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2014

Exhibition as Social Intervention : « Culture in Action » 1993

Patrick Javault
Exhibition as Social Intervention : « Culture in Action » 1993
Exhibition as Social Intervention : « Culture in Action » 1993

Londres : Afterall Books en association avec the Center for Curatorial Studies, Bard College, 2014, 224p. ill. en noir et en coul. 22 x 16cm, (Exhibition Histories), eng

Bibliogr. Index

ISBN : 978184638138X. _ 21,00 €

Sous la dir. de Joshua Decter, Helmut Draxler. Préf. de David Morris, Paul O’Neill

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Texte intégral

1Initiée et conduite par Mary Jane Jacob, Culture in Action (Chicago, 1993) est entrée dans l’histoire comme une de ces manifestations qui ont renouvelé en profondeur la définition de l’art public, et la première aux Etats-Unis. Elle réunissait huit artistes ou groupes d’artistes, tous invités à concevoir des projets participatifs impliquant différentes communautés de la ville. C’est la diversité et l’originalité des propositions, ainsi que la façon inédite dont s’est partagé le pouvoir, plutôt que la réalisation d’œuvres marquantes ou que la révélation de futures stars du monde de l’art, qui ont durablement marqué les esprits. Répondant au défi lancé par Skulpture Projekte Münster (1987), Culture in Action a substitué aux formes imposées dans l’espace public des façons de dialoguer avec la population. Publié dans l’excellente série Exhibition Histories des éditions Afterall, le livre réunit des textes critiques contemporains de la manifestation, des lectures actuelles et des entretiens avec certains des artistes participants. Simon Grenann, de Grenann & Sperandio, ou Daniel J. Martinez avouent n’être pas entrés sans réticences ni doutes dans le projet, ne serait-ce que parce que leur travail s’apparentait déjà à une forme d’action sociale ; Martinez a d’ailleurs traduit cela par une contribution non dépourvue d’ironie. Pour sa part, Mark Dion se souvient de l’événement comme l’unique moment de sa vie où il ait éprouvé « l’excitation d’un avant-gardiste », mais reconnaît aussi que l’on ne trouve guère dans l’art d’aujourd’hui d’écho aux questions soulevées alors. Dans leur échange Michael Brenson et Daniel J. Martinez s’accordent à reconnaître à Culture in Action le mérite d’avoir tenté de mettre fin au discours dominant sur l’art et d’en initier un nouveau qui sortirait des catégories existantes. Le second conclut par ces mots : « Que faudra-t-il pour que l’art et les artistes maintiennent une authentique liberté et autonomie au vingt-et-unième siècle ? Que sommes-nous prêts à risquer ? ».

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Pour citer cet article

Référence électronique

Patrick Javault, « Exhibition as Social Intervention : « Culture in Action » 1993 », Critique d’art [En ligne], Toutes les notes de lecture en ligne, mis en ligne le 01 juin 2016, consulté le 18 juin 2018. URL : http://journals.openedition.org/critiquedart/17554

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