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Aux aguets des avancées de la recherche

Yves Guermond

Notes de la rédaction

Ce texte a été publié à l'occasion de la passation entre Denise Pumain, fondatrice et directrice de Cybergeo de 1996 à 2022, et Natacha Aveline et Émilie Lavie. D'autres contributions ont été réunies dans un dossier dédié à cet évènement.

Texte intégral

1Le changement de direction de la revue en 2023 s’est fait dans la continuité, mais le départ de Denise Pumain est bien plus qu’un simple évènement éditorial pour celle qui a été la fondatrice de Cybergeo en 1996, et son animatrice pendant 26 ans. Par le choix dès le départ d’une diffusion sur internet, la revue s’est rapidement imposée comme la revue géographique française la plus diffusée dans le monde, mais son succès est loin d’avoir été essentiellement technique. Il est dû à la personnalité de sa directrice. Entrée à l’Université dans les années1970, Denise Pumain a été le symbole d’une nouvelle géographie. Toute une génération avait comme elle la sensation d’une discipline pas assez scientifique et manquant des bases théoriques nécessaires pour pouvoir être enseignée en faisant appel à des principes généraux. Il fallait dire adieu à une géographie régionale qui était à bout de souffle. Le laboratoire Géographie Cités, fondé en 1984 par Denise Pumain avec Thérèse Saint-Julien, a été un port d’attache pour tous les partisans de ce qu’on a appelé à l’époque la « géographie quantitative », dont les bases ont été résumées sur un plan didactique dans les deux tomes de leur ouvrage commun sur l’analyse spatiale (les localisations et les interactions). En développant de façon suivie les contacts avec de nombreux chercheurs européens dans un esprit d’ouverture toujours attentif avec enthousiasme à toutes les percées scientifiques, Denise Pumain a fait preuve d’une aptitude constante à détecter les notions les plus innovantes et les plus susceptibles de faire avancer la réflexion. Les villes, par exemple, par-delà l’originalité individuelle, bien décrite par la géographie classique, de leurs sites et de leurs monuments, transforment toutes, en croissant démographiquement, la structure qualitative de leurs activités économiques et leur composition sociale de façon souvent similaire. L’analyse de la dynamique des systèmes a ainsi abouti aux théories de l’auto-organisation et aux travaux sur les systèmes multi-agents. Cette réflexion sur les systèmes complexes a été l’occasion d’emprunter certaines méthodes aux sciences mathématiques ou physiques. Sa capacité de maîtriser le travail en équipe pour mettre à jour et fédérer les démarches constructives des autres chercheurs avec qui elle se trouvait en contact s’est retrouvée dans l’activité de son équipe de recherche et dans les échanges avec les autres laboratoires français. C’est de cette volonté du travail en commun qu’est née la création de la revue Cybergeo, qui est à l’image de sa personnalité, et qui est devenue le lien entre les laboratoires branchés sur ces perspectives de travail, avec une large ouverture thématique et une rubrique de Libres Débats. Pour permettre une diffusion rapide des travaux parmi les équipes, la revue a été conçue en open edition, sans participation financière des auteurs quand ils sont acceptés par le comité de rédaction, grâce au soutien du CNRS. La revue perd, avec Denise Pumain, non pas une simple directrice, mais une référence qui lui sera toujours un repère.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Yves Guermond, « Aux aguets des avancées de la recherche », Cybergeo: European Journal of Geography [En ligne], 1996-2022, mis en ligne le 24 février 2023, consulté le 21 février 2024. URL : http://journals.openedition.org/cybergeo/40168

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Auteur

Yves Guermond

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