006, « Le cabinet de physique du château de Cirey et la philosophie naturelle de Mme du Châtelet et de Voltaire», dans Judith P. Zinsser et Julie Candler Hayes, Emilie Du Châtelet: Rewriting Enlightenment Philosophy and Science, Oxford, Voltaire Foundation, p. 165-202.

Gauvin Jean-François, 2006, « Le cabinet de physique du château de Cirey », version écrite d’une conférence présentée à Paris en juin 2006 :
1ère partie : http://jfgauvin2008.wordpress.com/2009/03/10/le-cabinet-de-physique-du-chateau-de-cirey-1ere-partie/
2ème partie : http://jfgauvin2008.wordpress.com/2009/03/10/le-cabinet-de-physique-du-chateau-de-cirey-2e-partie/

La Gorce Jérôme de ; Jugie Pierre, 2010, Dans l’atelier des Menus Plaisirs du roi. Spectacles, fêtes et cérémonies aux xviie et xviiie siècles, Paris / Versailles, Archives nationales / Artlys.

Pyenson Lewis ; Gauvin Jean-François, 2002, L’art d’enseigner la physique : les appareils de démonstrations de Jean-Antoine Nollet, 1700-1770, Sillery, Éd. du Septentrion.

Saule Béatrix ; Arminjon Catherine (dir.), 2010, Sciences et curiosités à la cour de Versailles, cat. exp. (château de Versailles, 26 octobre 2010-2 février 2011), Versailles / Paris, Établissement public du musée et du domaine national de Versailles / Réunion des musées nationaix.

Expositions virtuelles

« Émilie Du Chatelet, une femme de sciences et de lettres à Créteil » : http://aura.u-pec.fr/duchatelet/ (site de l’exposition qui s’est tenue à l’université Paris 12 pour la commémoration du tricentenaire de la naissance d’Émilie Du Châtelet (1706) et de ses séjours à Créteil (1720-1740).

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List of illustrations

Credits Pascale Mormiche
URL http://journals.openedition.org/crcv/docannexe/image/11584/img-1.jpg
File image/jpeg, 244k
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References

Electronic reference

Pascale Mormiche, « Instruments et pratique scientifique : l’évolution des choix et des pratiques dans le cabinet de physique des enfants de France à Versailles d’après les inventaires des Menus Plaisirs (1758-1765) », Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles [Online],  | 2011, Online since 05 September 2011, connection on 30 September 2020. URL : http://journals.openedition.org/crcv/11584 ; DOI : https://doi.org/10.4000/crcv.11584

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About the author

Pascale Mormiche

Agrégée d’histoire, docteur en histoire moderne, Pascale Mormiche enseigne comme PRAG à l’université de Cergy-Pontoise. Elle est l’auteur de Devenir prince, l’école du pouvoir en France, xviiexviiie siècles (Paris, CNRS éd., 2009). Elle poursuit ses recherches sur l’éducation princière et l’éducation des élites, l’histoire de l’enfance et de l’éducation, les réseaux intellectuels à la cour de France, ainsi que sur les sciences à la cour aux xviie et xviiie siècles. Elle collabore avec des nombreux organismes de recherche et notamment avec le Centre de recherche du château de Versailles.

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