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Montaigne et les passions

Passions et vie civile dans le livre III des Essais

Jean Balsamo
p. 297-315

Résumés

Dans le livre III des Essais, Montaigne dénonce les passions comme des maladies de l’âme, à l’origine des vices privés et publics dont la France des guerres civiles est le théâtre. Il donne ainsi de lui-même, par contraste, une représentation en vir bonus, sinon entièrement libéré des passions, du moins faisant un effort constant pour s’en libérer : le contrôle des passions définit l’éthos qui garantit la portée exemplaire de son discours, dans le cadre d’un véritable humanisme civil.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2020.

Plan

La définition des « qualités maladives »
L’éthos du discours
Une leçon civile

Aperçu du texte

Le livre III des Essais, publié huit ans après les deux premiers, en infléchit sensiblement certaines perspectives. Par de subtiles reprises et de nombreux renvois, Montaigne n’assure pas moins la cohérence de l’ensemble, qu’il renforce de façon plus systématique encore dans les dernières campagnes de rédaction élaborées en partie sur l’Exemplaire de Bordeaux et publiées dans l’édition posthume (1595). Il met ainsi l’accent sur le discours politique ; il précise son portrait en gentilhomme, en l’assombrissant des traits d’un malade et d’un vieillard ; il confirme la portée de son discours moral et de sa leçon, en les formulant en maximes et en préceptes. À l’inverse, le discours qu’il consacre aux passions et la représentation de celles-ci, qui avaient marqué son projet anthropologique initial (décrire l’homme dans sa variété pour chercher à le connaître) semble se restreindre et se limiter. Montaigne ne les évoque pas directement parmi les « subjets graves, et qui grevent » (III, 5...

Pour citer cet article

Référence papier

Jean Balsamo, « Passions et vie civile dans le livre III des Essais », Cahiers de recherches médiévales et humanistes, 34 | 2017, 297-315.

Référence électronique

Jean Balsamo, « Passions et vie civile dans le livre III des Essais », Cahiers de recherches médiévales et humanistes [En ligne], 34 | 2017, mis en ligne le 31 décembre 2020, consulté le 19 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/crm/14589 ; DOI : 10.4000/crm.14589

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Auteur

Jean Balsamo

Université de Reims

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Droits d’auteur

© Cahiers de recherches médiévales et humanistes

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