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La chanson de geste au xive siècle

Introduction

Claude Roussel
p. 13-74

Résumés

Établir un inventaire fiable des chansons de geste se heurte à une double difficulté. Comment définir une chanson de geste ? Comment dater les textes avec une précision acceptable ? Ces productions hétérogènes constituent pour beaucoup d’entre elles des remaniements ou des suites d’œuvres antérieures ; d’autres, moins nombreuses, se présentent comme des créations originales. Toutes se situent cependant dans le prolongement de la tradition épique médiévale, qu’elles se bornent à infléchir à la marge.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en août 2021.

Plan

Chansons de geste ?
Le cadre chronologique
Le modèle épique
Typologie
Le tropisme cyclique
Thématiques
Production et diffusion

Aperçu du texte

« C’est le quatorzième siècle qui a ajouté aux cycles de Chansons de geste ces dernières branches parasites, puériles ou grotesques, qui tranchent si malheureusement avec les branches antiques. » Cette appréciation très négative portée en 1858 par Louis Moland et Charles d’Héricault sur la production épique d’une époque placée pour eux sous le signe d’une profonde décadence morale expliquant « Crécy, Poitiers, Nicopolis et Azincourt » marquera pendant plus d’un siècle les quelques études que de rares savants s’excuseront presque de consacrer à ces textes. G. Paris parle à leur propos de « romans, d’ailleurs extrêmement faibles de forme, […] jetés dans le moule banal des chansons de geste dégénérées » et l’on sait que L. Gautier manque rarement une occasion de déplorer leur caractère répétitif, leur manque d’idéal, voire la « pauvre cervelle » de leurs auteurs. Déclin, dégénérescence, abâtardissement, décadence sont les termes qui reviennent le plus souvent sous la plume des critique...

Pour citer cet article

Référence papier

Claude Roussel, « Introduction », Cahiers de recherches médiévales et humanistes, 35 | 2018, 13-74.

Référence électronique

Claude Roussel, « Introduction », Cahiers de recherches médiévales et humanistes [En ligne], 35 | 2018, mis en ligne le 29 août 2021, consulté le 09 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/crm/15417

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Auteur

Claude Roussel

Université Clermont Auvergne
CELIS (EA 4280)

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Droits d’auteur

© Cahiers de recherches médiévales et humanistes

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